高通收晶片授權金遭美FTC緊盯,2019年開春將開辯論庭

2018.12.28 by
葛翰勳
Kārlis Dambrāns via flickr
高通收取晶片授權費有獨占市場的疑慮,讓中、美、台、韓、歐盟等區域的主管機關盯上,展開國家對上企業的官司。美國的貿易委員會控告高通濫用市場主導地位,2019年1月4日將進行為期10天的辯論,如果高通輸了官司,授權費損失將危及研發成本,使高通領先地位恐怕因此不保。

高通除了和蘋果的官司打得沒完沒了,還槓上各國的貿易主管機關。根據《彭博》報導,美國聯邦貿易委員會(FTC)指控,高通強迫蘋果等客戶購買晶片,要另外支付授權費,濫用在智慧手機市場的主導權,雙方將在2019年1月4日進行為期10天的辯論。

假若高通敗訴,高達數十億美元的授權費將岌岌可危,而以往這些授權費,都是投入在研發晶片,高通也因此維持技術領先的地位。一旦研發經費減少,未來競爭力與獲利也會跟著受影響。

晶片授權金惹議,高通官司延燒各國

對此,半導體評論分析師陸行之認為,台灣2017年10月也對高通晶片獨占濫用展開調查,但卻於2018年8月和解,被外媒視為「逆轉的判決」,這一次FTC辯論會若因為台灣這個判例,而讓蘋果這一方處於劣勢,台灣的軟弱難辭其咎。「要知道蘋果對台灣整體高科技及半導體產業的貢獻是數十倍大於高通的。」陸行之說。

早在2017年1月FTC就對高通提吿,蘋果見狀也跟著加入,讓高通一度面臨生死關頭。市場擔心高通收授權費的能力,高通股價因此大跌,博通更是想趁機併購高通,最後在2018年3月,被聯邦政府以國家安全為由,加以否決。除了美國FTC出手,高通與蘋果,還有各國主管機關的官司,也在全球遍地開花,高通表示,蘋果到現在還有70億美元授權費用沒還。

高通之所惹爭議,最主要就是「授權晶片」政策。手機製造商如果要用高通的晶片,除了花錢買,還得依照產品售價,繳一定比例的授權金,手機定價越貴、賣越多繳越多,累積起來相當可觀。根據《彭博》報導,在最新的會計年度中,併入授權費,高通的總體營收為52億美元。

另外高通還拒絕技術授權,如果手機廠不乖乖給晶片授權金,晶片就會停止供貨;另外高通已累積多項專利,如果要找別家,就會像蘋果足足晚了競爭者一年才推出5G手機。一手拿糖,一手拿棍的方式讓許多大廠十分不高興。也讓各國主關機關注意到,高通想藉此壟斷市場,《彭博》表示高通技術領先沒人否認,問題就在於高通應該將標準架構授權給他廠,才能確保市場健康。企業對上國家的官司,也在美國、歐盟、台灣、韓國、中國等地上演。

美國貿易委員會控高通壟斷市場,2019年1月將在加州的法院進行辯論,若高通敗訴,將危及授權金,其領導地位恐不保。(圖為示意)
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7億美元投資換和解,高通官司在台灣過關

不過,台灣的公平會在2017年10月認為高通在「基頻晶片標準必要專利的授權架構」構成獨占濫用,處以新台幣234億元罰鍰,但沒想到不到一年就翻盤,2018年8月雙方在智慧財產法院達成和解,罰金降到新台幣27.3億元,這引起聯發科的強烈不滿。

高通提出6大承諾,未來5年投資7億美元(約新台幣215億元),推動台灣的5G和AI產業,另外加上已繳納的新台幣27.3億元罰鍰,金額已超越當初處分的234億元。另外,還對台灣廠商提供「最惠國待遇」,台灣手機製造商(包括鴻海、和碩等手機代工廠),只要能找到在其他國家,高通授權的優惠條件,台灣廠商一概適用,這也被外界認為高通誠意十足。

目前為止,高通已在台灣成立「台灣營運與製造工程暨測試中心」、「多媒體研發中心」、「行動人工智慧創新中心」,三大研發中心皆預計於2019年正式營運,高通表示這是高通針對台灣「新市場拓展」的重要長期投資。

另一方面,聯發科卻對這樣的結果不能認同。聯發科認為,政府未要求高通改正違反壟斷的行為,就達成和解,等於將原判決結果完全廢棄,加上政府未要求元件層級授權,也未調整手機整機收費的權利金模式,基本上就是沒堅持維護公平競爭的執法立場。

中國祭出反壟斷最貴罰單,韓攜5廠齊告高通

在美國FTC採取行動前,中國國家發展和改革委員會(簡稱發改委)在2013年 11 月就對高通進行反壟斷調查,2015 年 2 月高通宣布與發改委和解,發改委也開出了9.75 億美元的罰單,是中國反壟斷歷史上最大的罰單。

2016年南韓公平貿易委員會(FTC),也以濫用專利為由告上高通,開出1.03兆韓元(約9.2億美元)的罰單。有趣的是,南韓FTC還找來蘋果、英特爾、聯發科、華為、三星助陣,一起對高通提出聯合訴訟,但三星與高通簽署了專利交叉協議,退出了訴訟團,改由LG電子接手。自2017年10月以來,FTC和高通已經進行11次聽證會和審訊,還需要幾年時間,南韓法院才能做出裁定。

繼中、美、台、韓連番圍剿後,歐盟也加入訴訟的行列。根據《路透社》24日的報導,歐盟委員會宣布,對高通祭出 9.97 億歐元 (約 12.29億美元) 的反壟斷罰款,隨後高通也表示,將提起上訴。

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