VR/AR時代來臨,電商領頭羊阿里巴巴率先起跑

阿里巴巴備受期待的VR購物體驗Buy+,在7月下旬的淘寶造物節上正式對外公開體驗;同時間,混合實境公司Magic Leap也在同一個場合亮相。VR、AR、MR,阿里巴巴將如何布局下一世代的電商版圖?

「好美啊!」7月下旬在淘寶造物節的「Buy+」體驗空間裡,正在進行VR(虛擬實境)購物體驗的消費者,忍不住對眼前擬真的畫面發出驚呼。因為當她戴上VR頭戴式顯示器時,就好像是真的在逛一家百貨公司,你可以挑選想要的商品,還可以看到真實試穿的畫面。只不過,目前這還只是一個實驗。

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圖片來自:Shutterstock

阿里巴巴為了VR、AR(擴增實境)、MR(混合實境)等新技術布局,在今年成立了新創實驗室GM Lab。GM實驗室負責人之一,同時也是阿里巴巴移動平台資深總監庄卓然明白表示,Buy+只是一個體驗版本,是阿里巴巴對未來購物體驗的一個展現。

事實上,就他個人看法,VR比較擅長的領域其實是電影、遊戲這樣的娛樂市場;而AR和MR則是更能夠在生活面、在電商市場帶來更大的想像和發揮空間。

因此,就電商發展的未來應用來說,阿里巴巴和Magic Leap的合作可能更有可看性。

Magic Leap是混合實境領域最神祕的一顆星,到現在產品都還沒正式亮相,已經拿到14億美元的投資,當中也包括了阿里巴巴這個大股東的資金。而這就是為什麼Magic Leap願意為阿里巴巴打造專屬的MR購物示範影片,並首度在亞洲公開露面。

在Magic Leap播放的影片中,雖然看不到消費者使用的是眼鏡或是其他穿戴裝置,但從Magic Leap行銷長華勒斯(Brian Wallace)的形容我們可以知道,有別於目前市面上又大又重的VR頭戴式顯示器,「讓消費者一早起床就戴著,直到睡覺才會拿下來。」輕巧、舒服地融入一般人生活,這才是Magic Leap要做的東西。

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Magic Leap行銷長Brian Wallace:「我們的目標是消費者一早起床就會戴著,直到睡覺才會拿下來。」

而從示範影片可以看到,透過語音的控制,消費者在自家的房間裡,就可以將網路賣場裡,各式各樣的造型檯燈,彷彿就像是真的存在眼前一般,一個一個擺到房間的衣櫃上,直到找到大小符合、造型也滿意的產品,再下單。

可惜的是,華勒斯和阿里巴巴都沒有透露,這樣的產品和服務什麼時候才會上線。

但阿里巴巴已經表明態度,不論VR、AR或MR,他們都將持續不斷地實驗、尋找最佳解決方案,以達到提升消費者購物體驗的最終目的。而要做到這件事,他們還得同步去協助平台上的賣家們,讓他們以最小的力氣、最快的速度,跟新技術服務接軌。
「VR的門檻是用戶數量和用戶體驗的平衡,如果用戶量不夠大,平台意義不大;但體驗不好,同樣沒有意義。」庄卓然認為,VR的問題現況在於,市場上已經大量流通的硬體裝置,如Google Cardboard,或是淘寶上輕易可以買到的VR手機殼等等,帶來的體驗都還不夠好;然而,能帶來較佳體驗的裝置,如HTC Vive,則是價高量少,還不夠普及。

「整個產業往前走,還需要一段時間。」他說。
硬體問題,同樣也是AR現階段發展必須面臨的挑戰之一。但庄卓然預期,當越來越多雙鏡頭的智慧型手機出現,「空間建模」這件事的可能性就變高了,AR應用也將有機會跟著爆發。
至於MR呢,這答案恐怕還是得等Magic Leap和阿里巴巴才能為大家解答了。

VR門檻是用戶數量和用戶體驗的平衡,如果用戶量不夠大,平台意義不大;但體驗不好,同樣沒有意義。~庄卓然

阿里巴巴GM Lab
成立時間│2016年
研究項目│VR、AR、MR(和Magic Leap合作)
應用領域│影音、購物
實驗作品│Buy+(和HTC Vive合作)

突圍新法:VR/AR/MR的商務想像

在行動購物之後,下一個主流平台會是VR、AR嗎?遊戲、影音、教育等市場的樣貌,因為VR、AR出現已經開始改變,未來消費者的購物習慣是否也會有所不同,電子商務產業又將會是什麼模樣?

如果Facebook創辦人馬克.佐克伯(Mark Zuckerberg)的預測沒有錯,未來我們都將走向VR(虛擬實境)/AR(擴增實境)的世界,那在這個未來世界裡,電子商務將會是什麼模樣?

