不只有拆解iPhone機器人,蘋果成立「物料實驗室」探索未來回收技術

2019.04.19 by
陳建鈞
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一年一度的世界地球日即將到來,蘋果也選在此時公布過去這一年在環保上的努力。

一年一度的世界地球日即將到來,一向對環保不遺餘力的蘋果,宣布將進一步擴大全球回收計畫,力求增加iphone的回收比例;同時宣布成立物料實驗室,透過機器人與AI技術,開拓未來回收技術,解決當今回收業面臨的挑戰。

增加4倍回收據點,讓做環保更方便

包括全美的百思買(Best Buy)、荷蘭KPN(荷蘭皇家電信)零售店在內,蘋果計劃擴增4倍全球iPhone回收據點,讓使用者們做環保更便利。在蘋果宣布這項計畫之前,民眾只能透過蘋果直營店及線上申請提出回收要求。

根據聯合國2016年發布的報告,全球一年創造4,470萬公噸的電子垃圾,其中僅20%(約890萬頓)獲得回收。電子垃圾規格不一、構造複雜的前提下,令回收作業困難且危險,許多具有價值的零件、材料,往往會在粗魯的回收過程中大幅減損。

Daisy機器人每小時可拆解200台iPhone,支援多達15種機型。
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也因為如此,蘋果在去年世界地球日來臨時,發表iPhone拆解機器人Daisy。有5條手臂的Daisy,能細心地將iPhone拆解成無數個小零件,且手腳俐落,每小時可拆解200台iPhone,一年拆解總數達120萬台,支援從iPhone 5s至iPhone XS等15款機型。

目前Daisy僅在美國提供服務,但蘋果期望未來能將這項技術拓展至全球範圍。蘋果環境、政策與社會行動VP莉莎.傑克森(Lisa Jackson)在接受媒體採訪時表示,蘋果在全球的回收布局,全是為了實現以回收材料製造產品,達成「閉循環」的願景,但暫時仍需更多時間與創新技術支援。

根據公布的資料,蘋果目前已在11款產品中,採用100%回收的錫;Macbook Air與Mac mini也百分百使用回收的鋁合金;Daisy從iPhone中拆解出的舊電池,其原料「鈷」也會再次運用於iPhone電池上。

鈷是iPhone電池重要的原料之一。
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另外,蘋果宣布成立物料實驗室,位於德州奧斯丁市中心,廠房占地9,000平方呎,是蘋果探索未來回收技術的新基地,將透過機器人與AI技術,為當今回收業在流程上面臨的挑戰,找出因應之道,減少回收過程中的浪費。

蘋果在物料實驗室投資的大型回收機器。
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擴大綠色生產合作,台灣供應商也響應

蘋果在環保上的努力也不只如此,上週蘋果公布再與15家供應商達成協議,僅使用清潔能源生產iPhone等蘋果產品,包括富士康、台積電等台灣廠商,合作廠商達44家,與去年同一時間公布的23家相比,幾乎成長一倍;同時也宣布即將超越2020年在供應鏈中引入4吉瓦(GW)再生能源目標,預計將多產出1吉瓦電力。

2018年時,蘋果曾發表達成100%使用可再生能源的里程碑,不過蘋果旗下設施僅占其碳足跡的1/4,其餘74%源自供應商等合作夥伴,蘋果認為此舉可協助供應商轉用可再生能源,減少整體碳足跡。

為減少整體碳足跡,蘋果已與44家供應商合作,用清潔能源製造蘋果產品。
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蘋果更宣布投資25億美元購買綠色債券,是全美所有公司中規模最大者。綠色債券是一種為緩解氣候變化等環境議題募集資金的債券,蘋果聲稱透過這25億美元的投資,已為多達40項環保計畫做出貢獻。截至2019年1月1日為止,蘋果使用的再生能源,便有66%是源自此類項目。

蘋果也如同往年發表2019年環境報告,報告中提到,蘋果在2018年產出2,520萬立方公噸碳排放,與2015年相比,足足減少35%碳排放,顯示出這3年來的努力成果。光是與供應商的合作,就在去年減少360萬立方公噸碳排放。

值得一提的是,不知是否因為去年遭綠色和平組織批評,應將重點放在延長產品使用壽命上,蘋果今年發表的內容中,也特別強調產品的堅固耐用,以及多達5千個蘋果認證據點協助消費者維護產品,並提到在去年整修780萬部蘋果裝置。

資料來源:蘋果CnetThe Verge

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