走過400萬條街道!自動送貨機器人前進100所美國大學

2019.08.23 by
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新創公司-Starship Technologies將與美國100所大學合作,推廣無人配送服務,讓送貨機器人進駐校園中送貨。

美國有100多所大學要開始無人配送了。

最近剛透過A輪融資籌集到4,000萬美元(約新台幣13億元)的Starship Technologies公司,正計劃和美國100多所大學合作,在校園內推廣機器人送貨服務。這家位於舊金山的,自2018年推出該機器人以來,已經在20個不同國家的100多個城市進行了機器人自動送貨測試。

機器人走過了400萬條街道,運行了56萬公里,最近剛完成了第10萬次交付。

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這些六輪機器人身上配備了鏡頭、雷達、超聲波感測器和GPS,內建了複雜的電腦視覺和神經網絡系統,以此來開啟行程、掃描路況、識別路上的障礙物。它們均為電動,可以裝載重達20磅的貨物送到目的地,人們使用app就能打開盒子拿到物品。

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另外,機器人的交付距離在4-6公里,最高速度可達到6.4公里/小時——似乎比外送員的摩托車或自行車還是慢一點。但自動送貨機器人的優勢就在於,它可以每天早晚不停歇地送貨,當你凌晨躺在宿舍想叫一份外送,可以隨時下單,它也會按時送到,不用像現在擔心太早沒人送貨,或者深夜讓外送員跑腿時,產生麻煩別人的內疚感。

送貨的物品,包括生活雜貨、餐飲等等,每次訂單需要支付1.99美元(約新台幣63元),對比起中國人民幣5元(約新台幣22元)左右的配送費,似乎還是略貴一些。

而選中大學校園,就是因為很多人都住在小空間裡,他們傾向在網上訂購生活所需的食品和雜物,學生作為年輕一代群體,也是接受新鮮事物的理想初始客戶。再加上,學校有大量的步行道路,邊界清晰,利於機器人行駛。這也是改善自動駕駛技術的良好環境,機器人可以在短時間內進行多次交付。

但它的限制就在於,住在高樓層的用戶,只能下到一樓的門口來拿貨物,因為機器人不能爬樓梯。所以該公司目前也主要針對低樓層房屋較多和房屋密度較低的區域送貨。

不過Starship執行長LexBayer認為,以後的房屋可能會為自動配送機器人製造專門的斜坡和門,但這至少要等自動機器人普及,所以還需要一段時間。

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現在,該公司已經讓機器人在喬治梅森大學和北亞利桑那大學給學生自動配送食物,接下來,它們將於9月份在匹茲堡大學和普渡大學陸續推出該服務。未來的計劃是,24個月內,在美國幾乎每個大學校園都部署25-50個機器人,總計可能超過5,000個機器人。

在學校進行初步擴張後,Starship Technologies也打算陸續把業務推向企業園區、工業園區等等,進行一些零件和小型包裹的運送。

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未來10年,網上購物可能會增長5倍,到2025年,美國消費者在家庭用品花費將超過1,000億美元(約新台幣3.1兆元),機器人配送就是其中備受關注的熱門領域。

不止Starship Technologies機器人,從「天上飛的」亞馬遜Prime Air無人機,到「地上走的」Scout無人配送車,自動送貨機器人似乎以肉眼可見的速度在一步步落地了。

責任編輯:江可萱

本文授權轉載自:愛范兒

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