世界上找不到的商品這裡都有:在eBay你可以買到航空母艦,也可以花460萬美金跟股神吃午餐

2020.04.06 by
鱸魚
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在翻譯出版了18本當代文學名著之後,鱸魚決定跟別人一樣出國唸電腦,到了矽谷做了工程師。糟糕的是他竟然做得很成功,讓他一直沒有覺悟的理由。現在兜了一圈,他又重拾寫作這項嗜好。除了寫作,鱸魚偶爾也在雜誌上發表與專業有關的科技專題文章。

世界上找不到的商品這裡都有:在eBay你可以買到航空母艦,也可以花460萬美金跟股神吃午餐
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只要你想得到的商品eBay都有!不同於亞馬遜,eBay賣的不只是商品,對消費者來說,是找尋歸屬感,是收藏家的天堂。

不久前eBay公布了2019年賣出最貴的一項商品,那就是有人以460萬美元的代價,競標贏得了和股神巴菲特吃一頓午餐的機會。付出這麼高的代價買個和股神吃頓飯聊天的機會,至於是在哪裡吃或吃什麼,也許都已經不重要了。不過巴菲特非常平實,這頓午餐通常是在速食店叫個漢堡就可以打發,絕對不會讓你花大錢。這項傳統已經進行了20年,每年都是以200萬以上售出。2019年是有史以來售價最高的一次。不過這是個慈善活動,所得款項都是全數捐出,eBay和PayPal也不好意思抽取平台手續費。

延伸閱讀:露天開賣eBay商品衝跨境電商,AI自動翻譯成最大挑戰

2019年eBay賣出第二高價的商品,是一張40萬美元的世界球王簽名棒球收集卡。光是這一筆交易,eBay就抽了近3萬,PayPal也沾了1萬的光。亞馬遜雖然壟斷全美49%的電商市場,因為涉及進貨、存貨、出貨及送貨的程序,電商部門過去一直虧錢,直到近幾年才轉虧為盈。所以他們在電商賺的其實是血汗錢。電商市場排名老二的eBay因為只提供平台服務,不涉及貨品處理,交易金額雖然遠比亞馬遜小,但利潤卻非常豐厚,錢賺得可算是竊竊私喜。

eBay是全世界商品樣數最多的網站

eBay跟亞馬遜最大的不同就是存貨的樣數。亞馬遜貨架上大約有6億項商品,但這包括過去所有賣過的商品。這裡面很多都已經沒有存貨,或不再生產──也就是只能看不能買。亞馬遜沒有下架的觀念,只要曾經出現在網站連結就有效,商品也會被納入統計。

eBay不同,他們共有13億項商品,而且都是在貨架上立即可以買到的商品。已經賣掉或是下架的商品,都沒有包含在內。一般相信,如果把同一商品的不同規格也納入統計,即使不算數量,eBay貨架上的總商品數應該超過20億。所以就商品的廣度而言,eBay毫無疑問是世界之冠。

他們的貨架上無奇不有,原因是近2億的用戶,每一個都可以成為賣家。任何人都可以把家裡奇奇怪怪的東西搬上貨架,所以他們最常打的兩句廣告用語就是:「只要你想得到的eBay都有」和「如果連eBay都找不到,或許這東西根本不存在」

我特別做了個小測驗,上eBay搜尋「響尾蛇尾巴」和「二戰德軍鋼盔」,結果響尾蛇尾巴出現了300多個,德軍鋼盔出現了500多個。接著我加碼搜尋「有彈孔的二戰德軍鋼盔」,居然還真的找到了好幾頂。接著我又試了「戰車履帶」,結果也出現了600多個真實的各型戰車履帶環節。

eBay的存貨止於你的想像。他們的廣告並沒有誇大。

消費者不是在購物,而是在找尋「歸屬感」

在科比.布萊恩墜機之後,eBay所有關於他的紀念商品立刻大熱賣,短短4天就超過300萬美元。如果在eBay搜尋欄打入「Kobe Bryant」你隨時會看到超過8萬項商品。

對於收藏家,eBay毫無疑問會是天堂。

我有一個朋友收集古董鐘,他可以一次花幾個小時沉醉在eBay的網頁裡。那已經不是在購物,而是在找尋歸屬感。 過去也認識一位老同事,專門在eBay收集棒球紀念卡,家裡的總收藏價值超過200萬美元。我談不上是玩家,但很熱衷於登山車配備升級更新。家裡車庫吊掛著三輛登山車和整個櫃子的零件……這些全都是過去10年在eBay買來的,而且幾乎每一個都是千里迢迢來自台灣。我在eBay購買已經不是為了需要,而是為了過癮。無聊或心情不好的時候,我都會想過去逛逛──這就是eBay貨架的特殊魅力。

