NASA要沒錢了,決定開放旅客到太空站觀光

2019.06.14 by
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隨著美國政府預定於2024年停止資助NASA,鼓勵NASA私有化,NASA宣布,將開放私人企業在國際太空站進行商業活動。

上周五,美國太空總署NASA宣布,他們將於明年向私人企業和商業活動開放國際太空站的租借使用權,只要企業願意付款,就能利用國際太空站進行部分商業活動。

國際太空站開放商業活動

上周五(7日),美國太空總署NASA宣布,他們將在明年向私人企業和商業活動開放國際太空站(International Space Station)的部分租借使用權,允許企業利用國際太空站進行部分商業活動,包含拍攝電影、安排觀光行程、旅客前往太空住一晚等等。

美國政府希望NASA私有化

過去,NASA對利用國際太空站賺取商業利潤一直抱持反對態度。去年,美國總統川普(Donald Trump)宣布將於2024年終止政府對NASA的營運資助,並鼓勵NASA轉向從未實行過的商業手段獲得運作資金。

第一個由NASA負責的商業平台

由於國際太空站可能還會運作10年,NASA需要找到下一步發展的方向。為國際太空站提供全方位貨運與實驗管理的美國私人公司NanoRacks的CEO曼伯(Jeff Manber)告訴科技媒體《The Verge》:「NASA可能在想,我們來試試看執行純商業計畫、開放觀光旅遊,建立第一個由NASA負責的商業平台。」他指出,這是一個非常重要的新里程碑。

商業活動受嚴格規範

不過使用國際太空站進行商業活動將會伴隨數條限制。像是NASA只會把百分之五的資源分配給這些商業活動,每年只有175公斤的商業貨品可以被運送到國際太空站,而NASA團隊每年也只會花90個小時參與商業活動。

私人旅客只能停留30天

以最受外界矚目商業活動「私人太空人任務」(即允許旅客前往國際太空站體驗太空生活的觀光行程)來說,根據NASA的規定,國際太空站每年只會開放兩個「私人太空人任務」航班、每個航班只會讓旅客在國際太空站停留30天。

企業需負責篩選與受訓

此外,負責規劃私人太空任務的私人企業只能使用特定製造商製造的太空梭進行私人太空人任務,也就是特斯拉(Tesla)執行長伊隆馬斯克(Elon Musk)創辦的SpaceX,以及正在建造太空梭的波音。這些私人企業也需要全權負責篩選旅客成員,確保旅客達到太空任務的醫療要求、完成相關專業訓練。

飛一趟要數千萬美元

不過,想要來場太空旅行並不便宜。根據BBC報導,SpaceX和波音可能會向私人企業收取每航班6千萬美元(折台幣約18億8,320萬元)的「計程費用」。旅居國際太空站的花費也可能高達每人每晚3萬5千美元(折台幣約 109萬8,534元)。

單日住宿花費破三萬美元

美國科技媒體《The Verge》列出了詳細費用明細:國際太空站的維生系統和廁所的單日使用費為1萬1,250美元(折台幣約35萬3,100元),包含食物、空氣、醫療物品等必需的團隊日用物資的單日使用費則是2萬2,500美元(折台幣約70萬6,200元),電費則是一度電42美元(折台幣約 1,318元)。

NASA財務長德威特(Jeff DeWit)在上周五的宣布記者會上開玩笑地補充:「這些花費不會提供任何機加酒優惠。」

NASA太空人不參與商業活動

NASA也表示,國際太空站和NASA旗下的太空人依舊不會參與任何業配活動,其團隊只可能會在不上鏡的狀況下,協助商業團隊在國際太空站進行商業活動。

利潤仍不足支持營運

即便NASA對商業活動的收費高昂,他們所能收取到的利潤仍不足以支持國際太空站的營運,也就是NASA最大的支出項目。

目前,國際太空站每年的營運成本落在30到40億美元(折台幣約941到1,255億元),也就是每天燒掉超過 800萬美元(折台幣約2億5,109萬元)。

現在討論營收言之過早

「這絕對不是NASA的賺錢工具。」NASA財務長德威特表示,儘管如此,這項收入依然能補助NASA的營運成本,並讓NASA有更多資金可以投入到其他計畫當中。德威特同時也說,現在討論營收還言之過早,NASA會評估之後的市場需求來調整收費標準。

已有企業預定航班

美國北拉斯維加斯(North Las Vegas)專職於充氣太空站行銷與售後服務的公司畢格羅太空企業(Bigelow Space Operations)已經預訂了四個航班行程,每個航班至少會有四名旅客。該公司將利用SpaceX的太空艙將他們的私人旅客送上國際太空站。

目標明年經辦觀光行程

前NASA國際太空站總監蘇弗雷迪尼(Mike Suffredini)創辦的公司「公理太空」(Axiom Space)也在安排航程,希望能在明年開始運送旅客前往國際太空站觀光。外媒表示,被稱為「外太空唯一有人類居住的地方」的國際太空站應會吸引不少人想一探究竟。

過去只有俄國執行私人行程

2001年,美國富商蒂托(Dennis Tito)花了兩千萬美元(折台幣約6億2,773元),委託俄國安排他前往國際太空站完成八日旅程,成為第一個踏上國際太空站的旅客。之後,只有七名旅客在俄國的安排下成功參訪國際太空站,而當時的NASA表示他們沒有考慮經辦類似的業務。

本文授權轉載自:地球圖輯隊

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