【Intelligent Footure】 智慧食農.創新商機
專題故事

「智慧科技」興起,AI、IOT、大數據等科技正在幫助我們走向未來,開啟不同想像;有一群人正將「食農」與「智慧科技」結合,嘗試翻轉人類歷史最悠久的產業。

1 農業金融變革 ProducePay 與夥伴重塑農業生態體系

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農民的苦,農業金融新創ProducePay深感其受,以獨特的手法提供農產品擔保融資服務,重塑生態體系,創造農民、經銷商與消費者的共贏局勢。

你可能想像不到,擁有大片耕地的農民,過的卻是朝夕不保的生活,不僅要為借貸投產而苦,還得承擔產銷失衡的風險,為翻轉現況,有新創透過人工智慧與物聯網等數位科技提升農產量,也有新創嘗試透過金融科技解決農民資金周轉不靈之苦,例如,成立於2014年的ProducePay。

親身經歷 催生農業金融變革

產業特性–先播種後收割,讓農民必須先投入大筆資金才有機會取得豐碩農產,在這個過程中,若因天災人禍導致產銷失衡,極可能導致農民的一年辛勤付諸東流,亦即農產品的銷售金額遠低於投產金額,而且,因為農機具的折舊耗損率高,以及農產品價格波動大,因此,很難向銀行借低利貸,迫於無奈,農民只能以土地融資、或者是向民間融資機構借高利貸進行農耕前的準備。

在上述惡性循環下,僅大農有機會透過經濟作物或規模經濟收支平衡,小農只要稍有不慎,即可能面臨破產危機,事實上,這也是ProduucePay創辦人帕伯羅‧史華茲貝克 (Pablo Borquez Schwarzbeck)的親身經歷。

圖一:墨西哥是一個長期依賴農業的國家,「小農」佔全國75%的農業生產單位。在當地農民常面臨手握大筆應收帳款卻資金週轉困難的問題,迫使向高利貸借款,進而產生社會問題。
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作為典型的墨西哥小農第四代,Pablo自小便看盡家族成員為借貸投產、銷售不如預期而苦,為扭轉這個狀況,讓小農也能夠進行多樣化耕種,累積豐富金融經驗的Pablo在康乃爾大學就讀MBA的時候創辦ProducePay,提供三階段農產品擔保融資服務,讓小農也可以輕鬆的進行產季前融資、採收分包作業融資與應收帳款融資,再也不用擔心會深陷資金周轉不靈的窘境。

ProducePay的運作模式是,農民在ProducePay開發的線上產銷系統註冊、登錄「出貨給經銷商的明細」後,ProducePay會以較市價低1%到4%的折扣價代替經銷商支付80%農產品銷售款項的農民,讓農民可以「及時」拿到錢進行相關作業,如購買種子等,就算這批農作物的銷售成績不如預期,農民也不用負連帶責任,風險將由ProducePay承擔,若是銷售成績與超乎想像,ProducePay也不會全部收走,會在結算管理費用與貸款餘額後,將盈餘「回饋」給農民。

ProducePay用三「不」打造全新農業生態體系

創新的商業模式不僅讓ProducePay在短短四年內取得來自eLab Accelerator、Arena Venture、CoVenture等機構總計9,490萬美金的融資,更吸引600家來自美國、加拿大、墨西哥、宏都拉斯、智利等國家的農戶與農產經銷商加入,每天提供1,500筆以上的(農產品)融資服務,創造規模超過8.5億美金的農產融資體系。不過,ProducePay的目標不僅於此(以平台串聯農民、經銷商),該公司計畫進一步鏈結上游農藥與化肥等供應商、與大型農場展開合作,以及吸引銀行等金融機構加入,打造一個全新的農業經銷生態體系。

圖二:Produce Pay發展歷程。
好食好事國際食農新創個案-Produce Pay

那麼,為什麼ProducePay的服務深受市場喜愛?

