為什麼導航地圖「目前位置」都是用三角形表示?這與40年前的經典街機遊戲有關

2017.02.24 by
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Michael Coté via Flickr
為什麼GPS地圖顯示的「目前位置」都適用三角形為圖示?原來一切的靈感都來自於一個將近40年前的經典街機遊戲。

自從GPS系統問世以來,地圖上顯示「目前位置」的圖示都是以三角形為主,原本還以為它只是一個「箭頭指向目標」的概念而已。原來案情並不單純,當初一切的靈感竟然都來自於一個將近40年前的經典街機遊戲。

從大家第一次看到Google地圖以來,顯示「目前位置」的圖案就是用「箭頭」來表示,到後來剛推出就赴街的蘋果自家用的地圖,它們都喜歡用「箭頭」來當作目前位置的圖示。

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究竟這個圖案有什麼魅力?很多人都只是很直觀地認為「箭頭指的地方」=「目前位置」,一點也不以為意。但事實上,一直到最近Fast Company刊登了一篇介紹阿達利(Atari)創始人Benj Edwards的文章,文章介紹Benj在1980年成立的一間高科技公司Catalyst Technologies。所有人才赫然發現,原來事情不是憨人想的那麼簡單!

Benj在文中分享了一篇有關世界首款車用GPS系統「Etak Navigator」開發過程的有趣故事,特別是為什麼螢幕上用於代表當前車輛位置的會是「三角形」圖標的原因。

開發期間,合夥人Alan Clcorn帶著負責製作Etak的工程師們去附近的部門大樓玩1979年正夯的《Asteroid》街機遊戲。

巧的是,製作團隊在玩了這個遊戲以後,Etak最終在成品中使用了這個與《Asteroid》遊戲中的飛船圖案幾乎一樣的圖示來表示目前車輛位置。

《Asteroid》是一款首發於1979年的街機遊戲,他獨特的遊戲玩法和流暢的遊戲動畫,在當年街機界掀起一陣旋風!遊戲中玩家必須控制飛船躲避小行星的撞擊,也可以發射光槍,將小行星炸裂。遊戲中的飛船,就是用一個簡單的三角形來表示的。

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所以,下一次當你不小心迷路,打開手機的GPS地圖、看到圖上顯示你當前位置的箭頭時,應該要好好感謝當年把這一切變成可能的Catalyst Technologies公司,以及 Etak和他的製作團隊。

隨著時代與科技的進步,許多車用GPS系統的當前位置圖示,已經有直接使用「車子」的圖案來代表的了,或許這樣更能直接的表達當前位置吧!但大部人應該還是比較習慣看到箭頭。

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本文授權轉載自:T客邦

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