在eBay到底能夠買到什麼怪東西?

eBay的貨架無奇不有,他們的經典標語也是如此宣告世人:「只要你想得到的eBay都有」、「如果連eBay都找不到,或許這東西根本不存在」!
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歐美的媒體不定時都會報導──在2015年eBay滿20歲的時候,英國《獨立報》列出了過去20年eBay所有出現過的怪異商品。維基百科也專門奉獻一頁給eBay的怪商品。這裡面有成功售出,也有因為不合法而下架的。現在我把過去20年所聽說、眼見和讀到的稍略整合一下跟大家分享。

那些從沒被賣掉,或因故被下架的怪商品

航空母艦

2003年巴西海軍一艘退役的航空母艦在eBay上架。當時我還上網跟著湊熱鬧。記得內容描述是航空母艦已經沒有動力,也沒有武器系統,但是可以買來當作「私人浮島」。產品上架後一路競標到600萬美元。其實對有錢人來說,花這點錢買一個世界獨一無二的私人小島實在很值得。

F-18戰機

2004年一架能夠飛行的F-18戰機在eBay以900萬美元上架,當然武器系統已經拆除。最後因為美國政府插手阻撓未能售出。當時美國空軍公開警告買家,飛機可以購買,但只能在軍方機場起降,而且政府不會核發任何許可證。

整個工作團隊

1999年矽谷有人在eBay上架整個工作團隊,包括經理和六名工程師。他們願意全部投靠到得標的任何其他矽谷公司。

太空梭殘骸

2003年哥倫比亞號太空梭在返回大氣層時瓦解,太空人全數罹難。事件發生後不到半小時,墜毀地點的德州就出現太空梭殘骸競標。NASA隨後立刻要求eBay下架,因為這是屬於聯邦竊盜罪。

紐西蘭

2006年有一個澳洲人把整個紐西蘭搬上貨架待售,以一分錢澳幣開始競標,被下架的時候已經標到3千美元。

埃及總統

2016年埃及總統在eBay被人上架出售,原因是先前他曾宣稱願意賣掉自己來改善埃及的經濟。

臉書帳號

2018年一個住在倫敦的年輕人,把在臉書的帳號下載到USB記憶卡放上eBay出售,這裡面包括所有他post過的訊息和照片。商品在下架前曾飆到393美元。

小甜甜布蘭妮嚼過的口香糖

2004年小甜甜布蘭妮嚼過的口香糖在eBay上架。消息曝光後立刻出現好幾則類似的商品,價錢從數十美元到數萬美元不等。這些最後通通沒有售出,因為沒有人知道到底哪一個才是真的。

從上面這些例子我們可以看出eBay每一秒鐘都有無數的違禁品企圖走私上架,或者雖非違禁品但極具爭議性。這些大部份都仰賴AI瞬間就被自動下架,剩下少數的漏網之魚就必須仰賴大量的人力來檢視。

還有這些成功被賣掉的

好萊塢地標

建立於1923年的好萊塢地標Hollywood字牌,因為損毀必須拆除,在2005年以45萬美元售出。

孩子的命名權

2009年美國阿肯色州一位婦女把她即將出生的嬰兒命名權放在eBay競標,最後以6,800美元售出。

鬼鎮

2009年德州一個無人居住的鬼鎮被拿上eBay拍賣,起標價是88萬美元。因為不是公開拍賣,最後多少錢賣出無人得知。不過買家最後把小鎮改成專門經營婚禮的度假勝地。這只是多次城鎮上eBay拍賣中的一次。

吃剩的早餐

著名搖滾歌手Justin Timberlake吃剩的早餐在2000年以1千美元售出。得標的是一位死粉,她說要把那份早餐乾燥處理永遠封存起來。

額頭上的廣告權

美國一位工程師把自己的額頭當做活廣告放在eBay上拍賣。他願意用臨時性的紋身把廣告刺在額頭上30天。最後一家專門治療打鼾的醫療公司以3萬7千元得標。

出售自己的過去

2008年一位澳洲男士為了重新歸零再出發,把自己所有的一切全部放在eBay拍賣──包括他的房子及所有的財物。最後他成功地把自己的一切以30萬元出售,兩袖清風地去追求自己最想做的100件事情。

鬼魂附身的拐杖

2004年一位六歲的兒童深信已故祖母的鬼魂附身在她遺留下來的拐杖上,而由母親出面把拐杖放上網拍賣,最後以6萬5千元賣出。

腎結石

2006年電視影集「星際迷航」知名演員的腎結石在eBay以2萬5千元售出。

鬼魂附身的娃娃

這種商品在eBay早已不是新鮮事。你可以上去隨便搜尋「haunted doll」就出現好幾千個,售價從數十元到數百元不等,甚至最高曾經有7千元售出的。我從來不曉得世界上有這麼多鬼,而且可以公開買賣。

貞操

2012年一位巴西處女以78萬美元的高價成功出售自己的貞操。得標的是一位日本人。另外在英國也有一位18歲的少女以50萬英鎊的代價出售自己的貞操以換取學費,得標的是一位商人。不過最後他付了錢卻不要求履行義務,他說他只是想幫助這位年輕人。

一包空氣

2015年有人拿了一場知名搖滾演唱會上取得的一包空氣,以5元美金起標拍賣,最後竟然以6萬5賣出。看到這裡,你不覺得世界上到處都有瘋子嗎?

