她們,在科技領域起舞
專題故事

誰說女生不擅長數學、不適合玩科技?四位女孩向你證明,只要有熱情,她們可以做得比男生更好!

1 不要再稱她「吳恩達的老婆」!卡羅·萊利——機器界的女超人

YouTube
不要再稱她「吳恩達的老婆」!她是機器人專家卡羅·萊利,已經做了15年機器人,現在要用自動駕駛車拯救地球。

如果你有聽過卡羅·萊利(Carol Reiley)這個名字,很可能是從人工智慧領域權威學者吳恩達之妻的身分認識她。不過在褪去這個標籤後,很少人注意到的是,她除了高顏質、高學歷,還是一名資歷超過15年的傑出機器人專家,就連Twitter帳號都以都以「robot_MD」命名。

有著華人面孔、洋派名字的萊利,爸媽都來自台灣,不過她卻是土生土長美國人,在密西根州出生、奧瑞岡州長大。作為一名資深機器學者,萊利出版過數十篇關於生物醫學工程和機器手術領域的期刊論文、握有6項技術專利、發表過2次Ted演講,設計過的機器遍及陸海空領域:水下機器人、太空衛星系統以及手術外科機器人。

有著華人面孔、洋派名字的萊利,爸媽都來自台灣,不過她卻是土生土長美國人,在密西根州出生、奧瑞岡州長大。
YouTube

如此醉心於機器的她,事實上,小時候的夢想是當一名醫生,某種程度來說,兩者是完全相反的職業:一邊接觸的是活生生的人,另一邊則是無生命的零件。不過,在高中到醫院當志工的4年間,她觀察到,醫生就算再拼命工作,一次也只能幫助一名病患,而作為一名工程師,她只要做出一台新機器,便可能會徹底改變手術進行方式,拯救上百萬條性命。而另一個吸引她的地方在於,機器是各學科集結的成果,包含程式、機械、物理等,學習到如何從各面向解決問題。

萊利與Drive.ai的團隊。
Medium

或許換個角度看,也可以說工程基因早就在她血液中蓄勢待發。受到身為工程師的爸爸啟蒙,萊利從小就喜歡動手做工具解決問題,為了抓到離家出走的寵物鼠,她8歲就做出人性化捕鼠器,堪稱是她目前最得意的作品。「工程相當有趣、富創造力且美麗,可以實現我腦中所有想法,也能解決我關心的問題。」她說。她一方面做高科技的機器人研究,另一方面,她創辦創客社群Tinkerbelle Labs,發明出低成本的空氣吉他和DIY血壓器,還曾經以女超人的形象登上《Maker》雜誌封面,也是第一位登上《Maker》封面的女性工程師。很合理的,她在2014年宣布和吳恩達訂婚消息時,搭配的是一系列以機器人為主題的照片,以及3D列印的不鏽鋼婚戒。

除了機器學者、創客,萊利還有另一個身分:繪本作家。直到大學,萊利才第一次寫程式,遠遠落後其他同學,這樣的切身之痛讓她更深信「程式語言是21世紀的基本能力」,也因此出了系列繪本《Squishy Bots》,用3到10歲兒童可理解的方式教導迴圈、邏輯、拆解問題等概念,推廣兒童程式教育。

「如果你打算學一種語言,除了法文和西班牙文,你可以選C++。」

為了幫助更多人,過去她的志願從醫生變成工程師,而現在,因為同樣的原因,她的職涯從機器人轉換到自動駕駛,在2015年與一群來自史丹佛人工智慧實驗室的工程師創辦自駕新創Drive.ai。她指出,美國有94%的死亡車禍都是人為因素造成,讓機器和電腦接手駕駛可讓汽車變得更智慧、更安全。不過除了專注開發自駕技術,萊利認為,自駕車將是第一代社交機器人,也是第一個真正走出實驗室得機器人,因此她更關心如何提升人機互動。例如,當汽車少了人類駕駛,外界如何理解這台自駕車?如何讓路人感到安全並相信它?

