設計當道 個人電腦走向感性消費

2004.07.01 by
數位時代
設計當道 個人電腦走向感性消費
自全球第一部汽車「Model T」震撼推出以來,汽車產業有長足的進展,從早期單一顏色的量產方式,到今天的產品多到讓人眼花撩亂,從動感十足的跑...

自全球第一部汽車「Model T」震撼推出以來,汽車產業有長足的進展,從早期單一顏色的量產方式,到今天的產品多到讓人眼花撩亂,從動感十足的跑車,到狂野不羈的運動休旅車。
但20世紀下半的劃時代產品個人電腦(PC)呢?好像就不是這麼一回事。大體而言,消費者是有桌上型/筆記型、快/超快、及任何顏色款式的選擇(前提還不能跳脫米色的基本色調),頂多就是這些,難道PC不能是黑色,或是灰色?亨利‧福特(Model T的發明人)一定會認同此一看法。
該是PC大步向前邁進的時候了。從1980年代初期以來,PC先從令人激賞的打字機開始變身,到現在發展成無所不能的數位中心,但期間的外表變化實在不多。創新的花樣是有,但僅是短期過客,像是蘋果電腦的全功能iMac,及微軟為客廳打造的WebTV控制台,都是這類的產品,高定價及特有的軟體是它們無法成為主流產品的主要原因,尤其是前項,只要500美元,消費者就有包括戴爾及惠普等廠牌的一缸子機種可以任君挑選。
如今,以數位生命力展延之快速,我們將可迎接更多的選擇:為特定用途、特定地點(家中房間)及特定人士設計的機型──好比說要Hi-Fi音響的音樂愛好者或是希望產品可以不易被小孩打壞的父母等等。既然現在同時使用多台PC的人口已有數百萬人,外型及功能上已無相同的必要,1982年為GRiD系統設計第一部筆記型電腦的設計公司IDEO共同創辦人努塔爾表示:「一款賣到底的點子已經行不通。」
而且,民眾也愈來愈願意購買酷炫的硬體裝置,蘋果電腦的iPods就賣了300萬台,其售價與戴爾、惠普的入門款PC差不多。專業的PC製造商包括Alienware及VoodooPC,正在叫賣售價約3000美元的產品,這些產品有吸引目光的外型及可在黑暗中閃閃發光的零組件。整體PC需求反彈也有所幫助,今年第一季全球PC銷售勁揚17%,市調業者顧能(Gartner)並預測,今年全球PC總銷量將達創紀錄的1億8640萬台,較去年成長13.6%,這樣的銷量可讓創新者有足夠的空間來開發出可觀的新產品。
在此項精神下,為了讓平淡無奇的PC火辣展開變身,有以下五種角度可供參考:

**主機縮小化

**
現在市面上由戴爾、惠普及其他廠牌所生產的PC都笨重得可以,包括龐然大物的桌上型電腦,以及與磚塊一樣厚的筆記型電腦都一樣,但是隱藏於PC軀殼之內的零件正不斷的微縮。

已有部分具創新力的業者抓住此項電子法則的利基,透過使用耗電較少的晶片及設計較佳的冷卻系統,諸如Falcon Northwest及Shuttle Computer等PC製造商,生產出令人為之驚嘆、尺寸僅約12副撲克牌大小的主機,這些PC採用內建控制;以Falcon的FragBox為例,遊戲玩家只要一機在手,便能與友人大玩遊戲對戰的「LAN派對」。
然而,若是再與一些市面上更小的款式相比,這些PC仍顯過大,Startup OQO公司才剛揭露一款小得不能再小的PC機種,該產品規格僅14盎斯重、5吋長,小到可以裝進口袋,不但五臟俱全,甚至可以執行與高階桌上型PC相同的軟體。
如此一來,民眾即使不用筆記型電腦,也能隨時隨地與PC連線。微軟共同創辦人艾倫(Paul Allen)就力挺類似迷你尺寸的PC,該產品開發代號為FlipStart,預料明年就可上市。有些公司則準備挑戰極限,M-Systems公司將處理器及其他PC電路塞進其鑰匙圈大小的儲存裝置之中,若再接上顯示器及鍵盤,這就是一台PC。若機場及咖啡店未來都能建構類似上述的週邊裝置,這類的微小PC也有提供行動運算功能的一天。

