實踐VR社交平台大夢,Facebook宣布改組Oculus部門

2018.11.05 by
陳君毅
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比起推出產品,Facebook 在 VR/AR 領域上想要走得更遠,針對 Oculus 進行改組,不再以產品為中心,改以專業技術作為團隊建置的最優先考量。

2014 年,Oculus VR 在 Kickstarter 上群眾募資的兩年後,被 Facebook 宣布以 20 億美元(約新台幣 600 億元)的價格收購。2016 年 Oculus VR 的 CEO Brendan Iribe 轉任 Oculus PC 端的開發;2018 年,也就是今年 Brendan Iribe 在 Twitter 上宣布將離開 Facebook 與 Oculus VR,在 VR 圈引發震撼。

過沒多久,Facebook 就宣布重組 VR 與 AR 部門,將從產品中心轉變為專業技術領域為首的架構。 Facebook 希望將部門中所有的專家、技術人員集合起來各司其職,以實現更長期的 VR/AR 發展。

Facebook重組VR/AR部門,從產品思維轉為技術發展

Facebook 的發言人向《TechCrunch》證實,的確對 VR/AR 部門進行重組。而本次的組織更動為內部變動,不會影響到消費者與合作夥伴。

更重要的是,Oculus VR 的 CTO John Carmack、共同創辦人兼 PC VR 的主管 Nate Mitchell 將持續擔任部門的領導職務。兩人對於 Oculus 來說有穩定軍心的意義,特別是在 Brendan Iribe 宣告離去後。許多人認為,打造出《德軍總部 3D》、《毀滅戰士》和《雷神之錘》遊戲,號稱 3D 遊戲之父的 John Carmack 仍在的一天,Oculus VR 就還有無限的期望。

如果 Facebook 想要在特定領域上擊敗對手,如 Magic Leap 等專注於 AR 的公司,又或者 蘋果(Apple)這種虎視眈眈的巨頭,勢必得進行效率的最大化。

而本次重組代表 Facebook 認為 Oculus 團隊的效率能夠更加提升,透過將專業來進行分組,不讓團隊重複彼此的工作,以避免重工與冗員。特別是 VR/AR 已經被 Facebook 視為邁向下個世代的重大項目,不能再受到耽擱。

Facebook 一直在思考如何將收購的公司,如 Oculus 有效整合進公司架構當中。這一波整合以今年五月的主管大洗牌為開端。Facebook 被拆分為三大業務,包含應用、新平台以及核心產品服務部門。VR/AR 團隊與區塊鏈技術、人工智慧技術等都被分在新平台部門旗下。

Oculus多次進行重組,祖克伯:VR的未來在移動端

2016 年時,Oculus 終於推出了歷時四年打造的 Oculus Rift,而競爭對手們也相繼出現,包含 HTC Vive、Sony PS VR、三星的 Gear VR 和 Google 的 Daydream 等。

Oculus Rift 的銷售成績不算亮眼,過高的定價(449 美元)、配置要求極高的 PC 端設備、缺乏 VR 相關內容等都是原因之一。

官網上 Oculus Rift 的建議規格中,顯卡建議為 1060 或 RX 480 等級;記憶體也需要 8G 以上。
Oculus 官網

相較之下,移動端的 VR,如三星 Gear VR 憑藉著 99 美元的定價,以及與手機一體的體驗,在銷量上大幅超越了 Oculus Rift。

而 Oculus 該在 PC 端還是移動端上發展,埋下了 Brendan Iribe 與 Facebook CEO 祖克柏之間的分歧。

Brendan Iribe 認為 Oculus 的未來在於 PC 端,由高質量的硬體來驅動設備;祖克柏則希望 Oculus 是延伸 Facebook 的 VR 社群平台,移動端設備的普及性與靈活性能夠更好地扮演這個角色。

因此在 2016 年末 Oculus 重組,拆分為 PC 與移動兩大部分,Brendan Iribe 從 CEO 卸任,轉任 PC 端負責人;移動端則特別針對一般民眾,對抗三星的 Gear VR。隨後 Facebook 找來小米前副總裁 Hugo Barra 負責領導 Facebook 的 VR 業務,直接對祖克柏負責。

Oculus Quest 將於 2019 年推出,為一體機的移動端 VR 設備。
Oculus 官網

對外,Facebook 不只一次表示,社交 VR 將成為 Facebook 連結十億人的平台。祖克柏更成為了 Oculus VR 的代言人,於發表會上負責發聲。在產品面上,Oculus Rift2 的計畫被暫時擱置,往移動端、一體化的機型發展,於 2019 年將推出新 VR 一體機 Oculus Quest。從此看來,Brendan Iribe 的離開並不感到意外。

而本次 Facebook 針對 VR/AR 再次重組,便是期望跳脫產品,結合公司內的專業人才,持續打造出號稱能連結整個世界的 VR 社交平台。至於成功與否,其中一個關鍵的開端,就是 2019 年消費者是否願意掏出錢來,買下一台 Oculus Quest。

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