「我對機器全自動化一點也不感興趣。」以打造機器為業的萊利如此說道。她設計機器人的目的,從來不是為了取代人類,而是幫助人類。從各種機器人到自駕車,萊利個人網站的標題可以替這一切做很好的總結:「用機器拯救地球」。

卡羅·萊利

1982年生,聖塔克拉拉大學電腦工程系畢業、約翰·霍普金斯大學電腦工程博士,現為Drive.ai共同創辦人暨總裁。

Drive.ai

成立:2015年4月
總部:加州山景城
融資:1,200萬美元
創辦人:卡羅·萊利、薩米普·坦頓、弗雷德·羅森茨維格等7人
類型:自動駕駛

每日精選科技圈重要消息

2 14歲自造飛機被視為下個愛因斯坦——物理少女帕斯特斯基

Facebook
20歲以滿分從麻省理工學院畢業,連史蒂芬.霍金都引用她的論文。這名物理少女,不因挫折妄自菲薄正一步步實現五歲立下的夢想:送人類上火星。

舞台上,一名年輕女子正在用極快的語速說明何謂量子重力學,邊配著手勢,就像急著在最短時間把大腦中的龐大資訊輸出,說到難以用言語表達之處,還直接從座位站起,跳來跳去用動作解釋原理。她是薩布麗娜.帕斯特斯基(Sabrina Gonzalez Pasterski),24歲,被譽為下一個愛因斯坦。

除了量子重力學,現就讀哈佛博士的帕斯特斯基,研究領域還涉及黑洞、時空的本質,關乎於我們如何理解這個宇宙。她的論文甚至被知名物理學家史蒂芬.霍金引用,被指導教授譽為「下一個愛因斯坦」。四年前,她從麻省理工大學物理系以GPA 5.0的滿分畢業,也是該系二十年來首位以最高分畢業的女性,而且只花了三年,並已獲波音、貝佐斯太空公司藍色起源和NASA的工作邀約。

帕斯特斯基最為人津津樂道的事蹟,便是她14歲就自己徒手打造一架單引擎飛機,並在16歲那年駕駛該架飛機飛越密西根湖。不過,她的夢想可不只做飛機這麼「簡單」,早在5歲就立下要打造太空梭的志願,要送人類上火星,並在9歲上飛行體驗課。「飛行帶給我不一樣的視野,每一件事情都變得很渺小。」被問到是否因此缺了很多堂課,她得意的說:「從來沒有,就連生病、遲到都沒有!」

PhysicsGirl

而讓她從「想」到「做」的關鍵,是某次和學校老師閒聊起過去開飛機的經驗,當時老師只說了:「這很不錯,但你接下來做了什麼?」一語點醒她不要沈溺在過去的成就中,專注在當下的成長。至今,這句話仍是敦促她不斷前進的座右銘。如果沒有這句話,或許至今她仍只是一名抱著太空夢的普通少女。

不過事實上,被視為物理天才的帕斯特斯基在申請大學時被哈佛拒絕,麻省理工學院也只排上候補名單,直到兩名教授看到她在YouTube上打造飛機的影片才被錄取。讓她離夢想更靠近的原因之一,是她並不會因挫折妄自菲薄,而是將之視為動力,「面對外界懷疑,我會想也許需要做得更好,」她說。

不只是學經歷,帕斯特斯基的生活習慣也不一般,不抽菸喝酒,不喝咖啡,只對巧克力上癮;從LinkdeIn到Facebook,她不玩任何社群軟體,甚至沒有智慧型手機,只在自行架設的網站PhysicsGirl和YouTube頻道紀錄她的經歷。在她的小宇宙,一切都好比塵埃,只有物理能引起她注意:「物理本身就夠令人興奮。它不是朝九晚五的事,累的時候睡覺,不累的時候就來算物理。」

預計2020年將完成博士學業的帕斯特斯基,在完成太空夢前,想先成立一間跨學科實驗室。她說,生物學依賴化學,化學又依賴物理學,當把事情簡化成更單純的想法,就能有更多運用它們的力量,而且能做的事情不僅限於特定部門或研究室,能擁有更大的願景。

才24歲就解鎖這麼多成就,帕斯特斯基認為關鍵在於:「對於相信自己能做到哪些事保持樂觀。」她說,就像小時候會說許多未來想做的事、以及長大後要成為哪種人,「不要忘記當時的夢想是很重要的」。

「在混亂中找到優雅」,是帕斯特斯基列在履歷上相當自豪的一項技能。無論是在追逐飛行夢想的成長過程還是探索浩瀚物理學科,她都已經證明了確實如此。

薩布麗娜.帕斯特斯基(Sabrina Gonzalez Pasterski)

1993年生,古巴裔美國人,在美國芝加哥長大。畢業於伊利諾伊數學與科學學院和麻省理工學院,現為哈佛博士生,研究領域為黑洞、時空的本質和量子重力學。

每日精選科技圈重要消息

延伸閱讀

3 選難走的路,她用一封客訴信從用戶變執行長:傑絲.李

Udacity
因為雅虎前執行長梅麗莎.梅爾的一席話,讓年僅34歲的傑絲.李一路從Google地圖產品經理做到時尚網站Polyvore執行長,現在更是紅杉資本美國總部第一位女性合夥人。

