曾經擁有9,000家分店!全美現在僅剩一家百視達

2018.07.21 by
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曾經擁有9,000家分店!全美現在僅剩一家百視達
trebomb via Flickr
現在想要看電影、電視影集時,你還會到租片店挑片子嗎?對美國人來說,這樣的光景幾乎快成為時代的眼淚了。

本月13號,影音服務百視達(Blockbuster)宣布他們將在本月16號關閉美國阿拉斯加(Alaska)唯二的百視達分店,意味著位於俄勒岡州(Oregon)的本德(Bend)分店將成為全美境內的最後一家分店。

消費者的習慣變了

回顧百視達的歷史,成立於1985年的百視達有著一段輝煌的過去,在2004年的全勝期,百視達在全美擁有超過9,000家分店、超過8萬4,000名員工。然而,隨著Netflix、HBO開始推出線上影音串流服務後,百視達的客流便日益減少。

一路關到剩三家

2010年,百視達宣布破產,並在2011年被衛星廣播服務商Dish Network收購,這幾年來,大量的百視達分店陸陸續續停業,讓整個美國只剩下阿拉斯加的兩家分店,以及俄勒岡州的本德分店。

在全美僅剩的三家分店中,有兩家店都在阿拉斯加並不是巧合。由於人口老化、黑夜漫長的冬天、高昂的網路價格,使得當地人還是會選擇租片服務。

用不一樣的物品吸引人潮

這樣的情況也獲得了美國社會關注。今年4月,電視主持人約翰奧利佛(John Oliver)便在他的脫口秀節目《上周今夜》上表示,為了不讓阿拉斯加的百視達分店關門大吉,他們決定購置多項曾為羅素克洛(Russell Ira Crowe)所有的物品(編註),並將之擺在阿拉斯加的兩家分店吸引人潮,希望這兩家店不會因為經營不善收掉——可惜一切仍事與願違。

編註:在今年4月,羅素克洛舉辦了「離婚的藝術」(Art of Divorce)拍賣會,在2017年正式離婚的他,決定把自己在婚姻期間取得的各種物品脫手。其中約翰奧利佛購買的物品包含羅素克洛在電影《最後一擊》(Cinderella Man)所穿戴的皮製護襠、電影《悲慘世界》(Les Miserables)的背心等等。

影片即為今年 4月,約翰奧利佛宣布要替阿拉斯加的百視達分店添購新物品的片段。

在一個月後,可以看到這些東西擺在店內的模樣(影片00:35-00:58處)。

其實有賺錢,但是⋯

這兩家店的店主佩恩(Alan Payne)坦承,其實他們一直都有盈餘,只是自己的百視達經營執照即將在今年8月到期,而額外花錢更新經營執照顯然不合乎經濟考量。

「這些東西沒辦法修正一切」

佩恩指出,當時他已經警告過《上周今夜》的製作人,說自己已經打算把店面收掉。他提到這些展示品雖然有帶來一波觀光人潮,但還是不足以平衡店面收益,他說:「有許多事情都出了錯,這並不是一大堆羅素克洛的玩意兒有辦法修正的。」

碩果僅存的分店

這一切也讓人們的焦點來到百視達在美國境內的最後一家分店:位於俄勒岡州的本德分店。

還是有些老派客人

本德分店總經理哈丁(Sandi Harding)指出,這家分店已經在這裡18年,而他們目前並沒有關門的打算。

哈丁描述道,有許多熟客還是喜歡到百視達租片,因為他們喜歡面對面的交流、和喜歡影音的人談天說地。有些人則是基於懷舊的情誼,享受著在展示架間漫步、挑選片子的感受。

另類的觀光景點

在擁有「全美最後一家百視達」的稱號後,本德分店也意外成為了另類的觀光景點,現在來到這裡,你反而可以看到特地要來拍照留念的排隊人潮。不過哈丁表示,早在他們獲得這個稱號前,三不五時就會有人開車來到此處,對著他們掛在門上的「營業中」門牌讚嘆道「我的老天爺啊」、「你怎麼還在這?」、「你為什麼還存在?」等等。

不是只有美國有店面

面對這波討論熱潮,Dish Network的發言人則表示,除了美國以外,他們還是有持續在澳洲、巴西、挪威等國家發行經營執照。

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本文授權轉載自:地球圖輯隊;作者泥仔

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