首先,舒緩農民普遍面臨的資金周轉不靈問題。以前,農民出貨後,只能等待,無法催盤商或經銷商加快銷售腳步、或者是先支付訂金,導致農民握在手上的現金流很低、不易調動,ProducePay的應收帳款融資方案,可以極大程度舒緩這個問題,讓農民再也不用因為現金流不足鋌而走險(借高利貸)。

圖三:Produce Pay嘗試扮演「守門人」(Gatekeeper)與「媒合者」(Intermediator)的角色,讓農民能迅速取得銷售農作物後的資金,降低整個交易過程中的不確定性。
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其次,為提升耕種效率、或者是耕種與採收特定農作物,農民需要購買插秧機、收穫機、曳引機等大型農機具,不過,因為這些機具通常只能用來處理特定作物,因此,農民無法定期攤提這些機具採購成本,若遇上盤商操作或者是大農介入,將拉大小農採購機具提升耕種效率的門檻,不過,自ProducePay開始提供產季前或採收分包作業融資服務,這個問題得以改善。

最後,同時也是最重要的,解決資訊不對稱引發的交易成本飆高問題。在傳統的產銷體系中,農民只能取得片面資訊,因此,無法跟盤商議價,甚至,因為生產過多的農作物導致「穀賤傷農」,為降低類似情況發生,ProducePay廣泛蒐集跟作物相關的數據資訊,然後,清楚明訂每一個作物的融資訊息,讓小農可以最具效率的方式耕種、銷售農作物。

圖四:Produce Pay事業模式。
好食好事國際食農新創個案-Produce Pay

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王可言:全新農業生態平台 催生在地農業新契機

ProducePay的商業模式適合台灣市場嗎?與亞洲大學合作提供農業金融創新服務的台灣金融科技對此表示認同,並建議因應在地農民需求進一步擴大服務範疇。

「ProducePay的商業模式值得台灣借鏡,不過,需要因應在地法規、文化等差異作調整,才能夠發揮生態體系的最大效益。」台灣金融科技創辦人暨董事長王可言表示,台灣農民目前遭遇到的營運挑戰有四,分別是
(1)生產成本極高但回收過程充滿不確定性
(2)耕種面積小因此得設法提升農產品價值
(3)產銷環節過於繁瑣導致業務擴展不易
(4)需要完善的農產品溯源與銷售追蹤平台以建立消費者對農產品的信心

也就是說,ProducePay 確實有助於解決資金周轉不易這個挑戰,但若能進一步結合其他農業科技,能夠發揮的效益將遠超乎想像。

舉例來說,台灣金融科技便透過區塊鏈技術作農產品的追蹤溯源,逐步深化消費者對農產品的信心,同時,建立農民的數位信用,如作物品質、客戶服務與問題回覆速度等,以眾籌的方式為每一位農民募集生產前所需資金。

「農民需要的是可以更高效且安全的方式進行農產品產銷作業的平台,因此,我們計畫透過同一個平台簡化大盤、中盤與零售商等產銷環節,將農產品銷向台灣乃至世界各個角落。」為了發揮平台效益,王可言鼓勵有志於推動農業創新革命的新創一起共建、完善農業生態平台。

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林志垚:農業變革三秘訣 生態體系、核心技能,彈性商模缺一不可

「ProducePay 的商業模式沒有辦法直接複製到台灣市場,需要因應在地法規、環境、需求做調整,不過,帕伯羅的創業態度與方法十分值得台灣新創借鏡。」方略管理顧問執行長林志垚表示,帕伯羅從自身經驗出發,不唱高調,專注於解決實際問題,因此,容易做出成果,自然能吸引投資人青睞;其次,帕伯羅了解整體環境,包括政府政策與產業供應鏈關係與挑戰等,因而能從中找出適合的切入點;最後,同時也是最重要的,善用跨界(農業與商學)知識與人脈,借力使力,快速打造有助於解決墨西哥農民遭遇的金流問題的服務,然後,持續不斷的依據市場回饋優化服務內容。

林志垚以台灣市場為例進一步指出,台灣政府正積極打通農業的資訊流與金流,在這個過程中,新創團隊要思考的是,還有那些需要被改善的地方,團隊成員擁有那些核心技能,市場定位在哪裡,以及該如何尋找適切的夥伴提供更具競爭力的產品服務。「最重要的是,要懂得變通、保持彈性,以多元的商業模式實現創業夢想。」

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每日精選科技圈重要消息

2 未來食物新趨勢 Protix Biosystems 用昆蟲翻轉「食」界

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短短不到10年的公司,Protix Biosystems 成功地從只有2張桌子的新創公司發展成引領食蟲產業發展的先驅,是怎麼做到的?

