解放員工雙手,沃爾瑪大規模僱用近4千台機器人

2019.04.11 by
陳建鈞
解放員工雙手,沃爾瑪大規模僱用近4千台機器人
沃爾瑪
一向積極擁抱新技術的零售巨頭沃爾瑪,今次宣佈將僱用近4千台機器人協助店面運作。

身為傳統零售業的代表,沃爾瑪絲毫不畏擁抱新技術,這家自許為「科技公司」的全球零售龍頭,宣佈旗下店面將大規模進駐近4千台機器人與自動化設備,協助處理枯燥、重複的工作。

沃爾瑪計畫導入1,500台自動拖地機器人、300台貨架掃瞄機器人、1,200台快速卸貨裝置以及900台取貨塔(Pickup Tower)。

近年來,沃爾瑪積極測試各項機器人與AI技術,希望能從一些低技術、作業式的工作中解放人手,令員工有更多時間與顧客接觸,或者進行重要性較高的工作。不過至今為止,大部分機器只在少部份據點進行測試,接下來沃爾瑪希望能更加普及地運用這些新興技術。

根據沃爾瑪的聲明稿,沃爾瑪員工一點也不擔心被機器人搶走工作,並且很快理解到,這些機器人令他們從重複勞動中獲得解放,能夠將更多時間放在推銷商品、服務顧客等更較讓人感興趣的工作內容上。

機器人自動拖地,省下員工每天兩小時功夫

2018年秋天時,沃爾瑪試驗了自動拖地機器人Auto-C,這隻機器人能自主清理與為地板拋光,而不必員工親自推著拖地機在店內奔走。這項工作每天花費員工兩小時處理。

沃爾瑪Auto-C機器人能自主清潔地面,省下店內員工大量功夫。
沃爾瑪

沃爾瑪最初計畫在今年1月導入360台Auto-C,不過現在宣佈加碼1,500台機器人,總計部署1,860台拖地機器人。

機器人檢視架上商品,主動通知員工補貨

貨架掃描機器人Auto-S在2017年10月首度曝光,經過一年多的測試,目前全美沃爾瑪共導入50台,現在也一舉擴充300台機器人,總計導入350台。

Auto-S能在店內走道上自主穿梭,檢測兩旁貨架上的商品,並回報員工有哪些商品需要進行補充,或者哪些商品擺放到錯誤位置、標價不正確,再由人力進行更正,省下地毯式巡視的時間。

貨架掃描機器人能自主檢視架上商品,即時通知員工進行補貨、更改。
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自動分類到店貨物,第一時間提供熱門商品

在消費者看不見的後端,沃爾瑪也一直測試著自動卸貨裝置FAST Unloader。該裝置除可快速卸下卡車上的貨物外,能與貨架掃瞄機器人結合運用,依照優先順序替商品分門別類,讓員工能第一時間為顧客補充想要的商品。

自動卸貨裝置從去年夏天開始漸進式地導入,至今已有約500台,再加上本次宣佈的1,200台,總數來到了1,700台。

快速卸貨裝置能與貨架掃描機器人連動,依據優先順序為商品分門別類。
沃爾瑪

省下物流成本,沃爾瑪大舉部署自助取貨機器

取貨塔是沃爾瑪為線上購物顧客提供的一種新取貨方案,消費者線上訂購商品後,可以選擇到實體店面透過取貨塔拿取商品,而不必負擔運費,這種作法也令沃爾瑪省下大量運輸成本。

在過去兩年間,沃爾瑪已為各地商場導入約700台取貨塔,這次又再度追加900台,使總數超過1,600台。

在線上訂購商品的民眾,可以選擇到實體店內透過取貨塔拿取商品。
沃爾瑪

沃爾瑪在機器人與自動化技術上的積極投入,可說是面對人力成本不斷上漲的回應。儘管如此,這家零售巨頭仍不斷強調這些新技術能節省員工時間,令他們專注在服務顧客、推銷商品等與人互動的工作上,儘管有部份工作被機器人取代,這並不代表工作機會將減少。實際上,沃爾瑪目前正在招兵買馬,意圖進一步拓展其線上零售業務。

資料來源:TechCrunch沃爾瑪Business Insider

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