「中國正是e-Act的好時機!」

2000.03.01 by
數位時代
「中國正是e-Act的好時機!」
一九九五年,我們在大陸成立了第一個研究所,九七年成立研究室,這是IBM在全球八個實驗室中的第六個。之後幾年,英特爾、微軟也開始投入研發,成立...

一九九五年,我們在大陸成立了第一個研究所,九七年成立研究室,這是IBM在全球八個實驗室中的第六個。之後幾年,英特爾、微軟也開始投入研發,成立研究部門。算起來,IBM的起步是最早的。
我們主要研究的方向有幾個:第一是對中國有用的技術。像是語音輸入,早在九七、九八年就已經有產品問世,在大陸不但是領先,而且幾乎是唯一的。我們的產品,是所謂的連續語音識別系統,不需要逐字停頓,也不需要特定人在講以前做長時間的訓練。如今在大陸市場兩、三年,幾乎所有在當地出產的個人電腦,都搭售我們的語音輸入技術。除此之外,我們還推出一些和中文有關的技術,像是中英文即時翻譯產品,可以讓使用者在英文的網頁,閱讀即時翻譯的中文資料。最近又出了一種新的技術,是讓使用者在英文的網站,以中文搜尋,而搜尋回來的英文資料,又能即時翻譯成中文。另外還有一些手寫的技術,可以用普通的紙筆書寫,透過前端的線圈,輸入到板子(pad)上。

**「交易大堂」氣勢隱然成型

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第二個研究方向,是各種和電子商務(e-Commerce)有關的應用技術。IBM定義的電子商業(e-Business),比一般所謂的電子商務(e-Commerce)範圍要廣,是指傳統的資訊科技(IT)和網際網路的結合,包括遠距教學、遠距醫療等,和商業交易沒有直接關係的內容,都涵括在內。而我們的研究重點,是放在企業間(B2B, Business to Business)電子商務的技術,因為大約有90%以上的電子商務,都是企業對企業的,比例非常大。以採購來說,IBM在大陸有很多生產電腦、硬碟的工廠,必須購置很多零件進行生產工作,因此光是去年在大陸的採購金額,就超過10億美元,而全球IBM一年的採購金額更超過100億美元,網路採購勢在必行。於是去年我們設計了一套電子採購(e-procurement)解決方案,把在大陸採購的流程、細目,全部擺到網路上作業。

**中國吹起電子商務春風

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大陸的電腦運算基礎建置不如美國,因此在技術上的需求,也有不同的定位,然而在電子商務和網際網路的推廣上,大陸方面其實同樣關切與重視。以台灣推動的資訊業電子化計畫A計畫、B計畫來說,本地IBM也參與其中,以樞紐(hub)的觀念,和台灣一些大型企業合作垂直整合。大型企業牽動很多的採購和交易,它一來,大家自然會跟著來。另一方面,在今年一月份,我們也宣布和香港一家Chino-i.com 公司合作,對方將以我們的電子行銷(e-marketing)技術,為大陸中小企業客戶,建立一個交易大堂(trading hub),提供各公司產品目錄,撮合買賣雙方,並針對不同的交易量,提供不同的折扣合約,解決了過去網路定價所帶來的交易障礙。除了固定訂單,還設計了拍賣(auction)、買主請賣方出價,或是交換(exchange)等各種彈性的磋商模式,希望讓這些中小企業能夠全部透過網站,進行系統交易。

**能連上IP的設備就是好設備

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從大陸的觀點來看,現在是很好的e-Act時機,尤其是企業對企業的電子商務,成長速度非常驚人。至於企業對消費者,一則沒那麼重要,二則必須考量購物習慣、付款、退貨等其他議題,比較複雜。關於這個部分,我們也提出電子商務付款管理(payment management)的產品,讓消費者可以用中國銀行的信用卡,進行電子交易。
我們的第三個研究方向,是普及運算(pervasive computing)的技術。現在已經進入後PC時代,接下來的模式,是CPU無所不在。未來大家用的行動電話、掌上電腦、家電、汽車,裏頭都是CPU。這方面我們已經研究運作了4、5年。好比在設備上,我們出了一款中文的個人數位助理器(palm pilot),在上頭可以進行買賣股票、遠距醫療和保險等功能,這只是一個例子。從普及運算的角度來看,是不管什麼設備,都可以和IP(網路溝通標準)連在一起,而我們專注的是中間的基礎建置(infrastructure),這牽涉到很多不同的技術,一個是Trans-Coding,不管什麼樣的內容,都可以在各種尺寸、各種顯示方式的設備上顯示出來,其中也涉及到安全性和同步傳輸資訊的技術,這整套技術,我們稱之為普及運算的通路(gateway)。

**天大、地大,不如市場大!

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IBM的轉變,真實反映了科技如何影響企業的發展。七○年代我剛加入IBM時,研究部門大都是做學術研究、寫論文的工作,完全不必管市場;到了七○年代後期和八○年代初期,開始注重實用面,將技術和產品作整合應用;八○年代,研究部門和業務開發部門展開密切合作;走到八○年代後期和九○年代初期,又推向另外一步,研究員實地和一些大型客戶共事,進行解決方案的研究。如今IBM研究部門的任務,是認真的看:將來什麼最重要,接下來的趨勢又是什麼。
中國是IBM很看重的市場,但中國也需要更多的商業化技術,才能讓Internet變成每個人生活的一部份,這點IBM看得最早,九三年新總裁葛斯納(Lou Gerstner)上台第一個禮拜,就來看研究部門,對我們的印象很好,他說,研究部門是IBM非常重要的財產,也是IBM能夠倖存的最主要因素,他的口號是「技術是IBM的核心。」那幾年公司大幅裁員、精簡人事,研究部門卻沒有減少資源,這是我們的驕傲。

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