創業緣起:海洋生態破壞衝擊 加速投身食蟲新創決心

2009年,麥肯錫當紅分析師基施‧亞特克(Kees Aarts)在非洲沿海潛水時,很幸運的連續兩天都能近距離觀察到鯨鯊,但是,當他換到鄰近水域時,卻連一條魚的影子都找不到,基施對此深感納悶,實地走訪、考察後發現,這與當地居民過度捕撈魚類、破壞海洋生態有關,而且,影響範圍正以超乎想像的速度擴大。

對熱愛自然生態的基施來說,非洲潛水之旅帶給他很大的衝擊,也催生了基施找尋替代蛋白的想法萌芽,歷經許多研究,基施發現,以昆蟲取代肉品將能極大程度的減輕環境負擔,當基施將這個想法分享給麥肯錫的同事塔里克‧阿西瓦拉(Tarique Arsiwalla),兩人一拍即合,都對於食蟲有助於促進永續發展感到興奮,很快的,兩人就拋下麥肯錫光環,創立Protix Biosystems,為促進人類與地球永續努力。

圖一:漁業資源枯竭,促使Protix Biosystems的創業。
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從永續出發 Protix Biosystems合縱連橫加速食蟲產業生態系的成形

食用昆蟲並不是一個新話題,早在2003年,聯合國糧食及農業組織(FAO)便開始鑽研以昆蟲製造蛋白質食品的可能性,但是,一直到2009年,食用昆蟲產業仍屬於草創期,除了既有的食用昆蟲領域,想要進一步擴展食蟲的應用範圍,必須進一步考量法律框架與相關科技是否成熟,從那些取得食用昆蟲、將食用昆蟲應用到哪些面向,以及市場接受度等議題。

簡言之,相較於其他新創公司一開始就鎖定領域、技術、產品服務,基施與塔里克認為,當務之急是透過「合縱連橫」的方式將市場的餅做大,加速一個產業生態體系的成形,也因如此,在創業的前三年,Protix Biosystems衝撞體制、尋找資源,儘管確定以「黑水虻(Black Soldier Fly)」作為蛋白質攝取基底,但是,並沒有真正的產品出現,所幸,投資人仍然支持他們的理念,提供後盾支援。

圖二:Protix Biosystems許多產品以黑水虻幼蟲作為蛋白質攝取基底。
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在與主管機關、市場溝通的過程中,基施與塔里克清楚意識到,食蟲的應用領域很廣,食用對象不局限於人類,包括寵物與禽畜,以及植物栽種都是可應用領域。創業第六年,Protix Biosystems在與主管機關做好溝通、建置好技術與安排好市場後,成功的跟全球知名的飼料暨營養公司–Alltech Coppens–確認合作關係,將量產的「昆蟲提煉的蛋白質」提供給Alltech Coppens做為豬飼料的原料。

在完成與Alltech Coppens的合作後,Protix Biosystems立刻推出專為寵物飼料原料的「ProteinX」與「Protix LipidX」二個子品牌,讓世界看到食蟲的可能應用,2015年到2016年,基施成為全球最受矚目的食農新創專家,同時,Protix Biosystems也成功取得許多新創公司夢寐以求的獎項–世界經濟論壇(World Economic Forum)頒發的「科技先進獎(Technology Pioneer Award)」,證明Protix Biosystems的技術與方案的可行性與社會性,當然,也成功打響了Protix Biosystems的業界知名度。

圖三:Protix Biosystems發展歷程。
好食好事國際食農新創個案-Protix Biosystems

因應國際趨勢創造產業共鳴與帶動邊際效益

歐盟在2017年宣布昆蟲蛋白可應用在魚類養殖一事,為食蟲產業注入一劑強心針,食蟲議題再度受到世界關注,因應這股國際趨勢,Protix Biosystems大刀闊斧的購併製造人類可食用昆蟲蛋白的公司–Fair Inserts,開始生產人類可食用的黃粉蟲、蟋蟀與蚱蜢等昆蟲蛋白,在食蟲產業取得一席之位,為了進一步擴大產業影響力,Protix Biosystems與中國食品暨飼料領導企業–Buhler Insect Technologies–結為合資企業,讓雙方能夠互通有無,共享與共創食蟲新世界。