關於VR,目前市場對它的認識多是在遊戲和影音世界,帶來身歷其境的沉浸式體驗;而有關AR,則多是在實體零售或實體場域扮演行銷輔助工具的角色居多。兩者看起來好像都可以和電子商務連上一點關係,但到底這個連結可以多深?會是以什麼樣的型態連結?目前還是一個大問號。對此,資策會MIC電子商務組資深產業分析師王義智認為,「AR跟商務關聯性比較強,VR應用在娛樂學習特別適合,在電商角度,我傾向AR更甚於VR。」

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阿里巴巴創新實驗室GM Lab負責人暨阿里巴巴移動平台資深總監庄卓然其實也有類似的看法。不過現階段阿里巴巴還不願意對任何技術發展下定論。

實際上,阿里巴巴內部更看好AR購物,但第一個推出的服務,卻是和HTC Vive合作的VR購物體驗Buy+。只是他們也不忘強調這是一個實驗,不代表他們未來一定會以這樣的形式去推動VR購物。

而且阿里巴巴的平台上有這麼大量的商品,VR可以作為新的消費者入口,「多一個入口是好的,對商城沒有傷害。」王義智說,況且在阿里巴巴廣大的生態系中,就算最後發現購物結合VR的效果不顯著,他在這項技術的研發成果還是可以轉移到影音、學習、旅遊等其他領域。

除了阿里巴巴,據了解,在台灣其實也已經不只一家業者想要嘗試將VR與網路購物相結合,只是目前大多還是在很初期的發展階段。而且不同於阿里巴巴本身在電商已經有物流、金流、商品等全面的布局,並也掌握充沛的資源,單一家台灣業者,恐怕很難去帶動VR或AR購物的發展,背後需要有整個產業鏈的配合。

不過在這個產業鏈中,扮演關鍵角色的台灣賣家們,多將VR、AR視為是一個很遙遠的存在。雖然他們大多都已經對這兩個技術有基本認識,但對於是否要採用,卻普遍抱持保留態度。

其實,從行動App發展一直到近兩年才被台灣商家大量接受和採用的經驗就可以知道,台灣賣家多數時候都不是跑在趨勢最前面的那個拓荒者,而比較常扮演的是科技追隨者的角色。

「從台灣電商的心態去看,對他們來說,活著比任何事更重要。」王義智認為,在看到VR、AR可以真正帶進巨量營收的具體成功案例之前,台灣賣家應該還是寧願選擇較安全的做法,將錢投資在他們可以評估收益的廣告、倉儲物流,或是更多的促銷優惠活動上,用傳統手段吸引客群。

而且實際上,就算今天賣家真的有意願要嘗試這種新方法,眼前確實也還存在很多技術上的難關要克服。舉例來說,姑且不論未來的應用形式為何,要做到擬真的效果、真的做到可以利用虛擬立體影像判斷商品是否符合實際空間大小,賣家們都少不了要做一件事,就是商品的3D建模。

畢竟不同於現行電商網站多只要將文字、照片,或是影音上傳,就可以輕鬆將商品上架,要如何建立VR、AR的商品資料庫這件事,在現階段來說仍缺乏一個簡單有效率,且低成本的方式。

事實上,這也正是阿里巴巴在努力的方向之一。庄卓然表示,未來他們會建立標準,並透過軟體研發等方式,降低商家在商品建模的成本,未來他們要將店家在發展VR、AR所需要做的工作,都變成阿里巴巴平台上可以輕鬆取用的基礎建設。

而大家都清楚,從早期的桌機到筆電,再到現在的智慧型手機,每一次的平台轉換,都會帶來市場重新洗牌的機會。這次誰會跑得最快、誰能先制定標準、又誰可以搶先建立生態系,誰就可能會是未來世代的贏家。

TIPS

  1. AR對電子商務市場的影響力可能比VR更大。
  2. 商品3D建模可能是商家第一個要面對的難題。
  3. 這不是一家廠商就可以做到的事,需要整個產業鏈一起配合。

照片提供/阿里巴巴、Shutterstock

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新型態電商崛起
出版日期:2016-11-04
.檔案格式: pdf檔.支援載具: PC/TABLE/MOBILE ►►回想一下5年前,你的日常行為是什麼?多數人可能剛買了一支智慧型手機,開始探索著App到底是什麼東西。而現在,我們遲疑的數位經濟,早就成為日常生活的必需。新產品的創新與生產曾經改變這個世界。時至今日,大多數產品的變化都只是強化現有的產品類別或加以修改,而不是創造出全新的類型。那麼接下來這個世界需要什麼?
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