微軟Azure搶攻零售市場有成 整合AI強化消費體驗

2018.12.05
台灣微軟
雙11狂歡購物節才剛結束,緊接著又要迎接另一個購物節1212的到來,電商業者早已摩拳擦掌祭出一波又一波的折扣、優惠,要搶占消費者的荷包。而在這波促銷折扣戰中,不僅突顯出零售業競爭越來越白熱化,更點出數位轉型的必要性。

透過數位轉型強化市場競爭力,已經是零售業者刻不容緩的議題,隨著Z世代年輕人逐漸成為消費主力,他們在購買產品前會先搜集網路評論與親友意見,比起忠於特定品牌,他們更重視服務與消費體驗,也因此零售業必須轉型數位化,改變現有銷售模式,才能捉住Z世代消費族群的心,而雲端則是零售數位轉型的起點。

微軟從4年前就看出「雲端」對產業數位轉型的重要性,積極發展Azure雲服務,這個策略在最近1、2年逐漸展露成果,不只累積許多知名零售品牌為客戶,股價在過去12個月更大漲30%、市值重新站上8500億美元,一改過往10年股價只漲3%的頹勢。

從戰略考量:零售業與微軟合作,攜手迎戰共同敵人

像國際知名零售業沃爾瑪(Walmart)在今(2018)年7月便宣佈與微軟策略合作,啟動長達5年的數位轉型計劃,目標是應用Azure上各項雲端解決方案,以及機器學習與人工智慧等技術,改善消費者的購物體驗與員工生產力。

當然,沃爾瑪之所以選擇與微軟合作,除了考量到微軟的技術涵量、Azure雲服務的穩定性與多元性外,還有一個很重要的戰略考量,那就是透過合作來迎戰市場上最大競爭對手:亞馬遜(Amazon.com, Inc.)。

亞馬遜是沃爾瑪在零售、微軟在雲端服務領域的共同敵人,斬斷貢獻獲利最大的金雞母AWS雲端服務,是避免亞馬遜持續成長的最快方式。

台灣微軟

從亞馬遜在今年第一季公佈的財報來看,整體淨利呈現高達125%的顯著成長,來到16億美元(約合新台幣478億元),而在這當中,雲端服務AWS則是貢獻獲利最耀眼的一顆星。雖然以營收來說,AWS在第一季的營收約54.42億美元(約合新台幣1627億元),只占亞馬遜整體營收約一成左右,但高達14億美元(約合新台幣419億元)的獲利,卻占了7成以上的整體營業利益。

其實不只沃爾瑪,對於同樣經營通路與電商平台的零售業者而言,與亞馬遜競爭最直接的方式,就是與微軟合作,減緩AWS雲端服務的成長力道,使其無法為亞馬遜貢獻大筆獲利,這樣的戰略考量加深了微軟Azure雲服務在零售應用的優勢。

從技術考量:Azure雲服務整合AI與開發工具 降低數位轉型門檻

前述提及,沃爾瑪以外,微軟Azure雲服務在零售業也累積了不少使用案例,例如服飾業Gap、餐飲業星巴克等,同樣選擇微軟Azure作為數位轉型的合作夥伴。

Gap在今年11月與微軟簽定為期5年的數位轉型協議,計劃將集團旗下所有品牌,包括Old Navy、Banana Republic、Athleta、Hill City和Intermix等數百支應用程式都搬到Azure雲平台,藉此強化實體通路、線上商店及行動消費者的使用經驗。

星巴克則運用微軟Azure架構,發展店內需要的各項IT服務,像是緩解上班時間店內的交易高峰、建置行動點餐系統、開發負責安排製/出餐順序的SPC(Starbucks Production Controller)系統,解決以往只能按照交易時間依序製/出餐的種種問題,以更有效率與彈性的方式為顧客製/出餐。

對這些零售業者來說,Azure雲服務所具備的三大技術優勢,可以有效降低數位轉型門檻。首先,微軟長期以來在AI領域的投資逐漸展現成果,除了在語音與圖像的辨識率領先群雄外,微軟還將這些服務以API的方式,內建在Azure雲服務平台上,方便零售業者進行整合應用,並與自家App或購物網站結合,為客戶提供個人化服務或是強化消費者體驗。

再者,隨著人們對網路的依賴越來越深,實體通路所能貢獻的營收很難再有成長空間,促使傳統零售業逐漸朝電商或是多通路(Omnichannel)的方向發展,也就是整合線上線下服務、相互導流的經營模式。

而微軟長期深耕IT領域,可以提供本地資料庫、視覺化報表、App Services與相關開發工具,降低傳統零售業數位轉型的限制,此外,對於系統流量負載、產品定價、物流情境優化等,微軟也能提供端到端的解決方案,幫助傳統零售業打造一個穩定的線上購物環境。

第三、因應跨境電商的趨勢發展,各國零售業也重新思考擴展海外市場的重要性,而微軟全球高密度配置的資料中心,與分散式資料庫技術,可以幫助零售業更容易實現跨境規劃,無論想去哪一個海外市場佈局,都能以微軟Azure服務作為後盾,快速進入當地市場。

社會與生活型態的改變,造就了現今這股數位轉型風潮,而零售業站在接觸消費者的最前線,自然無法跳脫這股風潮之外,選擇一個好的IT合作夥伴,不只能加快數位轉型速度,由未來式變成現在進行式,還能從中吸收到更多同業轉型的經驗,而微軟Azure無論是從戰略面思考,或是技術面功能與服務的比較,讓人不難想像為什麼如今Azure在零售業正逐漸浮現骨牌效應。

每日精選科技圈重要消息

本網站內容未經允許,不得轉載。 若有文章授權需求請填寫 申請表單