自2017年起,Protix Biosystems提供的食蟲產品包括「人類可食用」、「寵物與禽畜飼料應用」與「植物肥料應用」等三項,精準的市場布局與豐富的產品線,讓Protix Biosystems在食蟲產業的地位更為穩固,2018年,毫無意外的受到各個社會企業與組織推薦,榮獲被譽為永續企業界諾貝爾獎–卡特瓦獎(Katerva Award)–的殊榮,此外,更進一步與全球最大的生物育種與遺傳物質應用服務公司–漢德克斯(Hendrix Genetics)–締結合作關係,從「種源」這個層次深化食蟲產業發展:從「培育」昆蟲提取蛋白轉型為「製造」昆蟲來提取蛋白,讓全球的蛋白營養分配更高效且無慮。

圖四:每公斤養殖魚,漁民會用超過一公斤的野生捕撈魚來餵養牠們。看準昆蟲的高蛋白價值,Protix Biosystems為漁業養殖發展出替代性飼料,旨在減輕海洋生態系統的壓力。
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回顧Protix Biosystems的發展歷程,可以很清楚的看到,它不是最早進入食蟲產業的新創,甚至,有不少產品跟其他新創重疊,關鍵因素是,Protix Biosystems是從永續出發,依循國際社會脈動布局跨產業延伸,然後,一步一步的慢慢前進,藉由一次又一次的小小改變,例如跟主管機關的溝通與締結產業夥伴關係等,累積足夠的動能向上躍進,以食農新創之姿,創造、改變未來食物發展趨勢。

圖五:Protix Biosystems事業模式。
好食好事國際食農新創個案-Protix Biosystems

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張有勝:可獲利商業模式 對食蟲新創尤其重要

孵化許多台灣(農業)新創的食品工業發展研究所特助張有勝表示,有別於Protix Biosystems的訴求是以食用昆蟲取代禽畜肉品以降低對生態的損害為核心,台灣培育食用昆蟲的目的是以消化廚餘或農業廢棄物為主,不是以發展食蟲產業為出發點,因此,普遍面臨規模過小、不易量產等問題。

「台灣食蟲新創太專注於技術,例如強調養殖箱的功效,沒有從大量生產、產業鏈的角度思考商業策略,打造可永續經營的商業模式,也因如此,沒辦法吸引投資人青睞,有限的資金與資源也讓其無法進一步突破規模與量產等侷限。」為解決這個問題,張有勝提出兩個建議:首先,學習Protix Biosystems說故事與合縱連橫的能力,串聯跨領域夥伴,一起從社會影響性等至高點出發,進行政策遊說;其次,不要挑戰法規,相反的,建議因應當前的政策法規、市場需求找出有利可圖的市場,例如寵物飼料添加物等領域,快速做出成績,獲得資金挹注,然後,強化合縱連橫的效益以及取得市場話語權。

「因為法規不完備、資金缺口大,食蟲新創要面臨的挑戰極大,想要在3年內做出成績,必須在Day One就定義清楚市場方向,擬定可獲利的商業模式。」對於台灣農業新創,張有勝給出如是建議。

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洪誠孝:招募跨領域成員保持團隊彈性 穩進佈局全球食蟲市場

「Protix Biosystems的商業模式值得台灣新創借鏡。」協助許多台灣食農新創走向國際的德國騰德姆斯技術顧問洪誠孝進一步解釋,Protix Biosystems是一個「大處著眼、小處著手」的典型創業案例:聚焦在蛋白質供應,並且專注於黑水虻技術,不過,並沒有落在技術本位的陷阱,相反的,創辦人善於透過個人魅力,循序不躁進,盡可能地將蟲類蛋白的來源推展到國際社群,發揮群眾效應、建立市場話語權,這對積極佈局全球市場的台灣技術新創團隊來說,極具啟發性。

台灣的技術創新團隊很容易陷入一昧追求領先技術的情況,輕忽專利、法規的影響,因此,很容易被擁有技術專利的團隊取代,甚至是開發出無法落地的產品,為改變這個現況,洪誠孝建議,除透過專利、營業秘密、特許權等手法保護獨到技術,更重要的是培養三大核心技能:首先是透過招募擁有豐富經驗、眼界與專業多元性的夥伴,以確保團隊的彈性,舉例來說,法規相關議題對食蟲新創來說,十分重要,創業團隊成員有沒有相關經驗,將左右團隊的未來發展性;其次是學習投資話語權,藉由找到市場意見領袖、或者是成為引領市場的變革者,持續不斷的向政府、市場溝通,才有機會推動法規鬆綁、說服供應鏈採納,然後,真正的應用、滿足民生需求;最後,同時也是最重要的,決策要快速,但是,市場推動的腳步要穩健。

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3 翻轉飲食文化 Beyond Meat 帶來全新肉食體驗

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到底,Beyond Meat擁有什麼魅力,讓比爾‧蓋茲、Twitter創辦人伊凡‧威廉斯、前麥當勞營運長唐‧湯普森以及李奧納多‧狄卡皮歐都爭相投資?