**螢幕大一點

**
在價格小降幾百美元後,平面螢幕顯示器已漸漸成為家用及辦公室桌上型PC的標準配備,但是大多數面板的尺寸與早期陰極射線管(CRT)顯示器尺寸一樣,不是15吋就是17吋。PC製造商在研發上應以大螢幕為念,以便減少用戶的眼球壓力,以及提升電影欣賞與玩遊戲時的樂趣。微軟正在嘗試一款44吋的高解析顯示器,該顯示器在用戶桌上宛如太空時代的中控螢幕,可同時秀出好幾個程式。1970年代為舊東家全錄發明雷射印表機、刻正於微軟擔任研發工作的史塔克威瑟認為,不出3年,這類大螢幕PC在辦公室將比比皆是。他估計,使用該產品將可使生產力提升25%至30%,「它具有提升財務績效的實質價值。」

**娛樂味重一點

**
隨著數位音樂、TiVo的電視錄放影機及尺寸較電腦螢幕大上一倍的平面電視大受歡迎,PC是有成為家庭娛樂總控中心的機會,不過,以微軟Media Center PC軟體為核心的初步嘗試卻鎩羽而歸。他們的缺點不少,太吵且大而無當不說,外表實在醜得可以,而且所能提供的娛樂價值又不符合消費者期待,看不到高畫質影像或精密的聲音處理,也未將硬碟中的數位檔案傳至電視或音響的簡單無線網路傳輸功能。
要是能妥善包裝,PC便能在客廳找到一個合適的容身之處。日本即是最好的例子,當地消費者對標榜節省空間的混合式裝置趨之若鶩,包括富士通及恩益禧(NEC)都為了滿足娛樂癡的需求而開發出新產品,從外表看,僅是薄薄的一套資訊系統,但裡頭包括PC、電視、DVD播放機、TiVo,乃至音響應有盡有。PC製造商辯稱,空間在美國不是問題,所以全功能的產品在美國沒有市場,他們的客廳並不像其他國家的一般家庭一樣,沒有出現機上盒、遙控器及DVD播放機搶位置的情況。

**因地制宜

**
說明白點,以媒體中心的標準而言,PC的電腦形象實在太強,因此不太適合被擺進客廳。PC業深知這一點必需有所改變,所以英特爾及IDEO已開發出一款稱為Florence的行動娛樂PC原型機。從外表來看,它與前衛的黑色電視機沒有兩樣,但內藏玄機,因為電腦就藏身於平面顯示器之內。在辦公室部分,微軟則與惠普聯手開發一款桌上型工作站,旨在減少各式裝置散落桌面的亂象。一反平板PC、網路電話及個人數位助理器(PDA)散落一桌的狀況,用戶可將它們內建於監視器或PC主機之內,包含這些設計重點的產品,應該在今年下半年後就可出現在主流的PC之中。

**美感也很重要

**
整合後必然會失去特色?不盡然如此。蘋果電腦一直盡力以其典雅的設計來固守其顧客的基本盤,代工業者Hy-Tek製造公司正在大力推銷其6500美元的TekPanel 300,以30.5吋大螢幕內建PC,宏碁則以其蘋果紅的法拉利筆記型電腦吸引眾人目光。宏碁董事長施振榮表示,大多數PC的馬力都足以滿足顧客所需,設計將是能否脫穎而出的一大關鍵,「這好比一部車子,讓人一眼就能認出它是哪家品牌。」遺憾的是,施振榮的看法目前尚未在PC產業引起共鳴。這些PC製造商是該跨越PC業的「四輪黑頭轎車時期」,給些帥勁的PC吧。(本文譯自美國《商業週刊》,版權為McGraw-Hill所有)

每日精選科技圈重要消息