美光攻第二代3D Xpoint記憶體,採「守株待兔」策略較勁Intel

2018.10.12 by
翁書婷
Charles Knowles via Shutterstock
三星、Intel、海力士與美光等記憶體商紛紛投入新型態的MRAM、PRAM和RRAM記憶體上,而3D Xpoint則歸類在PRAM中,此技術由Intel和美光在2015年聯合推出,但兩家共同完成第二代3D Xpoint技術開發後將分道揚鑣。

在舊金山舉辦的美光Micron Insight 2018大會中,新型態記憶體3D Xpoint成了目光焦點。

美光指出3D Xpoint未來會應用在主流的記憶體與儲存產品上,而在時程上,預計在2019年年底會有產品樣本,但實際的營收貢獻要到2020年。

AI時代催生的新型態記憶體:3D Xpoint

3D Xpoint是強調大量即時數據處理的高速運算時代下的產物。

拓墣產研指出進入高速運算時代,「記憶體技術演進速度出現跟不上系統效能演進速度,」如摩爾定律的極限限制、現有DRAM與CPU間的頻寬有限、SSD資料中心存儲的高速IOPS需求與物聯網需要低能耗、資料耐久度高、每次寫入或存儲的資料單位小等層面等都是催生新型態記憶體的重要原因。

Intel與美光共同開發,但Intel已推出相關產品

因此除了主流的DRAM與NAND Flash,三星、Intel、海力士與美光等記憶體廠商也紛紛投入在新型態(或稱次世代)的MRAM、PRAM和RRAM記憶體上,而3D Xpoint則歸類在PRAM中。此技術由Intel和美光在2015年聯合推出,兩家將在2019年共同完成第二代3D Xpoint技術開發後分道揚鑣各自開發。

3D Xpoint是一種非揮發性的記憶體,和主流非揮發性記憶體的NAND Flash相比,其讀寫速度相差1000倍(這是Intel宣稱,有不少實測數據指出並沒有相差這麼大)且使用壽命更長,和揮發性記憶體DRAM相比,其製造成本較為低廉,因此被視為補足DRAM與NAND Flash SSD差距的重要新產品。而Intel與美光都認為,此技術適合應用在雲端資料中心的Server SSD中。

美光延遲原因為何?

相較於Intel在3D Xpoint已經有Optane系列的SSD產品,美光在此技術發展較為緩慢,目前還沒有產品正式推出,在這次高峰會上,美光所有高階主管對於第二代3D Xpoint發展特點與細節都守口如瓶,目前仍無法拿美光產品與Intel產品比較。

而雲端資料中心業者是否會廣泛採用3D Xpoint Server SSD?

以高速運算與數據中心的需求來看,成本降低是首要任務,3D Xpoint雖然比DRAM便宜(Gartner曾指出價格約DRAM一半),但仍比NAND Flash貴上數倍。因此數據中心若考量到儲存成本,NAND Server SSD仍吸引人,3D Xpoint Server SSD價格還未達到大量採購的關鍵點。

加上機械式硬碟仍備受資料中心歡迎,資料中心尚未大量全面採用固態硬碟(Server SSD),因此外界推測美光目前認為2018年還不是推出相關產品的最好時機。

而根據《EE Times》,Intel率先發展3D Xpoint背後原因在於Xeon CPU的搭配銷售,因此就算此記憶體虧損也無所謂,但對於此記憶體為主要產品的美光來說就無法如此瀟灑,目前仍需投資大量資金在成本降低上。

加上此技術是美光與Intel共同開發,雙方都握有關鍵技術,因此美光比Intel晚推出3D Xpoint系列產品,最大原因可能並非技術上,而是市場因素主導,以兩者不同的市場定位來看,此舉有「守株待兔」之策略意義。

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