裝了鬼的瓶子

2003年eBay出現了一個非比尋常的商品。賣家說他的朋友在一個古老的墳場裡挖出一個木盒子,裡面有兩個含有黑色氣體的瓶子,其中一個稍後不慎摔破,裡面不明的黑色氣體立刻擴散出來。當天晚上他的朋友就遭受黑色氣體的攻擊。他深信瓶子裡裝的是鬼魂,買家對於後果必須自行負責不得追究。由於內容言之鑿鑿,這則商品立刻在網路上瘋傳。這個裝了鬼的瓶子以99美元美起標上架,最後以5萬美元結標。不過買家最後食言落跑。

咬了一口的麵包

這應該是eBay有史以來最著名的商品。2004年一片10年前烤焦的起司三明治在eBay上架,引起了另一場網路騷動。這是一片在1994年烤焦的起司麵包。當時住在佛羅里達州的一位婦女烤了一片起司三明治,在送進嘴裡咬了一口之後,愕然發現烤了半焦的麵包上竟然呈現著聖母瑪利亞的圖像。2004年她決定把這片咬了一口的十年老麵包拿上eBay拍賣,最後以2萬8千元,由拉斯維加斯一個叫做Golden Palace的賭場得標。一直到今天,那片麵包還展示在賭場大廳裡。有機會到了拉斯維加斯不妨過去看一看。

經過這一次爆紅的拍賣之後,eBay陸續又出現其他各種神跡麵包之類的商品,甚至有人發明了可以製造神跡的烤麵包機上網拍賣。2008年,一個跟美國伊利諾州形狀一模一樣的玉米片以1千3百美元賣出。

網路的瘋狂在eBay完全表露無遺。不過除了瘋狂,也不乏有趣與感人的一面。

以及這些有趣的東西

最貴的一筆交易

eBay有史以來售價最高的商品是2006年以美金1.6億售出的超級豪華遊艇,買主是一位俄國富商。算算光是這一筆交易,eBay就抽了1千1百萬美元的手續費。

暗藏玄機的照片

也許你從來沒有注意到,eBay上很多商品照片都暗藏著賣家的裸體照。這不是什麼色情交易,而是無心的倒影曝光。這其中最有名的插曲就是2013年一個英國人拍賣家中的茶壺,在照相的時候沒有注意到自己的裸體倒映在光亮的茶壺上。隨後有人開始注意到,只要會反光的商品,都可能會出現這種現象。包括電視、汽車、玻璃製品和餐具。當然我懷疑有些根本是故意的,同時也很好奇為什麼這麼多人在家裡都不穿衣服。eBay在社區網頁上,還特別以輕鬆的口吻提醒賣家照相的時候,要稍微注意一下個人隱私。如果你實在閒著無聊,不妨上eBay找找看,說不定會發現一些有趣的照片。

eBay的第一項商品

eBay所有商品都有序列編號,從1號開始現在已經到達天文數字。這個天字第一號的第一項商品也就是eBay成立的由來。

1995年勞工節的周末長假,一位名叫奧米達的軟體工程師有一支壞掉的雷射筆想拿上網拍賣,但不得其門而入。最後他決定自己來。他利用三天假期寫了一堆程式,設立了一個簡單的網站,照了張照片,把雷射筆放上去拍賣。當時他很明確地提醒買家雷射筆是壞的。

出乎意料之外的是,雷射筆很快就以美金$14.83的高價賣出。奧米達當下立刻意識到,把全球每一個電腦用戶都變成買家和賣家,將是一筆天大的商機。eBay於是就這麼成立了。2015年和PayPal分家之前,連同所有子公司在內,eBay一共雇用了3萬5千多名員工,製造了市值850億美元的帝國。

坊間很多人都聽過雷射筆的傳說,但沒人知道它流落何方,也沒有人知道那個天字第一號的買家到底是誰。

2015年已經退休的神秘加拿大買家在電視上看到eBay即將慶祝20周年,決定親手把雷射筆送回來……所以經過了20年,兜了一大圈,第一號商品又回到老家。今天,那支雷射筆就展示在eBay的訪客大廰內──而且仍舊是壞的。

責任編輯:陳建鈞

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