AI界的台積電,廣達如何搭上Google Home超高速列車走入智慧家庭?

2018.05.21 by
王郁倫
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AI時代來臨,以筆電代工起家的ODM大廠廣達(quanta)也加速轉型,布局智慧物聯新技術、爭取蘋果等大廠新品協同開發,「開廚房讓客戶點菜、承擔新品上市後業績變數」,這已是廣達迎接AI新經濟,轉型為「AI界台積電」2大DNA。

AI應用百家爭鳴,廣達選擇積極擁抱科技巨頭,跟Google合作緊密,不僅3年前起為Google開發AI伺服器,2年前合作開發智慧音箱Google Home,Chromebook更是廣達與Google合作最長久的產品,而廣達也是微軟MR(混和實境)頭盔首發合作伙伴,蘋果第一款智慧穿戴Apple Watch也是廣達組裝。

擁抱AI經濟,只做第一手產品

與其他ODM(原廠委託設計代工)對手差異對大的是,廣達只做客戶第一手新品,寧冒初期量產困難,甚至新品無法量產風險,也不願意爭取成熟商品第二順位組裝機會。

Amazon推出智慧音箱Echo一炮而紅,廣達主管表示,2016年起Google找上廣達合作推出第一款Google Home智慧音箱,產品定價129美元,2017年第4季再增2款Google Home Mini與Google Home Max,目前3款智慧音箱機種並行供貨。

市調機構預估,2016年度Google Home年度銷量數百萬台,上市第一年立即成為智慧音箱第2大品牌,與Amazon合計拿下9成市場占有率,Google在2018年CES上更透露累計銷量已經超過千萬台。

隨語音助理技術更成熟,Google在2017年一口氣推出低價機種Google Home Mini,售價49美元,高階Google Home Max,售價399美元,但以低價版Google Home Mini銷量最大,然而Google Home Mimi銷售國家僅8國,包括澳洲、加拿大、法國、德國、義大利、日本、美國,最昂貴的Google Home Max則仍只有在美國銷售。

累計2年來Google智慧音箱銷售數量突破千萬台,Google也宣布Google Home增7個銷售國,包括丹麥、韓國、墨西哥、荷蘭、挪威、西班牙、瑞典,連同本來的9國,市場瞬間倍增,也讓廣達嘗到壓對寶的果實。

根據市調機構Strategy Analytics統計,Google的智慧音箱2018年首季出貨240萬台,年成長率高達709%,市占率從去年同期12.4%大幅提高至26.5%,掠奪了龍頭亞馬遜Echo的地盤,讓亞馬遜市占率從去年遙遙領先的81.8%,一路衰退到今年首季只剩43.6%,幾乎腰斬,Google Home出貨大增,廣達享受到的是甜美果實。

Google Home mini是Google銷量最大的智慧音箱。
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緊密跟Google合作,拓展多元產品線

廣達跟Google多年來合作緊密,不僅替Google開發資料中心伺服器,更是Google推行教育筆電Chromebook的主要代工業者,而更早之前則合作過電視棒Chromecast,也因此Google相中廣達代工智慧音箱也就不難理解。

廣達董事長林百里在30週年家庭日會後,公開暢談AI經濟,他也首度親自證實Google找廣達做智慧喇叭,未來還要做很多新東西。

為瞭解聲控技術,廣達入股語音辨識廠商賽微科技,研究如何讓現在收音距離1米的智慧音箱,收音範圍能拉長到6米以上,以適合更多歐美家庭,並保留部分運算能力在音箱本身。

不過,在今年剛結束的Google I/O大會上,Google展示了Smart Display智慧顯示器,為超車Amazon,策略逆轉開放品牌伙伴合作,開放與LG、JBL、Sony等多家品牌合作,這除意味Google語音助理已有高度成熟性,為打造生態圈加速超車Amazon,Google的智慧顯示器不再只是掛上Google的牌子自己推廣,至於廣達是否繼續跟Google合作該新品?廣達則語帶保留表示,不談客戶尚未上市新品。

AR應用仍在科技大廠摸索階段,廣達的AR眼鏡開發進度比預期漫長。
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新品開發有甜有苦,AR 、Apple Watch大雞慢啼

布局AI經濟,要比布局由英特爾及微軟主導的個人電腦Wintel時代要更不容易,林百里直言電腦時代,處理器英特爾做好,作業系統微軟寫好,台灣業者只要把電腦做得輕薄就好,一旦微軟作業軟體換版本,市場都得跟著升級更換,可預期度高。

但AI經濟截然不同,有非常多應用,他形容AI新經濟的特性是「市場碎片化」,每個新應用都有未知數,都是新嘗試,廣達3年前投入AI伺服器開發,才發現每年AI伺服器銷售量成長速度非常可怕,並逐漸摸索應用端需求。

所以廣達也必須投入研發資源,然而不是投資一個新技術或新發明,就有保證生意或回收,最知名是廣達替Apple Watch量產,總投資金額盛傳超過60億元,到第3代開始才進入回收期。

這意味即便跟科技巨頭合作,也不保證每一款新品都能順利成為爆品,搭上獲利順風車。比方廣達AR眼鏡就面臨進度比預期緩慢的壓力,連林百里也坦言這是尷尬的時期,但廣達會堅持研發下去。

廣達積極投入AR光學研發,並與以色列光學元件廠Lumus合作開發AR眼鏡,因而市場不斷猜測有可能是替蘋果及英特爾開發AR眼鏡,不過,尷尬的是2018年4月20日英特爾負責AR眼鏡專案的新裝置單位(New Devices Group)已傳出正式解散。

市場近期也傳出,Google正開發一款獨立AR頭戴裝置,內部代號為「A65」,採用高通QSC603處理器,並將整合Daydream VR應用,也正是與廣達合作。

客戶摸索AI發展,這也是ODM業者共同的難題,AR部門解散,根源未必是AR眼鏡本身技術不足,來自後台AI軟體應用尚未成熟也是關鍵。林百里坦言,客戶開發過程或許方向會改弦易轍,發展緩速,「不是有一個新發明,就會有生意,有時會有尷尬期,要等一下」林百里說。

廣達創辦人林百里(中)與副董事長梁次震(右)。
王郁倫

廣達的斜槓身份躍增

不過廣達並不灰心,林百里說,應用是最大機會,廣達有很多客戶長期合作,有很多長期的計畫,應用不是一下子冒出來,所幸廣達有足夠研發費用持續支持,並累積很多專利,實驗室裡有很多研究,只等待有好的應用或元件到位,產品就會起來。

為轉向擁抱AI經濟,廣達將長期投入研究,儘管部分案子尚未開花結果就胎死腹中,林百里表示,廣達不會做賠錢生意,就算是在研發階段的服務也會向客戶收NRE(Non-recurring engineering,單次性研發費用),很多事情要醞釀很久,只待新的應用起來,獲得市場接受,就會普及。

對於ODM業者而言,面對AI新經濟最困難的,或許是技術跟應用太多太多,該壓寶哪一個?廣達從筆電代工龍頭,跨入成為雲端資料中心伺服器ODM龍頭,並與Apple合作成為智慧手錶ODM龍頭,在AI新經濟市場,或許還有更多斜槓身份將陸續出現。

目前台灣ODM業界與廣達選定路線雷同的,是英業達。英業達替蘋果HomePod開發第一代新品,也是AirPods組裝廠,今年首季HomePod出貨60萬台,不如市場預期單月100萬台期望,不過以新品上市且定價過高(349美元)而言,成績不算差,近期市場又傳出,蘋果將推出199美元Beats品牌Homepod,值得拭目以待。

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