物聯網12大迷思與真相

物聯網毫無疑問是「The Next Big Thing」,但物聯網究竟是什麼?這個問題問十個人,有可能得到十一種解答,每個人都在眼目所及的視角內,試圖抓住物聯網的某個面向,端看你將自己放在哪個位置去理解。雖然關於物聯網的全貌,我們沒有正確解答,但物聯網的眾多迷思,仍然可以一一破除。物聯網常見的12個迷思,你都看清了嗎?

物聯網毫無疑問是「The Next Big Thing」,但物聯網究竟是什麼?這個問題問十個人,有可能得到十一種解答,每個人都在眼目所及的視角內,試圖抓住物聯網的某個面向,端看你將自己放在哪個位置去理解。雖然關於物聯網的全貌,我們沒有正確解答,但物聯網的眾多迷思,仍然可以一一破除。物聯網常見的12個迷思,你都看清了嗎?

1. 物聯網的定義是什麼,有一個固定解答嗎?

如果你詢問五個不同的供應商或是使用者「什麼是物聯網?」、「物聯網的環境應該是長什麼樣?」他們可能會給你五個完全不同的解答。這並不是誰對誰錯,如果你問晶片商他如何看物聯網,他解讀的角度就會是從硬體裝置的供需情況來分析;如果是雲端或者服務供應商,他可能就會給你另一種解答。物聯網面向很多元,端看你從哪個角度去切入。

圖說明

2. 物聯網就是M2M通訊的另一種意思?

物聯網包含的面向比M2M通訊更加多元,而不只是專注在M2M通訊而已。在物聯網世界中,它的通訊方式不會只有單一裝置對單一裝置,會有很多Host端的控系統彼此之間互換資訊。此外,物聯網的另一個面向也包含遠端監控,裝置端與Host端之間的交流等等。

3. 所有物聯網裝置都能共同運作?

不一定,標準化是最大的難題。為了解決這個問題,有些供應商會藉由特定的雲端介面,來跟其他供應商的產品交換資訊。產業中也有很多關於物聯網的標準制定組織,像是Thread Group制定的Thread通訊協定,或是ARM的mbed生態圈,在某種程度上可以提供平台上產品一定的相容性,不過整個物聯網世界至今仍然沒有一定的標準規範可循。

4. 物聯網等於無所不在的感測器?

這個答案對也不對。大量的物聯網裝置中確實充斥著各種感測器,不過由感測器蒐集到的數據,其實只是物聯網裝置獲取資訊的其中一種方式而已。物聯網裝置的維護及管理,以及其他裝置間的通訊(不是透過感測器)也是物聯網很重要的一環。

5. 物聯網跟大數據的關係是什麼?

不一定,不過大數據會是長期的目標走向,是物聯網供應商能否提供差異化服務的關鍵。短期來看則未必,在還沒達到全世界連網裝置數量達到好幾百億台之前,有些物聯網應用不見得能夠導入大數據分析。許多物聯網案例不一定是基於大數據分析,也成功地推廣到市場;此外,有些應用(例如廣告推播),也不一定需要動用到大數據。

6. 物聯網應用能保障隱私安全嗎?

隱私安全一直是物聯網應用很重要的課題,當所有資料都被蒐集,所有裝置都聯網,所有東西都被上傳至雲端,要如何保障消費者的隱私安全?有鑑於此,許多物聯網的標準規範都會特別把隱私安全置於優先順序,無論是在硬體層、軟體層、通訊層,都要做好多重防護,每一個環節的供應商都要致力於此。

7. 物聯網的穩定性一定不高?

這也是跟隱私安全的問題一樣,是很多人的疑慮。物聯網裝置及環境可以做到高穩定性,不過前提是開發商必須在部署過程、保持擴充彈性及軟體系統維護等方面,更加小心。

8. 物聯網時代所有公司都會變成網路公司?

這個聲音從.com時代就已經出現,到了物聯網時代,會有更多人提倡這個觀點。不過軟體開發商LogMeIn總經理斯里尼瓦桑(Paddy Srinivasan)認為,與其說所有公司都會變軟體公司,更精確地說法是,我們來到一個所有公司都會變成「軟體即服務(SaaS)」商的時代。SaaS比純軟體公司更注重客戶服務這件事,穩健的雲端架構、安全性、長期的客服系統都很重要。SaaS思維讓純硬體裝置廠商也有機會變成服務供應商,加速產業轉型,創造更多價值。

9. 物聯網裝置一定有無線通訊功能嗎?

一般來說,一個物聯網裝置一定會至少有一個通訊方式,才能與雲端、另一個裝置端或是路由器等相連。的確,很多物聯網裝置都會支援無線通訊方式,不過別忘了,乙太網路(Ethernet)、USB等有線通訊方式一種解法,所以重點應該是,「通訊」是物聯網裝置必備的能力,至於是選擇某種無線還是有線的通訊方式則看產品、應用本身的特性。

10. 做一個物聯網裝置其實沒有那麼難?

看你想做到什麼程度。是的,物聯網裝置基本上最重要的三個核心,就是MCU(微控制器)加感測器加上通訊晶片,到了這個程度,你也可以說這就是一個物聯網裝置,不過卻不一定能發揮物聯網的價值,關鍵在於你在裝置上添加了什麼樣的應用跟服務?

11. 物聯網的關鍵是在「物」?

我們花很多時間在談論物聯網裝置,但不代表這個「物」就是物聯網最重要的核心。物聯網真正創新的地方不是在於物件聯網,而是我們拿這些物件蒐集到的資訊來做什麼?舉例來說,在傳統時代,很多裝置廠商其實根本完全不了解自己的消費者,到了物聯網時代,這個問題就有可能被解決,廠商可以更加了解自己的消費者樣貌,進而提供更切合其需求的產品及服務。

12. 物聯網一定要做到「顛覆式的創新」才會成功?

Amazon Echo用一個幾乎前所未見的藍牙聲控喇叭,顛覆市場想像,但物聯網一定非做到這種程度不可嗎?不一定,從舊的產品、舊的產業裡面「再創新(re-invention)」也是另一種路徑,已經存在在市場上的產品,你還是有機會讓它變成物聯網裝置的一種,甚至是與傳統產業連結,創造新的物聯網服務模式。

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