WAP手機的盛夏

2000.06.01 by
數位時代
WAP手機的盛夏
人類「懶下來」的慾望,是一切科技發明之母。英人瓦特創造蒸汽機、德人賓士作出汽車、美國人摩斯發明電報,都幫人克服距離。二十世紀,「懶下來」的發...

人類「懶下來」的慾望,是一切科技發明之母。英人瓦特創造蒸汽機、德人賓士作出汽車、美國人摩斯發明電報,都幫人克服距離。二十世紀,「懶下來」的發明,則幾乎全部集中在「無線」上。
回顧上一個世紀,具有影響力的媒體,幾乎都與「無線」脫不了關係。
三○年代,只要拉開天線,打開收音機,就可以聽到廣播。六○年代,只要屋頂上裝了天線,就可以坐在家裡看電視。正確一點的說,是「無線」廣播與「無線」電視。到了今天,我們有了另一個新名詞--WAP行動電話——一種可以瀏覽Internet上內容的聰明手機。

Internet發展一日千里

網際網路的蓬勃發展只是近十年的事,而且網路的「網」是由一條條電話線交錯編織而成,現在,因為對於「無線」的眷戀,竟然要發展一種連電話線都沒有的網路。這就是所謂的無線網路(Mobile Internet)。
無線通訊加上Internet,將為新世紀的商業世界帶來革命式的改變,WAP則是這個革命的先聲。
5千萬的用戶普及率,是一個具有指標性意義的數字,代表科技被人們廣泛接受的程度。達到這個數字,收音機花了近40年的時間,電視也用了13年,行動電話只用了10年,Internet更快,才短短4年。無線網路呢?許多行動電話大廠自信滿滿:也許只要2年(見圖一)。
一九九七年,Nokia,Ericsson,Motorola與Phone.com等通信大廠共同制訂了無線應用軟體協定(WAP),作為行動電話傳遞資訊的國際通用標準。
WAP為Wireless Application Protocol的縮寫,也就是無線應用軟體協定。這是一種開放的標準,提供數位式行動電話(GSM系統)所使用。讓行動電話不只能傳輸聲音,還可以傳輸資訊。此協定定義了手機上網的軟體規格,也就是把Internet上的內容轉化為WML標記式語言,透過無線網路將資訊傳送到手機上,達成「無線上網」的目的。
簡而言之,PC上網的瀏覽器是IE或Netscape,而手機上網的瀏覽器就是WAP。

**行動電話普及率遠超過個人電腦

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「無線」的概念也正符合了後PC時代的基本精神。在PC時代裡,要傳遞訊息的人,必須找到一台PC,連上網路線,撥接上網,才能把訊息傳遞出去,這是一種「定點對定點」(Station to Station)的傳輸模式。而後PC時代揚棄了這種「定點」的概念,強調上網應該可以Anytime和Anywhere,於是手機從PC的手裡接棒,成為資訊界下一個世紀的耀眼新星。「無線將會取代有線,成為網路世界主流,」數位聯合電信總經理程嘉君指出。
當然,耀眼新星要成為實力天王,還有一個重要條件,就是「普及」。因為愈多人使用,就能平均攤提龐大的基礎建設成本;而當成本愈低,更低的收費又能引來更多用戶。E-commerce之所以能產生這麼大的影響力,靠的是「普及」在世界各地的PC及其他可供上網的資訊家電等工具。從這個角度來看,行動電話具有方便攜帶、使用簡單、價格便宜、可支援上網功能等優點。而且不論在台灣或全球,普及率已經高於PC了。這就是「無線」上網將會成為網路主流的原因。
在台灣,上網人口大概有300到400萬,但是擁有行動電話的人口已經超過1300萬。而根據美國Yankee Group的調查報告,在二○○二年,全球的行動電話使用人口將達到5億2千萬。易利信的無線網路全球行銷經理Anna Hultman估計,到了二○○四年,無線網路的用戶將接近6億。這代表的是,如果手機可以成為上網的工具,產生的能量將會比現在的規模大很多倍。
WAP能帶來什麼樣的服務?我們也許可以從電視上各家大哥大的WAP廣告瞧出一點端倪。可能你的朋友養了一隻叫Wappie的小狗,想帶他去看鯨魚,查完英文成績之後問你:「我神不神?」很多人已經開始用手機過生活了。
根據Yesmobile所做的WAP使用者調查,國內消費者認為最重要的服務依序是:1.金融轉帳(77.9%)2.預約及訂購(77.9%)3.道路救援(76.2%)4.資訊查詢(75.4%)5.路況報導(73.4%)
至於大家所關注的娛樂功能,在民調中並不被看好。像互動電玩和星座命理,使用意願都只有46%,笑話也只佔了37.6%而已。