打開服裝搭配網站Polyvore共同創辦人傑絲.李(Jess Lee)的Instagram,幾乎都是她去漫畫展角色扮演的照片,不仔細看還以為開錯帳號,和一般人對執行長的認知差很大,就連LinkedIn的封面照他都穿著一身兔子裝。

事實上,愛看漫畫也愛畫漫畫的她,原本想念藝術學校,但爸媽是傳統的亞洲父母,她才選擇更「傳統」的路,到史丹佛大學念電腦工程。不過接觸程式才發現,程式某種程度也和藝術創作有點像,她形容:「就像你擁有能打造所有事的超能力。」至今,她仍每年到歐美漫畫迷不可錯過的聖地牙哥國際漫畫展,曾經打扮成神奇寶貝、復仇者聯盟的緋紅女巫、星際大戰裡的韓索羅,最新裝扮是美少女戰士。

愛看漫畫也愛畫漫畫的傑絲.李,原本想念藝術學校,但爸媽是傳統的亞洲父母,她才選擇更「傳統」的路,到史丹佛大學念電腦工程。
Twitter

引領她職涯的一句話,來自曾任雅虎執行長的梅麗莎.梅爾。就讀史丹佛大學電腦科學系的她,按照原本規劃應該是做軟體工程師,但她卻收到Google產品經理的面試邀請。「我完全不知道那是什麼,但我去面試了。」當時,他對這份工作一點頭緒也沒有,也沒有自信能做好,但梅爾告訴他:「每次需要二選一時,我都會選更有挑戰的工作,因為就算失敗了,也能確保學到新東西。」 李聽從她的建議,加入Google地圖部門,才23歲就帶領5人團隊工作。

在Google待了快兩年後,李注意到一個剛成立沒多久的服務穿搭網站Polyvore,可讓用戶將服裝圖片組合成不同穿搭風格,還會搜尋類似的服裝、提供導購,被視為是Vogue和Google的結合,更集結她喜歡的一切:藝術、科技、時尚,也讓李徹底著迷,每天下班回家花上兩個小時逛網站、逛到欲罷不能。

有次,李忍不住寄信給創辦人,告訴他網站還有哪些地方可改善。「搜尋結果的圖片載入太慢」、「想要圖片旋轉功能」、「建議新增方便的書籤功能」等建議。後來,創辦人問她,何不自己完成這些功能?一邊是留在Google做更大的案子,一邊加入成立不到一年的三人新創團隊,她選擇了更困難的後者。他觀察,在Google工作的第一年,學習曲線相當驚人,因為她有大半的時間都不知道自己在幹嘛,但在學習曲線變平穩、成長變慢之際,她並不希望自己待在舒適圈,而她知道到Polyvore,他會遇到更多之前沒遇過的挑戰。

就這樣,李成為Polyvore中,除了三位共同創辦人外,最早加入的頭號員工,幾乎所有事情都鞠躬盡瘁,從寫程式,到寫公司的部落格、幫忙招募員工、找新辦公室,這也讓她從加入公司到成為執行長只花了五年,更還被賦予榮譽共同創辦人的頭銜。

李過去擔任產品經理的經驗,讓他成為一名更果斷、以大局為重的領導者。甫上任,他就寄信給全公司,要求所有員工列出他們正在做的工作項目,只保留對公司重要的功能,讓公司盡量達到精簡穩定的狀態。

雖然本身擁有各式穿搭風格網站的執行長,但李本人上班時總是穿著一成不變的黑白色「制服」,總是軍靴、黑牛仔褲和黑上衣。到她的Polyvore個人分享頁面,可以看到穿搭照都是黑白色系。「這可以節省早上需要做決定的次數。」她說。「我曾看過一項研究,他寫人一天能夠做好決定的次數是有限的,因此我想要把決策力用在工作或其他更重要的事情上。」

李上班時總是穿著一成不變的黑白色「制服」,總是軍靴、黑牛仔褲和黑上衣。
ALT Summit

李雖然年輕,但同時具備產品開發經歷、設計感和領導力的背景,也讓她在去年屏雀中選,成為紅衫資本在美國首位女性合夥人。自認有點內向的她,經過這麼多年的淬煉理解一件事:不用想辦法把自己放進領導人的理想典範中,你只需要找出自己的風格和模範,就能走出自己的路。

