數位產品經理的職涯抉擇 ─ 我該在大公司裡當SME,或小公司裡做產品CEO?

2018.06.06 by
奶爸老喬
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2001年離台赴美並定居加州舊金山灣區。旅居矽谷這段時間,曾任職中文平面、電視媒體記者以及網路媒體內容發展總監。過去10多年,則先後在工業電腦、證券交易商及房地產資料庫等不同產業從事數位產品管理工作。

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我該在大公司裡當SME,或小公司裡做產品CEO?數位產品經理該選擇加入大公司或小公司,得視個人生涯規劃、性格特質、工作習慣等因素而定,每位PM都應該視需求找出最適合的自己的答案。

近日和一位年輕朋友談話,他問起產品經理 (PM) 扮演的角色在大公司和小公司裡是否有差異?我覺得這是個很實用的話題,所以分享一些自己的經驗。

過去十多年來,我在舊金山灣區的幾個不同產業從事數位產品管理工作。其中一個北美華人內容網站,與另一間房地產資料庫公司的企業人數,大約在50人上下;另一家我服務超過8年的美國大型證券商,員工總數超過18,000人。

根據個人觀察,在大公司擔任數位產品經理的優點如下:

1.制度與流程

一般大公司都設有企業內部網站,提供工作相關線上工具及文件檔案讓所有員工使用,對各種制度與流程的規定也十分清楚,所以新手 PM 們能較有系統地在工作中提升自己對所屬產業與產品的專業領域知識。

2.和公司內其他PM切磋的機會

大公司裡一個大產品部門之下,可能同時會有數十位PM擔任相似的職務,但各自負責不同的小產品,因此幾乎每天都充滿與其他PM相互觀摩、學習討論的機會。

對新手產品經理而言,若能找到幾位資深且有能力的PM向楷模學習 (modeling) ,會是最有效的自我提升方式之一。

此外,大企業裡一般另外設有行業產品經理(如證券商公司的退休帳戶產品經理)。數位產品經理也需要與他們密切合作,達成公司整體的商業目標。

3.穩定性

大公司裡每天工作內容的可預期性較高,一般較少有突發事件需要立即處理,上下班時間也相對固定。這對重視工作與生活平衡的產品經理來說,當然是加分項。

值得一提的是,大公司的穩定性並不等於工作安全。當景氣衰退時,它們裁員的速度和規模,比起小公司可能有過之而無不及。

4.教育訓練課程

除了一般定期舉行的企業內訓課程,很多大公司還提供類似Lynda.com的線上教育系統給員工自行視需要隨時報名。這對於充滿求知慾的PM來說,是非常實用的學習資源。

相較之下,在小公司裡當產品經理的好處則有:

1.權責及視野

在大公司裡,一般數位產品經理都只負責一項大產品裡面的部分功能。如證券交易網站裡的客戶資料、下單交易、證券研究或線上自助服務等。

相對於上述的SME(特定領域專家) 角色,小公司的產品經理較有可能真正體驗或成為所謂的「產品CEO」, 從策略擬定、產品開發、市場行銷,甚至客戶服務,為一項產品完整負責。因此一般來說,小公司PM權責與視野都相對大得多。

以自身的經驗為例,在大公司服務時,我的工作內容非常明確。80%偏重於產品的規劃與開發,其他工作雖也會觸及,但一般多另有專人負責。

在小公司上班時就完全不同。包括網站流量的監控、SEO、產品行銷、市場分析與線上調查等工作,就算不必自己一人獨立完成,至少也必須扮演任務啟動者的角色,主動尋求協助以完成目標。

2.決策速度

因為公司規模小、層級扁平化,所以從產品策略制定到實際開發上市的速度一般會大為提高。這對於執行能力強,做事討厭拖泥帶水、層層上報,而偏好速戰速決的PM來說,是如魚得水。

3.在應變中成長

有些PM不喜歡每天工作一成不變。而小公司時常需要因應各種市場不確定性採取彈性措施的特質,也直接促使產品經理不斷學習與應變,並且從這些經驗中歷練成長。

結語

綜上所述,數位產品經理該選擇加入大公司或小公司,得視個人生涯規劃、性格特質、工作習慣等因素而定,每位PM都應該視需求找出最適合的自己的答案。

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