美國的Qwest.台灣的台鐵

1999.09.01 by
數位時代
美國的Qwest.台灣的台鐵
長久以來,深為「財政惡夢」所苦惱,每天一開門就得賠2000萬的台鐵,最近因為埋在鐵軌旁的光纖網路,就像是發現金雞蛋的老農夫,搖身一變成了電信...

長久以來,深為「財政惡夢」所苦惱,每天一開門就得賠2000萬的台鐵,最近因為埋在鐵軌旁的光纖網路,就像是發現金雞蛋的老農夫,搖身一變成了電信產業的明日之星。
12年前,為配合行車號誌系統改建,台鐵開始籌建環島光纖網路;今日,這條光纖網路成為所有有心參與電信服務的固網業者眼中的「金雞母」。環島的通信光纖網路是電信服務的基本「主幹」,蓋起來花錢不說,土地徵收的麻煩和興建的曠日廢時才是令固網業者頭疼之事。國內除了像中華電信、台電、中油等獨佔企業外,少有人擁有像台鐵這般的公共資源。現有的網路架構,正彌補了民營固網業者的不足之處。
台鐵於是成為眾家固網業者積極爭取的合作夥伴。去年十一月,國、內外22家業者,紛紛表示了希望和台鐵共同合作經營電信事業的意願。今年七月初,台鐵進一步與力霸的固網團隊簽訂了參與固網計畫的合作協議書,確定了台鐵跨足電信事業的腳步,同時也為這個百年老店帶來新的轉變和衝擊。
台鐵磨拳擦掌,準備從光纖網路開始,切入令人垂涎的電信市場,這個企圖成敗未卜;但在美國,從鐵路跨向電信的成功典範卻已有先例。

**Qwest打造黃金鐵道新希望

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一九八八年成立的Qwest,便是由鐵路事業轉型為電信明星的傳奇企業。
Qwest出生於道地的鐵路家族,前身原是美國南太平洋鐵路(Southern Pacific Railroad)旗下從事營建事業的子公司——南太平洋建設(Southern Pacific Construction),一九九六年南太平洋鐵路與太平洋聯合鐵路(Union Pacific Railroad)合併前,Qwest脫離母公司,但帶走了鐵軌沿途的土地使用權,在短短三年內,鋪設橫跨美國東西兩岸,全長2萬英哩的光纖通信網路,從原本的營建事業,脫胎成為電信業界的巨人。
今日Qwest的通訊網路直達全美150個大城,全美有80%的語音或數據通訊都是經由它的網路傳輸。華爾街以實際行動下注Qwest未來的發展潛力。自一九九七年六月Qwest股票上市以來,兩年中,它的股價上漲了將近七倍。

**以小吃大,買下US West

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Qwest迅速擴張它進軍電信事業的雄心。為了在短時間內,擁有從事電信服務業務的能力和市場規模,去年中,Qwest先是「以小吃大」,買下規模為其兩倍的長途電話公司LCI;今年更以365億美金買下擁有2500萬客戶、服務範圍涵蓋美國中西部14州的美西(US West Inc.)電話公司。這個規模只有AT&T四分之一的後起之秀,在3年內躍升成為與AT&T齊名的全美第六大綜合性電信服務公司。
最近,佈好大局的Qwest開始以價格戰卡進競爭激烈的美國電信市場,推出月付24.95美元,可打250分鐘國內長途電話並免費無限上網的方案,積極在「網際網路」與「電信」產業中嶄露頭角。

**守住路權,黃土變黃金

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擁有沿鐵軌施工建設的「路權(rights-of-way)」,是Qwest蛻變成功的主要優勢。
對電信業者來說,擁有了「路權」也就擁有了一半的通信網路。經營長途電信業務的公司,要在短時間內鋪建綿延萬里的通信網絡,以及之後的線路更新和維護,最容易的方式就是向水電公司或鐵路業者(他們都擁有廣大的網絡)租買「路權」。電信業者為獲得鐵軌旁的「路權」,甚至願意付出每英哩2萬5000美元的代價。以避免和成千上萬的地主談判土地使用權的繁冗過程。
Qwest最大的股東,同時也是曾經把燃燒的油田變為黃金的石油大亨安舒茲(Philip Anschutz),在Qwest從南太平洋鐵路獨立出來前,為Qwest準備了轉變命運的重要「資產」——「路權」。
安舒茲原是南太平洋鐵路的主人,在把鐵路賣給太平洋聯合鐵路前,他要求保有鐵路的路權,這個決定使鐵軌旁的黃土成了「黃金」;Qwest就用它過去從事營建的鐵軌犁土車(Rail Plows),沿著鐵路,一路開挖,毫無阻礙的埋下了橫越美國大陸的通訊光纖。
一九九六年,當美國各大電信公司苦於頻寬不足,卻又背負著更新舊銅絞線電話網路成本過高的包袱,對未來的投資躊躇不前時,安舒茲宣佈了Qwest的「水管夢(pipe dream)」,他將大膽建設一條最先進的全國光纖通信網路,這個網路的通訊容量足以乘載美國目前所有的語音及數據資訊;而且這些資料量僅佔了這個網路容量的廿四分之一。
Qwest同時採用當時最新的「封包交換(packet-switch)」式的網路架構,使得資料的傳送效率與能力大幅提升。Qwest所鋪設的網路,在質與量上都遠超過現有的電信業者。
當傳統電信業者的思考模式以需求導向(供應不足,再開始建設)為鋪設網路的原則時,Qwest卻大膽躍進,以「供應領導需求(supply-leads-the-demand)」的逆向思考設定網路頻寬的規模與架構。Qwest相信「先建設,需求自然會來
(if-you-build-it-they-will-come-vision)。」就像鋪馬路一樣,只要把大馬路鋪好,車流自然會產生;通信頻寬不足,反而會限制新的通信應用服務產生。
這個前進而勇敢的決定主導了Qwest的策略方向,也讓Qwest掌握了「後進者優勢」,能在短時間內超越現有的電信經營者。

