Google身價上看百億美金

2003.10.01 by
數位時代
Google身價上看百億美金
全球最受歡迎的搜尋引擎Google正在醞釀上市。Google創辦人之一的布寧(Sergey Brin),在加州聖荷西召開的搜尋引擎會議中上,...

全球最受歡迎的搜尋引擎Google正在醞釀上市。Google創辦人之一的布寧(Sergey Brin),在加州聖荷西召開的搜尋引擎會議中上,透露了即將售股的消息。華盛頓郵報指出,華爾街和大多數科技業投資者認為Google掛牌上市後,估計上市後身價最高可達100億美元,並會像1995年的Netscape和1998年的eBay一樣,在市場上掀起新一輪IPO(首次公開發行)風潮。

**商機無限
廣告營收源源不絕

**Google是由兩名史丹福大學博士班學生布寧和佩吉(Larry E. Page)在1998年共同創辦。
Google每天透過一萬多台伺服器,接收全球各地來的搜尋指令,在30億個網頁間進行索引工作,每小時可處理700萬個查詢要求。但是它的主頁卻出奇簡單,整個頁面只有37個英文單字,4個製表符,和一個用來填寫查詢資訊的長方形空格(最多也只能寫10個單詞)。
但是,Google已不僅是一個搜尋機器,更蘊藏著無限商機。布寧老早就明白搜尋不是網路的副產品,而應該是策略核心。在網路搜尋服務上站穩領先優勢,意味著Google能在網友開始瀏覽的那一刻起就開始影響他們,並導引他們到產品銷售商或廣告商的網站;雖然亞馬遜(Amazon.com)及其他網站想成為線上購物重鎮,但成千上萬的買家就是會先上Google搜尋涼鞋、窗簾或是其他物品。
目前Google主要的營收來自廣告。用戶搜尋某些字眼時,廣告商的網站就會出現,而Google會給廣告商較前面的網頁排序,並藉此向廣告商收費。紐約時報估計,今年Google營收將由去年的3億美元不到,倍數成長至7.5億美元。

**威脅俱增
雅虎微軟坐立難安

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根據網路市場研究業者comscore公司調查,2003年5月全球上網搜尋人數約40億人次,其中有32%透過Google、25%上雅虎網站、19%點選美國線上與時代華納公司(AOL Time Warner)網站。上網利用Google搜尋的人次已經超越雅虎成為全球第一。
旅館業者哈格(Lisa Hangen)就是Google的愛用者。他在客人住進飯店前之前,習慣性先「Google」客人一下,以確保能找出最好的辦法服務顧客;如果知道對方喜歡慢跑,哈格就會安排一個早上看得到晨光的房間給他。另外,波士頓的一家租車公司,把80%的廣告預算都放到Google或是其他的搜尋網站上;這位老闆說因為他發現當地的人每天都用Google,甚至連小孩到圖書館找資料,也會說:「我去圖書館Google資料。」
「Google」這個詞已經超越公司名稱,演變為一種生活用語。這讓其他業者包括全球最大入口網站雅虎及軟體巨人微軟所屬的MSN感到坐立難安;他們了解到,電子商務最重要的起始位置,不是商品或會員數,而是搜尋引擎,輸了這個戰略位置,將會大大影響網站經營的前景。看來一場搜尋引擎王者的大戰即將開打,且煙硝味濃厚。

**對手環伺
公開上市勢在必行

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原本也使用Google引擎的雅虎,前不久以16.3億美元的現金與股票,收購搜尋引擎先驅之一的Overture服務公司,Overture曾率先引進付費廣告商可以排在搜尋結果前幾頁的概念,此舉將使雅虎減少對Google的依賴。另外,微軟的MSN線上集團今年初也推出一項自行開發搜尋引擎的計畫,目標是藉由搜尋服務增加MSN的訂戶與廣告商。
競爭對手的動作,或許可以解釋Google為何要上市。相對於雅虎及微軟的MSN,Google手邊的資金較少;根據過往的例子,eBay、雅虎和亞馬遜轉為上市公司後營收都翻了兩倍,若Google決定上市,市值將可望衝高到50億美元至100億美元之間,利用這筆資金,不論是在研發或是行銷動作上,Google就可以有更積極的作為,鞏固自有江山。
相較於二年前,「.com」變成了「差勁事業」的委婉稱謂,今年多家網路公司卻在一片低迷景氣中,繳出令投資人振奮的成績單。到今年9月中為止,分析過去12個月股市表現,亞馬遜股價上漲了210%,總市值高達168億美元;雅虎股價漲幅更達312%,總市值為214億美元;而eBay的股價漲幅雖然只有70%,但總市值則高達327億美元。
因此,對於華爾街和矽谷來說,它們比Google自己更樂意看到它的上市,因為這也許能為重振科技股雄風帶來更多希望。掛在網路上的你,準備要「Google了嗎?」

Google 小檔案
成立時間:1998
員工人數:1000多人
2002年營收:約3億美元
每天應答查詢量:超過2億
每天資料查詢頁面數:超過30億
全球使用者數量:7千3百多萬
提供語言版本數:35種

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