瓦特與比特:台電對智慧電表意興闌珊,Google可是虎視眈眈

2016.07.19 by
翁書婷

台電因為台灣智慧電表滲透率僅有0.08%,在立院備詢時被立委砲轟,而接受《數位時代》採訪時台電則解釋,安裝智慧電表成本達800億元,成本高昂,因此拖累佈局進度。比較之下,Google 2009年就推出網路電表,2014年則砸下32億美元併購Nest團隊,2015年再推出管理計畫Project Sunroof,態度相對積極許多。

很顯然台電與Google雖然都在佈局能源管理領域,但兩者的思維與方法差異卻不小。

台電以傳統「能源經濟」角度,探討時間電價、應需反應與竊電防治等議題,核心是「瓦特」(Watt),而且是減法思維,減少電力的生產配送與使用,最終目的達到節能效果,然後降低電廠的成本。

Google直接從「資料經濟」角度切入,核心是「比特」(Bit),用加法思維看,「如何刺激用戶生成更多關鍵數據?」,然後以機器學習與人工智慧為底層技術,提供產品。

圖說明
(圖片來源:Flickr CC BY Forsaken Fotos

Google從網路走向實體版電表,從用電數據,走向發電數據

在家用智慧電表佈局中,台電僅從硬體考量,佈局智慧電表,讓時間電價政策更有效率。舉例來說,透過時間電價,降低用電尖峰的負載,並且導入需量反應,減少用電需求。「減緩能源開發投資成本與降低供電成本」是重要目標。

同樣是電表,Google先推行的卻是幾乎沒有邊際成本的「網路版」電表。Google在2009年推出網路電表服務Google PowerMeter。Google和北美電廠合作,從智慧電表接收資訊,讓網友在iGoogle程式中,可以即時監看家庭日常用電情況,這個計畫讓Google試水溫,一方面測探大眾對於自己監督家庭用電的需求性,一方面獲取相關數據。雖然這個計畫在兩年後關閉,卻讓Google省思,「要提供民眾足夠的誘因,民眾才會貢獻數據。」

2014年Google的Nest併購案,則是Google從網路電表,走向實體電表的開始。Nest幫民眾調節用電尖峰與離峰時段電費,以節能省錢為誘因,讓民眾主動售出隱私的家戶用電資訊。Nest也開放平台提供API接口,允許第三方開發者串接。除了Nest,今年Google在年度I/O大會上發表新產品Home,更是Nest產品的「人工智慧升級版」。藉由直覺性的OK!Google語音互動,讓民眾操作家中電器,如此一來,數據的獲取量更龐大與多元,還有可能走出家庭,管理電動車的能源。

2015年,Google跳脫用電數據,走向「發電」數據。「Google在2015年推出 Project Sunroof專案。民眾提供家中電費帳單,Google提供Google地圖服務的3D模組,計算若在家中裝設太陽能板,考量在地氣候、屋頂角度、附近樓高與樹木等影響發電轉換率因素後,安裝太陽能板後到底能賺多少錢?透過這個專案,Google不但先知道哪些民眾裝設太陽能板意願較高,就連民眾的投資報酬效益也知曉。


從這些案例我們可以看到Google如何思考未來能源管理樣貌,如何設計誘因,讓民眾有動力參與能源改革,並且自動產出數據,再推出產品與服務。相比之下,台電忽略了資料經濟思維,在能源經濟導向下,硬著頭皮強推,功能單一售價又高昂的智慧電表,成果就是僅有1萬低壓用戶採用,數據量非常小,分析效益也不大。加上對於駭客入侵的恐懼,也沒有試驗開放平台,讓民眾串接智慧家電,因此這1萬戶,並未和家中電器整合,知道民眾用了多少電,但不知道是什麼東西在用?所得數據不夠多元,未來很難擴增價值。除了用電數據,台電對於家戶發電數據也沒有整合在數位電表計畫中。

800億元的智慧電表投資值得嗎?

當然,這裡也不是說Google模式就是典範。Google能源佈局之路跌跌撞撞,Nest北美滲透率也不高,其他五花八門的專案和產品是否能大規模推行也還是問號。Google也沒有傳統電業從石化燃料與核能發電,轉型再生能源發電的包袱,加上台電為國營企業,受法規束縛,在透明治理的時代受全民監督,效率有限。在不同條件之下,Google與台電自然也就走出不同的發展策略。

這裡也不是說台電有了資料經濟思維,一切問題就迎刃而解,但沒有這種思維,台電自然覺得800億元的智慧電表投資並不值得,民眾也難看到智慧電表的效益

如果台電也從資料經濟角度,佈建智慧電表與智慧電網,那800億投資不只是智慧電表硬體而已,而是物聯網與智慧能源「生態圈」。資料經濟的重心在於開放式接口,因此電表可能是家家戶戶都有的能源管理平台,各種家庭物聯網產品,都有機會接入大平台,那電表之於家庭,就像手機之於個人一樣的重要。此時,800億元投資值不值,就不會是爭議的話題了。

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