**用別人的錢,蓋自己的網路

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誰都想要一條普及全國的光纖網路,問題是,如何找到龐大的建設資金?曾在AT&T服務了26年的Qwest執行長納奇歐(Joseph P. Nacchio),為Qwest設定了一套精準的經營模式(business model),讓Qwest「用別人的錢,建自己的網路」,作為未來進入電信服務市場的跳板。
要解決龐大的資金籌措難題,「大量製造」就是降低成本的不二法門。
Qwest首先提供「路權」,為同行在網路建設上大開方便之門,Qwest也提供為其他電信業者鋪設光纖網路的服務。當Qwest為其他電話公司鋪設光纖的同時,它也同時鋪下一條「備用光纖」;這段額外的光纖,不僅是作為顧客的「備援網路」,任何一條光纖斷線,五百分之一秒內,資料就會繞由另一條線路傳送,使網路的可靠性提高;更重要的是,這條施工方便,成本低廉的「備援」網路,就成為Qwest進軍電信服務市場的基礎架構。
另一方面,Qwes也和同為纜線鋪設的業者GTE、Frontier與WorldCom合作,將網路的部份容量賤價賣給他們。現任執行長納奇歐認為,大量埋設光纖使得單位成本減少,因此多餘的通訊容量賣出時,即使價格便宜還是有相當的毛利;而這些錢足以支付全部網路建設成本的三分之二,使得Qwest在鋪建它的「水管夢」時,真正需要的投資並不如想像中多。
Qwest在建設網路時,也提前為未來做準備,在鋪下光纖的同時,還埋下一條空的管線;將來若有新的纜線技術可以乘載更大的資料量,不用再工程浩大的開挖鐵軌,直接就可鋪入最新進的通信纜線,滿足永遠在成長的頻寬需求。
有人質疑Qwest替「競爭者」鋪設網路、租借路權的做法是「引狼入室」、自掘墳墓,但Qwest執行長納奇歐卻發現這個策略的結果是利大於弊。「我們當然知道在未來的電信市場,遲早要和這些目前的合作者競爭,但他們所提供的現金卻讓我們擁有一條『免費』的光纖網路。」納奇歐如是說。

**「水管」雄心,進軍世界

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Qwest的「水管夢」雄心,不只在美國本土,它更逐步向全球延伸。在北美,一條1400哩的網路連往墨西哥,直通南美大陸;在歐洲,與德國電信(Dutch Telecom Co.)合資成立的KPNQwest公司,正在歐洲大陸興建一條連接40個大城,全長9100哩的數位通訊網路;在亞洲,Qwest參與了環繞泛太平洋地區國家的通訊海纜計畫,這個長達1萬3125哩的工程,預計在二○○○年中以前完成。
深具市場洞察力的Qwest,認為未來電信市場應屬「大玩家」的天下。在美國電信業界一片購併風潮中,執行長納奇歐認為,Qwest今日所擁有的網路資產,應是屬於一個更大的跨國電信企業的一部份。他進一步說明:「我們會繼續進行有利的併購行動,擴充Qwest的實力;但我們同時也歡迎別人將我們買下。」
Qwest除了積極發展電信事業,納奇歐心中也思考如何使公司在市場上擁有更高的價值。從營建業走入電信事業,Qwest享受了高度成長的豐收,但在它致力種種前衛的計畫藍圖中,它也看到了未來世界電信事業發展大者恆大的趨勢;對擁有45%股權的安舒茲和已經五十歲的執行長納奇歐而言,如何實現未來通訊世界的美景,或許不是他們所能為,但做一筆「划算的生意」——將公司賣個好價錢,倒是值得好好努力。

**借鏡Qwest,台鐵可有機會鍍金變身?

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Qwest為通訊業界所帶來的影響,不只是一條條新電信網路,更是一種對於電信網路的新思維。
Qwest意識到未來通訊發展的趨勢將從目前的語音,朝向大量、高速的數據通訊,傳統的通訊網路在「質」與「量」上,都將不敷使用,所以Qwest的競爭優勢便是永遠比別人更早一步採取最先進的思考與技術,當下的每一個動作也都為未來「無限」的頻寬需求預作準備。
Qwest在買下LCI後,也積極在網際網路的事業經營上衝刺。Qwest推出價格只有其他業者四分之三的網際網路長途電話服務;針對網際網路市場上強勁對手大西洋貝爾(Bell Atlantic)的寬頻數位用戶迴路(DSL, Digital Subscriber Line)服務,Qwest在近期也準備推出同樣的寬頻連線和應用服務。這些產品可使廣大消費者直接享受到網際網路上廉價卻高品質的電信服務。
「今日的Qwest代表了網際網路與傳統電信的結合,而這正是明日的新電信事業。」電信產業分析師卡跟(Jeffrey Kagan)說道。
能夠透視未來並有勇氣擁抱未來,才能創造奇蹟。從美國的Qwest回看台灣的台鐵,擁有80億台幣身價(力霸——台鐵合作協議中,台鐵將其環島光纖以80億資產作價投資)環島光纖網路的台鐵,已具備跨出未來的條件,是否能像Qwest一般,短短3年內就交出漂亮的成績單?就看主事者的遠見及魄力了。

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