王子復仇的比爾蓋茲

2000.07.01 by
數位時代
王子復仇的比爾蓋茲
微軟總裁蓋茲旋風式來台,媒體緊迫釘人,追問著微軟的官司。蓋茲卻似乎對另一個主題更有興趣,不斷提到XML的發展,他表示︰「XML是標準化的語言...

微軟總裁蓋茲旋風式來台,媒體緊迫釘人,追問著微軟的官司。蓋茲卻似乎對另一個主題更有興趣,不斷提到XML的發展,他表示︰「XML是標準化的語言,讓不同的程式可以在網路上交談,微軟未來的產品發展,不論是Windows還是Office,都將奠基於XML!」言者諄諄,卻沒有引起太多的關注。
然而在美國,XML已經被視為軟體業繼Linux之後的超級巨星。軟體界流行的說法是:「寫軟體的人想要賺錢,該開始學XML了。」蓋茲更不能不擔心,如果微軟被強迫一分為二,在作業系統的方面,將面臨Linux的強力挑戰,在其他應用程式方面,XML是微軟不能不跟隨的潮流。
到底XML是什麼?

**HTML的進化版

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XML是可延伸性標記語言(eXtensible Markup Language)的暱稱,只要曾經在網路上漫步過,一定看過HTML(HyperText Markup Language),XML可以說是HTML的進化版。目前網路上的文件,多半由HTML格式撰寫而成,這個軟體寫作語言,只注意到外表看起來的形狀,卻很難轉換到非PC的其他環境來使用。
於是在1998年2月,由昇陽領導的團隊所制定出的XML,讓一般在PC可以看到的東西,不必經過複雜的轉換,就可以在手機上看到,也可以在電子書(E-Book)和資訊家電(IA)上看到。XML最重要的意義,在於讓使用者把原散布在不同硬體、作業系統、資料庫和應用軟體的資料做整合,方便彼此溝通。舉例而言,台灣的某個某大企業的員工,可以輕易使用美國下游策略聯盟廠商的資料,不必再做複雜的轉檔。同時由於標準的確立,也降低軟體開發的時程。誠如比爾蓋茲在台灣時所指出的:「過去需要好幾年開發的程式,現在只需要幾個月的時間。」

**與微軟轉型的密切關係

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蓋茲之所以亟於大力促銷XML,當然和微軟的轉型發展策略有關。微軟企圖以XML為基礎,發展「微軟網路」計劃(Microsoft.NET),希望能讓微軟軟體由傳統的個人電腦,還能夠透過網路延伸安裝在漸成趨勢的手機和PDA等新的平台。針對這樣的轉變,微軟未來也有可能改變軟體的銷售方式,改用線上更新軟體的方式來出售。
微軟同時也將訂定一套軟體開發標準和開發工具,藉以吸引更多的軟體公司和合作夥伴,來共同開發其他以網路為基礎的服務。高盛證券的分析師熊蘭德認為,「微軟此舉旨在贏回軟體開發公司的心,因為現在軟體公司都以網際網路的標準來寫程式,而非微軟標準。」「對他們終於了解,他們是活在一個開放系統的世界裡。過去微軟以視窗為核心的發展模式,現在勢必要轉而以伺服器和網路為基礎,」IBM軟體事業部的總經理Steve Mills表示。
微軟網路計劃還沒有明確的時程和定價,蓋茲也表示,這項計劃要付諸實現,至少還要花上兩年的時間。但是微軟將頃全力開發這項計劃的決心則是無庸置疑的,「這可說是微軟孤注一擲的計劃……,遠勝過任何我們曾做過的事情所具備的雄心,」他說。

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