對全球食農新創來說,今年五月,是十分振奮人心的時刻。新創公司–Beyond Meat–在納達斯克首次公開募股(IPO)便引發搶購熱潮,IPO當日股價大漲163%收在65.75美元,短短不到3個月的時間,Beyond Meat股價已飆漲超過500%,預估市值來到100億美元,跟Molson Coors、Under Armour、捷藍航空(JetBlue)等產業龍頭的估值不相上下。

令人欣喜的是,Beyond Meat並不是唯一特例。它的最大競爭對手Impossible Food也成功地在今年5月募資3億美元,估值超過20億美金。

從Beyond Meat與Impossible Foods的動態,可以清楚看到,因為健康、環保與道德等意識的抬頭,市場對替代性蛋白質(肉品)的需求極為強勁,連帶著讓Beyond Meat等食農新創的前景看俏。

圖一:Beyond Meat 發展歷程。
好食好事國際食農新創個案-Beyond Meat

讓肉食主義者愛上Beyond Meat

Beyond Meat為什麼會這麼受到市場關注?與創辦人暨執行長伊森‧布朗(Ethan Brown)積極打破素食與肉食疆界有關,亦即,植物性替代蛋白的客群不侷限於素食主義者,肉食主義者也可以開心享用Beyond Meat帶來的美食享受。

為改善日益惡化的氣候變遷問題,伊森自17歲起開始吃素,期望能藉由減少食用禽畜肉品的方式保護地球資源,為發揚光大這個理念,伊森積極顛覆素食者才會吃植物性蛋白肉食的刻板印象,期望在不影響口感與味覺的狀況下,改變人們食用禽畜肉食蛋白的習慣,讓愛吃肉的民眾也喜歡Beyond Meat的食品。

根據Beyond Meat提出的上市說明書,高達93%的Beyond Meat的客戶同時也會購買動物性蛋白產品,換言之,Beyond Meat的主要客戶是肉食而非素食主義者。Beyond Meat是怎麼做到的?為什麼能吸引肉食者的青睞?

原來,為了做出口感跟風味都更好的替代性肉品,Beyond Meat在美國南加州蓋了一個有6個籃球場大小的研發中心,裡面有上百位熟悉生物、生化與植物領域的科學家與專業人員,由其負責分析牛肉等肉類的組成結構,然後,嘗試透過碗豆、蘿蔔、莧菜、芹菜、茴香、甜菜根等植物中,複製出顏色、味道與禽畜肉品相似的食品,同時,進一步引進機器人模擬人類進食時的嘴巴咬合與舌頭動作,深入掌握有關咀嚼、汁液、彈性等口感資料,藉此優化、不斷推出改良新品。

圖二:Beyond Meat分析肉類組成結構與人類咀嚼行為擬真出真實肉類的口感跟風味。
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取經台灣 成就世界

若是進一步探究Beyond Meat掌握的關鍵技術,會發現,與台灣有著極深遠的關係。原來,早在2009年前,伊森便到訪過台灣,觀察到台灣有一些民眾(信徒)因為宗教因素不吃肉,十分激賞台灣用麵筋與大豆製成的素肉(肉條),回國沒多久,伊森便創立Beyond Meat。

一開始,伊森的策略是從台灣進口素肉原料再自行加工,但因為(食品)市場區隔性低、不夠吸引人,伊森開始尋找其他方案,歷經無數次試驗與失敗後,最終與美國密蘇里大學簽訂技術合約,由生物工程暨食物科學系特聘教授謝富弘與哈洛德‧霍夫(Harold Huff)主導Beyond Meat技術與商品走向,成功推出難以辨識真偽的無雞肉雞柳條,吸引比爾‧蓋茲、伊凡‧威廉斯、畢茲‧史東(Biz Stone)與唐‧湯普森(Don Thompson)等名人青睞與投資。

