任天堂「Switch」如何殺出一條生路?

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任天堂(nintendo)Switch明確的兩種遊戲模式切換(家用與掌機),以及遊戲手把Jooy-Con的單人與雙人模式,一魚四吃!特別適合首次購入遊戲專機的玩家。不過在電腦遊戲和家用主機PS4/Xbox One市場,都已經有相當多遊戲大作,任天堂(nintendo)Switch還有什麼更吸引人的特色呢?

身為一個過往的電腦遊戲輕度玩家,這幾年的遊戲型態隨著工作作息,幾乎都轉到智慧型觸控手機或平板上。過去十年,智慧型手機異軍突起,啟發了相當多精緻又有創意的遊戲。

然而近幾年,許多手機遊戲都轉向免費下載的課金制,但作為一個玩家,當遊戲被設計成一種定期消磨時間、或甚至花費金錢就能提升等級數字的模式時,不免開始心生厭倦。

因此重新嚮往能純粹好玩的遊戲。不過在電腦遊戲和家用主機PS4/Xbox One市場,都已經有相當多遊戲大作,任天堂Switch還有什麼更吸引人的特色呢?

殺出重圍的Switch

1. 家用與掌機切換,一魚四吃

Switch明確的兩種遊戲模式切換(家用與掌機),以及遊戲手把Jooy-Con的單人與雙人模式,一魚四吃!特別適合首次購入遊戲專機的玩家。Switch的全新定位,不但比任天堂前作Wii U更為明確,據統計也確實有過半玩家會使用兩種遊戲模式(家用與掌機)遊玩(摘自任天堂IR Events, FY 2017, Six Months Financial Results Briefing)。

2. 任天堂遊戲傑作輩出

Switch首發遊戲陣容,迎來了具革命性意義的傑作《薩爾達傳說:曠野之息》,讓眾多國外遊戲媒體測評都給出滿分肯定的開放世界設定,而甫結束不久的The Game Award 2017,最大贏家正是《薩爾達傳說:曠野之息》獲得最佳遊戲開發、最佳動作冒險遊戲、以及年度最佳遊戲等三項大獎。

《超級瑪利歐 奧德賽》幾乎獲得國外遊戲測評全部滿分,也剛獲得The Game Award 2017的最佳家庭遊戲。值得一提的是,最佳家庭遊戲的五項入圍者,全都在Switch平台上,甚至有四款是由任天堂出品的獨佔遊戲,足見任天堂多年來在家庭遊戲領域耕耘有成。

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Switch熱潮能持續多久呢?

1.硬體創新但設計製造欠佳

Switch硬體有著諸多缺點,有容易刮花螢幕的底座,易裝難拆的Joy-Con腕帶等等硬體設計缺陷;雖不至於粗製濫造,但製造品質遠遠稱不上完美。Switch掌機模式下的6.2吋720p解析度螢幕,尺寸比智慧型手機更大,但解析度卻更差,重量近400g更是智慧型手機的兩倍之多,易攜性當然不如智慧型手機,很難想像這竟是2017年推出的新產品。

2. 遊戲生態圈的碎片化隱憂

儘管Switch遊戲操控與連線對戰模式,看似包山包海,可單人可多人共樂,但有些遊戲僅適用特定幾種模式,如《超級瑪利歐 奧德賽》有些進階動作要用兩手持兩支Joy-Con才方便操作,而《Splatoon2》主要是多人射擊遊戲,但一台主機只能單人遊玩,且幾乎只適合電視模式遊玩。音樂節奏國產遊戲《VOEZ》、《DEEMO》只能使用Switch掌機模式的觸控螢幕玩。儘管Nintendo eShop有標明個別遊戲支援的模式,玩家只能多做功課,預先瞭解適合的模式。

3. 受限的硬體效能

Switch被設計成家用+掌上型二合一遊戲機,硬體效能必然受限,整體主機運算效能比不上家用遊戲主機對手PS4與Xbox One,也因此導致《刺客教條:起源》這類畫面優異的當代遊戲大作,已經聲明不會移植到Switch。那未來Switch上還能有多少遊戲值得期待呢?

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任天堂路線的未來

1. 遊戲體驗的創新

任天堂不停在探索遊戲的新玩法,並且在一次次創新嘗試的基礎上,重現經典遊戲系列所訂下的遊戲性,或是開發新系列來定義全新的遊戲性樂趣,因此我們可以看到許多任天堂本家遊戲新作,都能很好地發揮自家新主機特性。譬如《超級瑪利歐 奧德賽》和《ARMS》正是展示了Joy-Con如何成為更有趣的遊戲手把。

2. 「追求遊戲性」不一樣的路

任天堂開發遊戲的路線,許多時候並不特別追求硬體效能。譬如在電腦遊戲的發展歷史上,一路追求愈來愈擬真的3D遊戲畫面,乃至虛擬實境遊戲,但當然有許多玩家,還是偏好2D畫面遊戲,或甚至有玩家仍沉醉於古早時期的8-bit低解析度畫面懷舊風格,因為這裡還是能開發出獨特的遊戲性。因此,任天堂與許多追求「極致畫面」與「臨場體驗」的遊戲廠商,僅僅是追求遊戲性的不同路線而已

儘管迄今許多第三方遊戲大廠仍以舊作移植為主,但未來或許有更多第三方遊戲廠商,願意在Switch平台上開發出有意思的新作。畢竟這回任天堂已經不同以往,Switch平台積極擁抱第三方遊戲廠商,上架相當多獨立遊戲。

3. 總銷量是未來挑戰

這回任天堂終於過往保守心態,遊戲不再鎖區,本家遊戲大量中文化,開了不差的新局面。雖然家用遊戲機市場被認為趨近飽和,但手機遊戲蓬勃發展,讓更多人體驗到電玩遊戲的樂趣。既然整體遊戲市場已經做大,那麼任天堂Switch毫無疑問是這個年度的遊戲主機中,最有希望為家用遊戲機市場開拓這批新客群,帶入這些輕度的新玩家,體驗家用遊戲機魅力的首選了。只要Switch主機總銷售量繼續增加,就能激起更多第三方遊戲廠商投入。

但如果未來Switch主機銷量停滯、第三方遊戲廠商止步不前呢?那麼,大家都知道,多年來會買任天堂主機的多數玩家,就只是想玩任天堂遊戲而已,不是嗎?

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涉身資訊產業,雙棲寫作與iOS App開發。

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