**WAP仍面臨許多挑戰待克服

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正如任何科技發明進入市場爆發前的調適期,WAP仍有眾多挑戰,等著有慧根的經營者來克服。
HiNet副總經理許奎璧指出,WAP因為傳輸速率仍低(每秒9.6K,一般PC撥接數據機為56K)只適合傳遞某些資訊,例如檔案較大的影像檔就不太適合。因為一般的消費者要瀏覽網路時還是會選擇PC,使用WAP上網是為了即時而且必要的需求。
因為手機螢幕就這麼小一個,要用手機遨遊網路好像有點不太過癮,所以大部分的使用應該都是以搜尋資訊為主。而由於現在的GSM系統只能提供9.6Kps的頻寬,所以傳遞的資訊必須簡單明瞭,文字是最好的方式。再加上目前手機上網的費用仍較昂貴,所以消費者要的是「即時」取得「必要資訊」。宏碁戲谷提供一個免費的WAP多人連線遊戲:四子棋;網際旅行社推出「用WAP訂國內機票」的服務,會員用手機訂位後,系統會自動從會員的信用卡中扣款;104人力銀行提供了WAP網站;皇旗提供WAP網路地圖,讓你找餐廳、捷運站、醫院、郵局、銀行都不會迷路。Yesmobile行銷總監徐嘉宏指出,在Internet上可以隨意瀏覽,但是在WAP上沒有人願意等待,「個人化」和「即時」是最重要的關鍵。徐嘉宏說:「坦白說,在WAP這個領域裡,誰能做到這兩點,誰就能勝出。」
由於WAP也有瀏覽Intranet的功能,所以對企業來說就多了一個控管生意、傳遞訊息的Channel。經由WAP連上企業內部網路,員工可以藉此查詢資料庫中的相關資料,如產品數量增減,價格變動等等。因為無線上網提升了與員工的互動性(anytime,anywhere),對於提升企業經營效率有相當大的幫助。至於國內WAP經營者面臨到的困難和挑戰,程嘉君表示,目前頻寬的不足,是WAP服務的致命傷。而頻寬不足的問題存在兩個層面:第一,WAP的傳輸速率過低(實際上只有8Kps),而且在使用人數不斷增加的情況下,越來越多的人使用固定的頻寬,一定會出現網路塞車,連線中斷,甚至根本連不上線的問題(見圖二)。第二,透過WAP的門戶(gateway),更多的使用者進入Internet去取得所需的資料及服務,這會使得某些網站的上網流量大增,這些增加的使用者會讓網站舊有的伺服器不堪負荷,結果仍然是塞車、中斷、連不上線。如果要網站業者因應WAP人潮的流量而購置或承租更大型的設備,由於金額龐大,成本效益的考量恐怕要讓網站經營者傷透腦筋。
於是,WAP服務品質優劣與否,最大的考量因素恐怕還是在有線網路的頻寬總數(total bandwidth)。換句話說,在網際網路中擁有較多頻寬的業者,在跨足WAP領域時,會帶給消費者連線品質較高的服務。相對來說,消費者如果選擇一家沒有使用或建置足夠頻寬的網路業者,可能就要飽受網路塞車之苦。