對於Beyond Meat創造的全新(食肉)體驗,伊森在接受媒體採訪時表示:「愛地球不代表得犧牲或隱藏自己喜愛吃肉的本性,而這,也是我們對消費者的承諾,在Beyond Meat,消費者可以品嘗到跟吃肉一樣的體驗,包括雞肉條上的肌理紋路、咬勁和口感,就連咀嚼的時候,牙齒接觸到素雞肉條的摩擦感覺也跟真肉一致。」

圖三:Beyond Meat事業模式分析。
好食好事國際食農新創個案-Beyond Meat

Beyond Meat可以把在台灣看似毫不起眼的素肉加工技術推向國際、成功上市,創造媲美科技產業的市值,靠的不單單是食品加工技術,而是明確企業理念(地球、環保、健康、動物與味覺的平衡)與產品定位(禽畜蛋白肉品的替代品),然後,透過策略聯盟的方式將產品推向超市、餐飲、酒店、甚至是體育場,例如Kroger、Safeway、TGI Friday、Carls Jr.、KFC、The Ritz Carlton與洋基體育場等,點燃食肉體驗革命,翻轉全球飲食文化。

圖四:在美國,越來越速食業者、餐廳與Beyond Meat合作,加入「素肉」的行列。
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展望未來,Beyond Meat仍否持續維持成長態勢,仍待觀察,但是,Beyond Meat的發展路徑,確實值得台灣食農新創學習:提升國際化視野,然後,在創業的過程中多關注全球需求,為身旁的關鍵觀念與技術創造全新舞台。

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許庭禎:培育鐵三角能力 是台灣農業新創的當前要務

深耕全球食品加工領域多年的振源食品科技董事許庭禎認為,Beyond Meat的商業模式或許無法直接套用在台灣市場,但卻十分值得台灣新創學習。

「Beyond Meat等歐美公司是從科技公司的角度在開發植物性替代蛋白,台灣則是以食品公司的角度出發,因此,對於投入新技術設備的態度較為保守,而且,研發領域聚焦在食品原料的突破,而非最終的食品。」許庭禎表示,從原料到最終食品,研發領域越靠近食品,需要投入的資金與資源越多,需要透過創投取得資金,在這個前提下,農業新創擁有的核心技術是否有國際發展的可能性、商業模式是否有差異化競爭優勢,以及團隊成員是否夠靈活彈性,尤其重要。「只要農業新創的鐵三角(核心技術、商業模式與團隊成員)能力到位,就有機會取得加速器、天使基金、A輪與B輪融資,深化、或擴展業務範疇。」

值得特別注意的是,有別於台灣是因為宗教信仰或者是健康飲食需求而出現食用植物性蛋白的需求,歐美等地是為了降低食用禽畜肉品以維護生態環境為出發,立基點的不同,讓企業、新創的研發領域、合作夥伴與目標客群都不盡相同。許庭禎建議台灣新創勇敢嘗試,不要用舊思維、舊方法提供類似服務,可以從台灣、或亞洲的在地飲食文化出發,思考植物性替代蛋白的可能應用場域。

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詹益鑑:植物性蛋白新契機 因應亞洲飲食文化創新局

「Beyond Meat打破了民眾對素食不好吃的刻板印象,台灣食農能不能因應這一波變革,鎖定亞洲博大精神的飲食文化,提供風味更好的植物性替代蛋白,尤其關鍵。」國家生技研究園區創服育成中心副執行長詹益鑑表示,台灣的食品工業技術不輸國外,但是,比較欠缺從飲食文化這個角度思考,因此,成效較為侷限。

「台灣的技術沒問題,重點是,敢不敢打破框架,挑戰肉食體驗。」詹益鑑以Beyond Meat為例說明,為扭轉民眾對素食肉品不好吃的印象,Beyond Meat不僅重視風味與口感的呈現,更進一步從美國民眾喜愛的漢堡排為切入點,提供不輸真肉的素食肉品,成功將植物性替代蛋白的目標客群擴展到普羅大眾,同樣的道理,台灣食農新創也可以聚焦在牛肉麵(台灣)、拉麵(日本)、肉骨茶(新馬)等飲食文化,以科技手法提供幾可亂真、甚至是更美味的替代食品,開創藍海新「食」代。

