獨立遊戲app開發者生存術:另類文字RPG登上App Store第一名的經營秘訣

2016.04.20 by
張庭瑜
獨立遊戲app開發者生存術:另類文字RPG登上App Store第一名的經營秘訣
完全不靠廣告和App內購買機制(In-App Purchase,IAP),如何從遊戲App中穩定獲利?定價0.99美元的付費遊戲App「A ...

完全不靠廣告和App內購買機制(In-App Purchase,IAP),如何從遊戲App中穩定獲利?定價0.99美元的付費遊戲App「A Dark Room」開發者Amir Rajan在美國鄉民集散地Reddit分享過去在蘋果App Store的實戰經驗,他特別強調要善用「精選項目」打免費廣告,提高曝光度。

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圖說:A Dark Room遊戲從簡單文字和一條藍線開始。(圖片來源:截自App Store)

A Dark Room是一款純文字RPG遊戲,最初是由Michael Townsend設計的網頁遊戲,在2013年由Rajan改編為App版本。不走大部分暢銷遊戲App畫面華麗、功能複雜的路線,A Dark Room單靠簡單的設計與操作便拿下好成績,在推出短短6個月後,獲得全美遊戲App中下載量第一長達20天,更於兩年內獲226萬次下載、4.73分的高評價。

爭取成為精選項目讓蘋果免費幫你打廣告

觀察過去兩年A Dark Room的下載趨勢,Rajan發現下載高峰來自於被App Store選為精選項目的廣告效果,因此獨立遊戲開發者必須善用這項資源,想辦法透過精選項目提高曝光度

其中,App預覽影片、好的敘述和螢幕截圖缺一不可,是成為精選項目的基本要件。他也分享,要從上千種類似主題的遊戲中脫穎而出,可在遊戲中運用具有蘋果特色的功能,如3D Touch、Apple Watch、Apple TV以及蘋果協助開發者建立3D動畫場景的工具SceneKit、替遊戲錄製影片的Replays功能等。

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第一次可先鎖定子類別的次要精選專區

對於首次嘗試入選精選遊戲,Rajan建議不要直接挑戰遊戲類別首頁的精選系列,而是鎖定子類別中的次要精選專區,雖然次要精選的廣告效果有限,卻可提高之後在首頁推薦的機會。他指出過去創下最佳收益成長的紀錄,就是當App被放在「最佳新遊戲更新」時,下載量因此增加了5倍。

為了鼓勵App能經常更新,蘋果也提供更新App在App Store中曝光的機會。然而要注意的是,更新時若只修復App中的bug,並無法獲得推薦,而是要想辦法讓更新看起來吸引人,建議更新頻率為六個星期一次。

秘訣:圖文遊戲介紹、預覽影片、在地化、瞭解競爭對手和環境、在遊戲加入具蘋果特色的功能、最好每六個禮拜推出更新

別和遊戲大廠硬碰硬、避開特殊節日

Rajan指出,獨立遊戲應避免和「AAA遊戲(指開發水準與預算皆特別突出的遊戲)」正面對決,因此不要在特殊假日如過年、情人節、聖誕節等遊戲廣告競爭激烈的時機在精選項目中曝光;除非遊戲和節日相關,否則很有可能會直接隱沒在其他遊戲的洪流中。此外,若是遊戲開發新手,也應避免向蘋果提到這是第一支App,更切忌將自己的產品比喻為其他遊戲的複刻版,而是強調遊戲本身的特色。

秘訣:不要在假日推出精選項目、不要跟蘋果說這是第一支App、不要說自己是其他遊戲的複刻版。

追求穩定獲利:從遊戲、開發者、競爭環境三面向著手

當然,遊戲開發者最在乎是否能從遊戲中穩定獲利。Rajan建議,應購買其他獨立遊戲和app內購買,以瞭解競爭者和環境,不僅可反思自己的產品,也可研究自己喜歡的遊戲並加入個人風格,據此延伸出全新的遊戲。

對遊戲本身,應打造「點心尺寸(snack-sized)」的體驗,在看電視、排隊等零碎時間也可玩遊戲。此外,應盡量以行動裝置特色設計遊戲,例如善用簡單的輸入和觸控功能打造流暢的遊戲體驗。

如同許多當紅遊戲皆推出付費、免費兩種版本,作者認為除了透過付費版本獲利,推出免費版本也有助於永續經營。一方面,可避免仿冒者打造類似遊戲並從中獲利,另一方面,App Store消費者分為付費和不付費兩種,這兩個族群幾乎不重疊,推出兩種版本反而能觸及更多玩家。

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對遊戲開發者而言,建議應在開發後2至3個月內推出遊戲,細節可於後續發布更新版本時修改,提早推出也能更早獲得玩家回饋。如上述提到,更新App的頻率為六個星期一次,不僅可幫助自己更加釐清哪些功能是必要的、哪些可刪減(如作者花了六個星期優化和改善,再花六個星期新增故事元素和內容),也能促進舊玩家回鍋。此外,每次更新都會重設評價,因此可以花更多時間專注在改善遊戲而非擔心負評。

獨立遊戲開發者,建立風格再談獲利

目前A Dark Room收費99分美元(台幣30元),每月達上千次下載,對Rajan而言是「不錯的小額收入」,但僅只於此。

「一款遊戲並不能讓你致富。」他提醒,獨立遊戲開發者應建立自己的風格,建立自己在玩家心中的價值,在確立口碑後將不受限只能推出同一種類型和系列的遊戲,例如他後來也推出新遊戲A Noble Circle。

此外,Rajan認為更重要的是,要在開發遊戲的過程中發現意義,才有辦法在競爭激烈的遊戲app產業中走得長遠。更多開發遊戲的心得收錄於Rajan新書《Surviving The App Store - How to Succeed as an Indie Developer》

資料來源:amirrajanThe New Yorker

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