遊戲橘子何時脫離冰河期?

2003.06.15 by
數位時代
遊戲橘子何時脫離冰河期?
單單憑一款連線遊戲〈天堂〉,去年就為遊戲橘子帶進白花花的18億元鈔票,吃掉台灣線上遊戲42億大餅的4成,包括同業、投資人和玩家,大家同樣關心...

單單憑一款連線遊戲〈天堂〉,去年就為遊戲橘子帶進白花花的18億元鈔票,吃掉台灣線上遊戲42億大餅的4成,包括同業、投資人和玩家,大家同樣關心的,是橘子何時會推出下一個媲美〈天堂〉的遊戲?預計在7月推出的〈冰河計畫〉,是橘子寄以厚望的產品,但是從今年第一季因海外轉投資而首度出現虧損,且2、3、4月營收都比去年同期衰退超過10%的情況看來,橘子的情況和計畫名稱不謀而合,正置身於寒冷的冰河期。
在員工平均年齡26歲的橘子辦公室裡,包括執行長劉柏園、營運長沈秉文都暫時換下Polo衫,改穿正式西裝領帶,以展現管理高層調整腳步的決心。在公司的實際作為上,橘子從遊戲產業界以外(新任技術長來自微軟,產品經理來自寶僑),找來一群超出平均年齡10歲以上的人才,並且導入目標管理,成立總管理處來改善資源調配,「小到紙杯、簽呈的統一規格,大到機器設備集中採購能獲得的優惠,我們都不希望再出現資源浪費,」遊戲橘子營運長沈秉文,指著印有橘子圖樣的紙杯說。

**放慢擴張腳步站穩步伐

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剛巡視完韓國、日本分公司,劉柏園無畏SARS疫情,隔兩天又要飛去北京,他把之前留的鬍子刮乾淨,坦白承認當初留鬍子是為了日本市場,「現在第一仗失敗了,就刮掉準備第二仗」。
橘子的日本分公司,去年虧損1.4億,今年第一季又賠掉5000萬,迫使橘子決定暫緩腳步,裁員7成。
檢討一年來的海外佈局,營運長沈秉文反省,橘子過去拿同一套產品來作全亞洲佈局,「而最大公約數,就代表對每個市場都不是最討好。」但是他強調,橘子在台灣、日本、韓國、香港和中國的營運平台已經建立了,包括機房、客服、遊戲管理、帳務等後端機制,就是橘子最大的本錢。
「台灣線上遊戲產業擴張得太快,業者需要靠好產品來站穩腳跟,」台灣最早經營線上遊戲的雷爵研發處副總陳光明提醒,後端營運平台打造得再好,也需要強勢產品來吸引玩家。從〈天堂〉後,橘子陸續推出幾款線上遊戲,台灣加起來的同時上線人數還不到〈天堂〉的1/6,面對下半年的遊戲旺季,橘子預備端出的秘密武器是〈冰河計畫〉和〈天堂2〉。如同去年遊戲強度不被業界看好,請徐若瑄代言卻表現不理想的〈混亂冒險〉,橘子的新武器也招致了不同意見。
一位同業觀察,〈天堂2〉有別於〈天堂〉,轉向遊戲難度大增的歐美路線,而亞洲地區玩家一向不買歐美風格遊戲的帳,「我不看好〈天堂2〉會廣受歡迎,他們忘了〈天堂〉當初會成功,就是因為遊戲容易上手,」他說。
中信証券一位研究遊戲產業的研究員則認為,〈冰河計畫〉複製韓國成功模式,改良俄羅斯方塊、小蜜蜂、五子棋等大眾熟悉的遊戲,意圖擴大線上遊戲市場,但是目前網路上免費小遊戲多不勝數,冰河計畫的成效有待考驗。重整海外佈局,加上〈冰河計畫〉和〈天堂2〉的推出,能夠讓橘子走出冰河期?各界的聲音都說,橘子還是需要一套能讓玩家眼睛一亮的遊戲。

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