對於想以植物性替代蛋白闖出一片天的新創,詹益鑑提出三個建議:首先,要勇於打破框架,將目標客群擴展到普羅大眾,而不是利基市場;其次,要能清楚釐清市場定位,結合飲食文化以破壞式創新打造具競爭力的商業模式;最後,同時也是最重要的,目標要明確,不要花費資金與資源在無關、或者是關係較薄弱的事務上,如此一來,不僅能更快的推出成果,也比較能吸引投資人目光。

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4 數位農耕時代來臨 Prospera加速精準農耕革命

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用技術創業,靠服務獲利,農業科技新創–Prospera–以跨界整合加速數位農耕新運動,引領未來農業發展。Prospera是怎麼辦到的?

以色列的年均降雨量僅台灣的八分之一、可耕種面積則只有兩個台南市大小,但是,以色列的蔬果與蛋白質自給率卻高達95%,同時,擁有歐洲菜園的美譽,負責供應40%的歐盟蔬果需求,創造出的農業產值高達180億美金。幕後推手之一是,透過數位科技優化在節水灌溉、溫室栽培、精準農業、電子商務、替代性蛋白、食品加工等領域表現的以色列新創,例如先後取得Bessemer Venture Partners、Cisco Venture、Qualcomm Venture與ICV等單位投資的以色列新創Prospera。

圖一:儘管以色列水資源有限,但在充份運用農業科技下,使其擁有歐洲菜園的美譽。圖中為以色列農業區一景。
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扭轉現況 技術新創Prospera加速精準農業的到來

先天環境的限制,讓以色列的農耕地顯得寸土寸金,為極大化每一塊農產地的產量、創造更高的經濟效益,以色列除領先全球推出「滴灌技術」讓每一滴水都能夠精準的滴在農作物的根上,更大量透過數位科技落實精準農業,而這,也是在以色列希伯來大學專攻人工智慧相關領域的丹尼爾‧柯培歐(Daniel Koppel)會與夥伴一起創辦Prospera的原因。

圖二:Prospera發展歷程。
好食好事國際食農新創個案-Prospera Technologies

「我們的目標是透過人工智慧等數位科技將農耕作業模式從經驗導向轉變為數據導向,優化每一塊農地的產量。」丹尼爾‧柯培歐在接受媒體採訪時指出,Prospera團隊成員期望能透過數位科技協助農民解決「傳承經驗」也使不上力的地方,例如,為什麼在相同的氣候下,使用相同種子、肥料,並由同一位農夫耕種,鄰近農地的產量卻大不相同等。「一開始,我們的應用場域是以溫室栽種為主,在逐步累積數據資料、完善產品服務後,才將業務範疇擴展到露天農場。」

Prospera提出的解決方法是,在溫室安裝太陽能電池板、三原色系彩色成像攝影機(RGB cameras)、電子溫度計、電子濕度計與光線傳感器等設備蒐集植物光譜、空氣溫溼度、病蟲害狀況、作物成熟度等數據,然後,回傳到系統,由Prospera團隊成員開發的視覺辨識等人工智慧技術判別病蟲害影響、作物生長狀態,然後,提供改善建議,藉此預測與確保農作物產量。

圖三:Prospera透過多種感測設備蒐集各種田間數據,並結合人工智慧進行農作物生長狀況的判別,進而提供農民種植上的建議與問題解決方案。
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先入市後完善 Prospera時刻調整商業模式創綜效

值得特別注意的是,Prospera雖然是技術型新創,但是,卻完全不受「技術本位」侷限,不會一股腦地鑽研、精進技術,相反的,自創業以來,就站在農民的立場上思考,優化產品服務,同時,樂於跟無人機等夥伴合作,將服務範疇延伸到露天農場監控。

舉例來說,創業初期,Prospera一切從簡,在溫室安裝的只是一般攝影鏡頭與半自動溫溼度紀錄器,必須以人工作業模式轉換數據進行資料分析,取得Bessemer Venture Partner的A輪融資後,Prospera不急著擴展業務版圖,而是投身農業事務以深入了解植病的光學成像數據,然後,把錢拿去精進技術,採購三原色系彩色成像攝影機,讓Prospera可以更精準的協助農民判斷作物生長狀態。

