Y Combinator共同創辦人談創業:不專心開發產品的新創,就像披著羊皮的狼

2016.08.31
Y Combinator共同創辦人談創業:不專心開發產品的新創,就像披著羊皮的狼
美國知名科技孵化器Y Combinator至今培育超過1千5百家新創,投資超過7百億美元,其中包含Airbnb和Dropbox,已有超過10...

美國知名科技孵化器Y Combinator至今培育超過1千5百家新創,投資超過7百億美元,其中包含Airbnb和Dropbox,已有超過10家新創成為獨角獸公司。Y Combinator共同創辦人潔西卡·李文斯頓(Jessica Livingston)在Y Combinator「How to Build the Future」的系列訪談中,分享和上千個新創團隊接觸後,成功創業者具備哪些特質。

圖說明
(圖說:潔西卡·李文斯頓接受Y Combinator總裁山姆·奧特曼專訪。圖片來源:截圖自Y Combinator影片。)

一、專注開發用戶想要的產品

潔西卡·李文斯頓觀察,成功的創業者都專注在兩件事上:一是打造人們想要的產品;二是積極和用戶溝通。大多數在Y Combinator成功的新創都是如此,而非分心去做其他事。

他舉例,有些新創在草創階段便急著和大公司建立夥伴關係,希望可帶來更多用戶;做出可行產品前就花很多力氣在做公關;和潛在收購者交談,儘管沒有出售公司的打算;和投資者聊天,儘管不是在籌資階段;或是參加會議等建立關係的活動。

他將這些分心的新創團隊形容成「披著羊皮的狼」,因為這些新創看起來就像真的「正在做一門生意」,不過在創業初期,專注開發產品遠比上述事情來得重要。

金融服務新創公司Stripe的故事也可以證明,創業者專注、有決心的特質,比聰明更重要。潔西卡·李文斯頓分享,Stripe創辦人在加入YC時分別才19歲和17歲,當時他們說:「我們決定做金融業。」不過金融產業進入門檻高,初出茅廬的他們和金融業八竿子打不著,卻看見線上支付的痛點、下定決心解決,如今已可和線上支付龍頭PayPal抗衡。

二、從小規模著手做產品、保持靈活開放的心態

成功的創業者都有遠大的目標,但他們會從較小的規模做起,其中最重要的是「真的開始做某些事」。

潔西卡·李文斯頓指出,多數新創不一定在第一次就能想出好產品,因此團隊要能隨時調整他們的想法、改變策略。新創團隊不能害怕失敗,開始做某件事後,想法會不斷進化,逐步打造出最終產品。例如,Airbnb的想法源頭,來自Airbnb創辦人觀察到,會議舉行旺季期間有許多人訂不到房,因此出租家中的充氣床墊以貼補家用、接著調整為全年出租充氣床墊,最終演變成現在的Airbnb––出租整個家。

由於想法需要經過驗證和測試、並隨時調整,因此Y Combinator在選擇培育新創團隊時,除了產品想法,更看重創辦人的特質,例如:是否有決心?是否有能力做出產品?是否對事物保持開放心態?是否是某個領域的專家?

三、當個有說服力的領導者

成功的創業者對開發產品有過於常人的熱情與堅持,但成立公司不僅是做完產品就結束,還需要連結許多外界資源,因此,創辦人同時要是能夠說服別人的領導者。潔西卡·李文斯頓解釋,創辦人要說服員工加入、說服投資人投資、說服大企業一起合作…… 創業中的所有事情都關於說服其他人。創業者必須有能力傳達想法,說服人們為什麼要關注你,而非其他新創。

給想創業學生的建議

網路降低創業門檻,創業家的年齡也越來越低。對那些懷抱創業夢的學生,潔西卡·李文斯頓給予兩點建議:

一、學習寫程式
線上課程。強烈建議每個人學寫程式,就算無法寫得很好,也能幫助你對程式設計師得判斷更準確。

二、動手解決身邊問題
從身邊的小問題著手,試著解決、開發自己會用到的功能;也能多和同學交談,不僅可以發現痛點,或許也能找到氣味相投的創業夥伴。儘管這些專案最後不一定能拿來創業,但至少可先學習思考問題、練習推出某些產品、聆聽使用者聲音並和他們溝通。

潔西卡·李文斯頓表示,Y Combinator希望他們扶植的新創團隊,能以做出大家需要的產品為核心,就像他們並非將Y Combinator當作營利事業,而是希望幫助更多人創業、產生更多創意、讓世界變更好。「如果是受金錢驅動,你無法成為最成功的新創,你需要受到其他更遠大的目標驅動。」他說。

以下是這場對談的影片:

代表圖來源:Pexels
資料來源:Y Combinator

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