**WAP多種的獲利方式

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中華電信長途及通信營運管理處處長黃明珠指出,世界最成功的模式: NTTDoCoMo的iMode給了台灣很多啟示,第一,日本的PHS系統有一個特色,就是手機都賣得很便宜(大部分甚至免費)。這是擴充使用人數的一大要件。以台灣的情況而言,青少年是否負擔得起更換一支WAP手機的開銷,是WAP服務能否推廣的一個重點。第二,除了提供的內容豐富而吸引人之外,iMode服務的費率相當迷人,基本費是300日圓(不到100元台幣);每次的加值服務僅收10到40日圓,傳輸資訊以封包方式計費,平均一個128位元的封包只收0.3日圓。這和國內的費率(通話費+行動數據月租費)相比,顯得低廉的多。第三,服務的品質也是重點,例如各家門號業者推出的服務都大同小異,但是使用起來方不方便,好不好用,才是決定勝敗的關鍵。服務的Total Solution是否具有user friendly的特性,會讓目前的門號市場重新洗牌。
進入WAP領域的廠商
1.行動電話製造者:Nokia,Ericsson,Motorola
2.門號系統業者:中華電信、遠傳、和信、泛亞、東信、台灣大哥大
3.ISP業者:Seednet、Hinet、Pchome online、Kimo
4內容提供者:Internet上的content provider
5.WAP業者:Yesmobile、慧聯網、皇旗WAP導航...
進入WAP領域的廠商,各有其獲利模式,而他們彼此之間的互動,也關係著台灣無線網路將來的發展。
製造WAP手機的通訊三大廠會得到相當大的利潤。根據Strategis Group的估計,在今年全世界會銷售出4000萬隻WAP手機,利潤高達37億美金。而且,這還不包括無線網路的後端設備建置所能帶來的利潤。根據Yankee Group的預估,一九九九年後端設備有600萬美元的市場,到了二○○三年,市場需求會達到4億美元。易利信的無線網路全球行銷經理Anna Hultman就提到,去年易利信在大陸的營收數字高於全球任何一個區域(超過歐洲與美國)。而營收來源不是賣手機,而是建構中國大陸的無線通訊網路。
其次,獲利多而穩定的,就是門號系統業者。因為台灣超過1300萬的行動電話使用者,被他們用門號掌握著。在下一季WAP手機開始普及之後,門號業者必然會努力開發舊有的用戶使用WAP手機。根據網路產業「第一吃全部」(firstmover advantage)的特性,下半年肯定相當熱鬧。而門號業者除了可以收通話費之外,提供WAP服務還可以收取行動數據費,可稱為無線網路市場的潛在贏家。
內容提供者(ICP)是決定WAP內容優劣與否的藏鏡人,但是ICP的營收從何而來卻沒有一個定論,到底該不該收費?該向誰收費?不同的答案來自於不同的切入點。認為ICP不該收費的原因在於:網際網路上的內容都是免費提供給消費者,而提供了WAP服務會為內容提供者帶來更多的瀏覽人潮,人潮的增加代表廣告收入的增加。因為WAP服務帶來了廣告收入,所以ICP不應另向系統業者收費。認為收費有理的原因,在於目前手機傳輸頻寬有限,系統業者會擷取ICP的部分內容放在自己的伺服器中,以便WAP使用者能夠快速的搜尋到所需的資訊。換句話說,系統業者是利用ICP的內容來賺取連線時間的費用,所以應該付費給提供內容的業者。
目前國內的情況,「收費」與「不收費」這兩種情況同時存在。有的內容(或服務)非常適合WAP的特性,或是在網路族群裡已經具有非常高的知名度,對於這種類型的content,系統業者會傾向以付費的方式來取得(例如醫療網站iCare,可以在WAP提供日常保健資訊)。針對某些特定內容,系統業者甚至願意付出更高的費用要求Provider不要與其他業者簽約,以取得WAP服務中「僅此一家」的優勢。當然,也有ICP著眼於WAP可以帶來豐沛的瀏覽人數,可以提升網站的人氣,願意免費提供自己的內容給系統業者,例如許多購物網站願意在WAP上提供產品降價訊息,讓消費者第一時間得知。在網路世界中,實力決定一切。沒有足夠社群支持的ICP,在與門號系統業者合作的時候,可能要把身段放低。而會員數眾多,擁有固定流量與Page view的內容提供者,提供WAP服務時就有向門號業者收費的本錢。著眼於本身的優勢,許多大型ICP紛紛進軍WAP Portal。PChome總經理李宏麟指出,現有的服務、內容和人潮都是切入WAP市場的優勢。精業(Kimo母公司)的總經理高照訓說:「不做(WAP),簡直對不起自己。」
對於原本就在經營WAP的業者來說,狀況確實比較不利,因為目前各家WAP業者所提供的服務都大同小異,同樣的內容可能同時出現在四五家不同的WAP Portal裡面,例如寶來的網路下單、104人力銀行等等。門號系統業者不但擁有用之不竭的資金,而且還可以在賣出門號的時候還可以把自己家的WAP安裝在手機上。面對這樣的環境,YesMoile的行銷總監徐嘉宏認為,真正落實消費者的個人化需求,開發消費者所需要的內容和技術,會是將來成功的關鍵。「從消費者的角度來考量,行動上網不該只在台灣而已,所以我們已經在香港、新加坡、北京建立了YesMobile的服務中心,將來消費者到了這些城市,仍然可以使用YesMobile的服務。」徐嘉宏說。
在我們準備接受WAP的同時,傳輸速率高達115Kbps的GPRS(整合封包無線通訊服務,General Packet Radio Service)系統也要在下半年開始提供服務了,相信不要太久的時間,我們就會聽到「CDMA」和「WCDMA」這兩個新名詞(見圖三)。每一個新名詞的出現都代表無線網路傳輸速度的增加,看來已經有人打算要把「無線」與「寬頻」送做堆了。
果然沒錯,到了下一個世紀,人們對於「無線」還是情有獨鍾。

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