設備精進後,有農民反映硬體投資成本過高,聽導這個聲音後,Prospera大刀闊斧地將Qualcomm Venture提供的B輪融資用來添購設備,將商業模式翻轉成「免費安裝硬體僅收服務費用(軟體授權金)」,培養農民參考數據下達(農耕)決策的習慣,深化農民的信賴度與互動關係。

圖四:Prospera事業模式 。
好食好事國際食農新創個案-Prospera Technologies

從溫室到露天農場 Prospera以跨界整合加速全球數位農耕革命

根據統計,Prospera不僅能協助溫室栽種業者進行高達92%的生長準確預測,還能夠在減少殺蟲劑與用水的狀況下,增加30%的收成。在溫室栽種取得亮眼成績後,Prospera已成功將服務擴展歐洲、美國與墨西哥等地方,平均每天蒐集的作物影像超過50萬張,從超過4,000萬片葉子光譜分析是否有蟲害、營養是否足夠等。值得特別注意的是,這些分析數據不僅有助於農民優化作物產量,對公部門擬定農業決策、農器組織改良農作方案,以及國際採購商來說,幫助也很大。

這種以農民需求逐步修正商業模式的作法,不僅吸引投資人青睞,也讓Prospera成為農民的最佳夥伴,目前,約有三萬畝土地是透過Prospera監控作物生長狀況,包括Walmart、Tesco、Sainbury’s與Aldi等國際知名連鎖業者都指名購買由Prospera系統監管的農作物。

圖五:許多國際知名連鎖業者在進行採購時,已指名購買由Prospera系統監管的農作物。
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不過,Prospera勾勒的未來不僅如此,為加速全球數位農耕世代的到來,Prospera鎖定歐洲與中南美洲,針對不同經濟作物的溫室與露天環境進行分析,建立資料庫,一步一腳印的將服務範疇擴大為從農場到餐桌的管理服務。

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王峻禧:放下專業堅持、傾聽農民心聲 台灣農業新創的必要條件

專注於農業與生物科技多年的安立琦科技副總經理王峻禧指出,受到所處地理位置的影響,台灣的環境濕度高、作物種類豐富、病蟲害相對多,以及農作物生長常常會受到颱風等天災影響,因此,想要透過人工智慧精準分析、預測與優化露天農場栽種表現,並不是一件簡單事情。「從經濟層面考量,建議從觀賞性植栽、機能性作物與高單價蔬果等溫室栽種作物出發,透過人工智慧分析與物聯網技術系統化的提升產量。」

值得特別注意的是,因為環境、人口結構與需求等不同,Prospera建立的分析資料庫並不適用於台灣,不過,因為Prospera已經做好溫室栽種的分析模型了,因此,王峻禧建議,台灣新創除考慮自行研發,也可以進一步思考是否直接代理Prospera的產品服務進行在地化調整即可。

「要永續經營,農業新創著眼的市場就不能只在台灣,建議放下技術堅持,以開放心胸跟跨界夥伴合作,利用多元資源發展國際市場,而與Prospera的策略合作,便是一個方向。」王峻禧表示,台灣農業新創很容易落入堅持自己的解決方案才是最好的陷阱,忽略了傾聽農民(使用者)心聲與實際解決問題的重要性,而這,恰恰是Prospera擅長且值得台灣農業新創借鏡的地方。

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劉力瑜:專家系統、自動化流程是發展精準農業的關鍵

國立台灣大學農藝學系教授劉力瑜指出,因為氣候條件、作物種類與文化語言等不同,無法直接將Prospera的產品服務套用在台灣,需要針對在地化需求做調整,不過,劉力瑜也指出,對台灣農民來說,新創透過那些技術提供產品服務不是重點,重點是能否站在其的角度思考、協助其解決問題,包括勞力短缺、產量不足等。

「對農民來說,光提供建議還不夠,還要能協助其執行。」劉力瑜進一步解釋,透過人工智慧與物聯網技術建構的精準農業分析系統還欠缺一個熟悉台灣農場現況的專家分析功能,此外,在系統提供建議後,是否有體積小、易組裝,可與農民一起協同作業、加速農耕的自動化設備,也很關鍵。

「在勞動人口越來越稀少的未來,農民除需要專家系統給予精準建議,還需要一個可因應作物種類不同組裝成適切設備的自動化裝置,而這,也是台灣農業新創可以努力的方向。」劉力瑜如是總結。

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