數位文化的四道甜點

2000.01.01 by
數位時代
數位文化的四道甜點
數位時代的浪潮正洶湧地襲來,比較常聽到大家在談論的是「數位經濟」和相關的「電子商務」,很少人談「數位文化」。翻開百科全書,關於文化(cult...

數位時代的浪潮正洶湧地襲來,比較常聽到大家在談論的是「數位經濟」和相關的「電子商務」,很少人談「數位文化」。翻開百科全書,關於文化(culture)的解釋是:「涵括人類社會的生活方式,包含思想、信仰、風俗、語言、科技、藝術、音樂、文學,以及傳統等。」
社會的經濟活動是為了維持人類的「生命」或「生理」,而「文化活動」則在賦予人類「生活」的意義,屬於「心理」或「心靈」的層次。簡單地說,經濟是屬於物質範疇的,而「文化」是屬於精神範疇的。

**文化與經濟 平起平坐的未來

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數位科技雖然已經在商業、娛樂、通訊各方面發揮了顯著的影響,主要還是在經濟層面。當數位時代真正來臨的時候,由於生產力的提昇,受雇者的工作時間將會縮短,而休閒時間則加強。生產效率增加也意謂經濟成長,工資亦跟著上漲,使人們的時間成本增高而更加珍惜休閒的時間──使得「文化生活」將與「經濟工作」取得平起平坐的地位。人們不但想從事更多「文化」的活動,而「文化活動」也必須採用「數位科技」以滿足社會的「文化效率」與「文化效果」(efficiency and effectiveness)。也可以說,如果沒有數位文化的「感性」,數位經濟的「理性」也將變得沒有意義,特別在經濟富裕的時代,感性的文化生活才是一個社會的重要標幟與存在的價值。
我研究出以下四個「數位文化」的內涵:
「資訊即自由」──任何人均能上網購物、訂票、辦證件、查資料、醫院掛號、投資理財、徵詢或提供意見、下載遊戲或音樂、交友、談判,或「虛擬旅遊」等,這一切在從前無法做到,或是很難做到的事情,現在都可能「上網」達成。「資訊即自由」有兩個涵義,第一、你取得必要的資訊後,能做出正確的判斷,達到「避免錯誤」的自由。第二、你所省下來的時間及資源,有「自行利用」的自由,譬如「e『視』代電影取票機」讓觀眾可以24小時上網購票、自己選擇座位、多場連續觀賞、開演前取票入場等,相信曾經排長龍後買到爛座位的讀者,應該能深切體會「資訊即自由」的意義。
「網路即平等」──無分貧富與親疏,任何人都可以「上網」。偏遠地區的醫生可以透過網路把病人的心電圖傳給大城市裡的醫院的專家診斷,克服了城鄉的差距。民眾可以上網向政府表達各種意見,也能享受平等「知」的權利。特別對於弱勢族群,網路提供了最「平等」的機會。譬如「家園重建網路」串聯了所有「網路社運」,避免主流媒體的強勢,以維持「社區本土」的價值觀及意識形態,一方面提昇重建效率,亦能兼顧社區的長遠規劃與理想。

**制衡政府新工具──電子郵件

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「知識即正義」──古騰堡發明的活版印刷術,結束了中古時代教會與貴族長期壟斷讀書特權的不義,解放了社會群眾,促成民智大開。當今許多社會的不公平、腐敗,與無效率均肇因於不均衡的知識流通。經濟學家們普遍認為「透明化」是科學、民主與自由市場的必要條件,而網路傳播的知識具有「分散權力」的民主能力,人民可以用以監督與制衡政府的濫權或錯誤的政策。去年「生態保育聯盟」以電子郵件發動連署與遊行,並將專家意見與公聽會資料上網,結果促成政府將「棲蘭山區檜木林區枯立倒木整理作業」全面喊停。網路實際上已成為推動社會運動,維持社會正義的最佳媒體之一。
「文化即生活」──數位科技把資訊、通訊與傳播媒體整合成的龐大網路將涵蓋人類文化活動的每一個領域──社會、政治、媒體、教育、藝術,宗教等。在莫斯科的一家網路咖啡廳,客人可以邊喝咖啡,邊觀賞正在列寧格勒演出的芭蕾舞劇。無法親自遊覽羅浮宮的人可以戴上耳機,用「虛擬實境(virtual reality)」讓自己「彷彿」身歷其境。數位科技提昇文化生活品質才是數位時代的大勝利。
「資訊即自由」「網路即平等」是數位時代的工具性。「知識即正義」「文化即生活」是數位時代的目的性。數位時代的文化特色就是「自由、平等、正義、生活」。

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