擁抱Google Tango,華碩CES推ZenFone AR

2016.11.11 by
詹子嫻
華碩提供
Google在2014年推出的Tango計畫,就是想創造AR在手機的新應用體驗,華碩將在CES正式發表ZenFone AR,據了解合作夥伴就是Google,而Google Tango計畫欽點的兩家合作夥伴分別為華碩與聯想。

AR/VR為科技產業的新方向,各方都在卡位,華碩執行長沈振來透露,將推出AR手機ZenFone AR,將由董事長施崇棠領軍於明年一月的美國消費電子展(CES)發表。據了解,華碩的ZenFone AR的合作夥伴就是Google,搭載的就是 Project Tango技術。

華碩執行長沈振來表示,將在CES發表ZenFone AR手機。
華碩提供

另外,華碩在明年第三季還會推出獨立型All-in-one的VR頭戴式裝置,也就是不需連接電腦或手機,市場點名合作對象是英特爾,類似英特爾在8月展示的Project Alloy。

暗示聯想產品不如ZenFone AR

現在不論是PC還是平板都面臨衰退,而手機市場雖成長,但也即將面臨天花板,因此終端業者都在尋找新的機會,華碩也調整資源,把明年的重心放在智慧手機之外,也積極佈局AR/VR、機器人領域,而且華碩與Google的關係緊密,多次被Google「欽點」,除了Daydream計畫外,華碩也在Tango計畫取得先機。

Google其實在2014年就公布了Tango計畫,主要的概念是透過手機內建諸多的3D感應器,辨識用戶所處空間的大小、距離、方位等,類似電腦視覺的概念,並以AR的形式擴大手機的應用體驗,例如遊戲、居家裝潢、購物等都會有不同的體驗。

對於ZenFone AR與Google合作,沈振來並未正面回應,但卻語帶玄機的說:「合作夥伴是世界級的公司,對方只選了兩家夥伴,另一家前陣子剛推出,但我們的東西比對方好太多。」 由於聯想今年6月在自家的Tech World 大會發表Phab 2 Pro手機,大方宣布是第一款Google Tango手機,並在11月開賣,也讓人猜測沈振來指的對手就是聯想。

圖為聯想今年6月發表的Phab 2 Pro手機,大方宣布是第一款兼容Google Tango的手機。
取自聯想官網

AR/VR產品連續發動

對於AR與VR的發展,沈振來相對看好AR,他認為,AR的特色是讓虛擬與現實世界完美融合,震撼性、有趣性、可應用的範圍都比VR強,「AR可以做VR的事,但VR不能是AR」,也就是說,VR只限於固定空間使用,而且與現實世界隔離,但AR的靈活度較高,可以inside out,只是目前AR內容(content)還不夠多,「但明年會有很大的突破」 ,而華碩將在CES正式發表ZenFone AR,預計明年二月就可上市。

而在VR部分,沈振來也說明了華碩兩個策略方向,第一個就是參與Google的Daydream計畫,目前華碩的高階機種ZenFone Deluxe就已經是Daydream-Ready(兼容Daydream),在螢幕品質、畫面更新率(refresh rate)、處理器等規格要求都達到Google標準。

另一路就是發展獨立式的VR頭戴式裝置,「但如果要做,就要改善現有產品的問題,尤其是服務度、自由度、暈眩度,華碩希望有所突破,才有必要賣自家的設計方案,要不然拿ODM代工廠的設計就好。」 由於英特爾在8月展示的Project Alloy裝置,就是強調All-in-one設計,特色在於無線,也不需連接手機等裝置,因此推測華碩有很高的機率是跟老搭檔英特爾合作。

與史丹佛教授合作深度學習

華碩先前發表的機器人Zenbo,清楚定位為用戶的智慧小助理,加上公布的599美元售價犀利,讓市場相當期待,可望12月跟台灣民眾見面,而先前《數位時代》就曾分析,Zenbo的收費模式將是以服務收費為主,而非賺取硬體的錢,沈振來鬆口證實,的確是希望透過服務跟內容來增加收入,Zenbo的戰略意義代表的是華碩不僅只做硬體,而是要建立一個生態圈。

華碩透過開放API、SDK跟夥伴合作,打造Zenbo生態圈。
華碩提供
台灣要像大陸騰訊、美國Google、臉書那樣建立一個超龐大的生態圈是不可能的,但是在機器人領域,透過開放API、SDK跟各路的內容供應商、做應用的人合作,建立一個規模小一些的生態系,華碩是有機會的。
華碩執行長沈振來

他指出,機器人有四個核心技術:視覺、語言辨識、移動性、深度學習,加上華碩在手機大量投注資源,讓華碩目前的軟體人才已經超過硬體,但在深度學習領域,「台灣要做這塊很難」,不過未來的董事長徐世昌,本身的強項就在軟體,同時華碩也邀請了數位來自美國史丹佛大學的教授加入,將努力提高華碩內部在深度學習領域的能力。

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