傑絲.李

34歲,香港出生,18歲赴美念書。史丹佛大學電腦科學系畢業,曾任Google地圖產品經理、Polyvore榮譽共同創辦人和執行長,現為紅杉資本美國合夥人。

Polyvore

時間:2007年
地點:美國加州山景城
類型:時尚購物網站
創辦人:胡家玲(Jianing Hu,音譯)、袁光偉(Guangwei Yuan,音譯)、帕夏·薩德里
市值:在2015年被雅虎以2.3億美元收購

每日精選科技圈重要消息

延伸閱讀

4 《富比世》AI領域10大傑出女性、Pepper大腦的開發者——安潔莉卡.利姆

Angelica Lim
她開發的機器人像人類一樣有五官和情感,不會戰鬥,只會陪伴;她相信同理心會戰勝一切規則和邏輯,讓機器人不會終結人類世界。她是開發Pepper大腦的安潔莉卡.利姆。

在真實世界,機器人對大多數人而言還是冷冰冰的計算機器,但在機器人和人工領域研究超過10年的安潔莉卡・利姆(Angelica Lim)希望扭轉這點。她是軟銀人形機器人Pepper第一位開發者,被《富比世》雜誌選為人工智慧領域的10大傑出女性。

作為Pepper大腦的開發者之一,影響利姆對機器人設計最深的,來自兒時卡通《傑森一家》的機器女僕羅絲。「有趣、幽默、有愛心、會講笑話,一切就像人類一樣。」這是利姆小時候對機器人的印象,直到現在她仍相信,機器人可以成為人類最好的朋友,而不止是僕人。

就像是當她收到第一台家用機器人Nao的包裹時,身為Nao開發者的她在拆箱時仍掩飾不住興奮,像小孩般興奮地手舞足道、不停地說好可愛,一方面又小心翼翼地怕弄壞他。事後回想當時的心情,她說:「我很興奮和入迷,因為……這是一台機器人。」看來機器人對她就是有某種神秘的吸引力,YouTube上甚至有她和機器人合奏和做馬卡龍的影片。

在大學唸電腦科學、輔修法文系的她, 畢業後選擇到更重視照護機器人的日本繼續攻讀機器人碩博士。她的研究專注於如何結合電腦科學、神經科學和發展心裡學,打造可以「察言觀色」的機器人,也是教會機器人感知和表達情緒的先驅。而這一切都是基於利姆的程式硬底子,早在十年前機器學習還不流行時,利姆就用Facebook人工智慧研究院院長Yann LeCun發明的卷積神經網路,破解Hotmail的驗證系統。

除了機器人專家這個身份,利姆也是一名長笛演奏家。在教機器人辨識情緒前,她也開發出可以和人類合奏的機器人,不僅可以了解指揮手勢、也能聆聽合奏者的節拍,配合演奏。對她而言,最開心的就是不用再怕找不到人和她二重奏。

不過她發現,機器人雖然會看譜也會演奏,但最大的問題在於機器無法帶有情感的演奏。而要教會機器人在演奏投注情感,第一步便是要先拆解人類如何透過音樂表達情感。利姆研究嬰兒學習感知的過程,發現嬰兒會把代表情緒的名詞,和外界的生理、心理和身體表現連結,很大一部分會受到照顧者和文化影響。例如,媽媽對嬰兒說話的口氣高低、肢體動作等。她希望機器人也能用一樣的學習模式,在接受外界刺激後學會辨識情緒。

現在,利姆在軟銀法國的機器人研究與開發部擔任軟體開發經理。雖然Pepper目前仍以商用居多,尚未走入家庭,但利姆教會機器人感知,絕對不是只想做出一個娛樂性機器人,還有更遠大的目標。第一步,是希望開發出陪伴型機器人,在高齡化社會協助老人照護和治療。不僅如此,利姆也相信,讓機器人擁有同理心後,我們不用再擔心機器人終結人類世界。因為機器人將不再只循非一即二的規則行事,而是像人類一樣,能夠分辨道德上的對和錯,學會如何愛人。

Angelica Lim。
Angelica Lim

安潔莉卡.林

中菲混血,美國出生、加拿大長大。加拿大西門菲莎大學電腦科學系畢、輔修法文,日本京都大學智能科學(Intelligence Science)碩博士。現為軟銀機器人研究與開發部的軟體開發經理。

軟銀

軟銀

成立時間:1981年
總部:日本東京
市值:10兆日圓
創辦人:孫正義
類型:電信通訊

每日精選科技圈重要消息