技術、內容到位 電子書復興在望

2008.03.01 by
數位時代
技術、內容到位 電子書復興在望
亞馬遜網路書店(Amazon.com)去年年底才推出的電子書閱讀器Kindle,此次現身台北國際書展的研討會現場,引起業者與出版商的熱切討論...

亞馬遜網路書店(Amazon.com)去年年底才推出的電子書閱讀器Kindle,此次現身台北國際書展的研討會現場,引起業者與出版商的熱切討論。雖然Kindle並未在台上市販售,但是關注數位出版的人,對「電子書」這個議題並不陌生,早在亞馬遜網路書店推出Kindle閱讀器之前,新力(Sony)於二○○四年就率先在日本推出名為Sony Librie的電子書,這也是世界第一款薄型,並採用電子墨水技術(E ink)的電子書。不過,因為當時售價太貴,又缺乏豐富的數位內容,因此在市場上失敗。

二○○六年的消費性電子展(CES),新力捲土再來,再次秀出自家的電子書閱讀器Sony Reader。比起兩年前的窘境,這款二代機除發揮原來在工業設計上的優勢,並結合了集團資源Connect線上音樂服務。雖然新力並未正式公布銷售數量,但就通路的表現來看,目前在北美各大城市的銷售狀況還算不錯。
電子書的構想由來已久,美國在九○年代末期就有由SoftBookPress推出的SoftBook Reader電子書閱讀器,以及由NuvoMedia所推出的RocketBook電子書閱讀器,可是這兩款電子書閱讀器都相當厚重,並不像今天的Kindle或Sony Reader這般輕薄。

數位應用讓電子書翻紅
電子書並非新鮮事,為何亞馬遜網路書店推出Kindle,卻造成大家討論的焦點,甚至業界更將Kindle比喻成數位出版裡的iPod?元太科技電子紙顯示器中心銷售及市場開發部經理張智雄表示,網路成熟是原因之一,現在什麼都數位化,端看唱片業已擋不住數位音樂的風潮來看,出版往數位出版趨近也是趨勢之一。

亞馬遜的Kindle之所以會備受矚目,在於其被類比成iPod+iTunes的商業模式。蘋果的iPod之所以成功,除了硬體簡單、美型之外,其與唱片公司簽定的數位音樂保護機制,也讓唱片公司願意重新看待數位音樂這件事。再者透過iTunes,可以讓使用者簡單、專注地享受數位音樂——即便蘋果不是唱片公司,即便蘋果沒有龐大的音樂資料庫,卻也可以得到唱片公司龐大音樂資料庫的支持。

亞馬遜網路書店本身就是擁有數位內容的最大資料庫,比蘋果更有利透過擁有「內容」(content)這件事,來發展硬體裝置。就像聯合線上總經理劉永平提到的,讓優質且大量的數位內容進來,電子書會有另一番新局面。

況且Kindle比Sony Reader更具有爆發力的關鍵,在於其擁有Wi-Fi無線下載功能,可以藉由無線連網功能,連上亞馬遜網站(Amazon.com)下載電子書,當中的連網費用由亞馬遜書店負責。不但可閱讀電子書,使用者還可以以月費約五.九九至十四.九九美元訂閱《華爾街日報》(The Wall Street Journal)、《紐約時報》(The New York Times)等電子報,或者以一.二五至三.四九美元下載電子雜誌。
如此一來,Kindle不只是電子書閱讀器的代表而已,電子報紙、部落格等都可以藉由Kindle來閱讀。這樣一個實體Kindle加虛擬數位內容(亞馬遜書店)的電子文字網路平台,威力不可小覷。

具不炫光、低耗能優勢
也許有人會問,為了數位閱讀這件事,有必要另外再發明一種電子書閱讀器嗎?宜銳科技總經理蔡明峰表示,即便透過手機或PDA等隨身裝置,都還是會面臨到螢幕太小、閱讀不便的困擾。再者一般液晶顯示器並沒有像擁有電子墨水技術的閱讀器,具有不炫光、在戶外遇強光仍能不反光閱讀、低耗電量、高亮度等特性。

電子紙技術不只能應用在小尺寸面板上,還可以應用到大尺寸面板。日本廠商富士通(Fujitsu)就在去年五月「二○○七富士通北美技術年會」上展出自家的彩色電子紙(e-paper),其外型設計仿如新力的Sony Reader,但市面上似乎沒有販售這款彩色電子紙產品。不過,就在同年的六月下旬,富士通旗下的富士通尖端科技(Fujitsu Frontech)隨即展出增添電子紙產品的彩色顯示器Super Frontech Vision系列,從十二吋到四十八吋皆有。根據富士通Frontech指出,小型電子紙技術可應用在電子書閱讀器的裝置,大型的電子紙技術置入如四十八吋、甚至一百二十吋的彩色顯示器,就可以用來取代戶外的廣告看板或是宣傳用的布告欄,不但可省去印刷大型海報的成本,還兼具不浪費紙張與墨水的環保概念。

無論是小型的電子書閱讀器,或是未來用以取代海報的大型電子紙看板,無紙化是人類對數位化的一種理想境界。

過往,人們閱讀的習慣是拿在手上翻閱,就曾經有使用者在試用電子書的過程裡,因為缺乏翻閱以及碰觸到紙張的實際感,而沒有看書的感覺。不過,電子書會不會透過亞馬遜網路書店推出的Kindle再度復興,各界都在期盼著。 

亞馬遜、新力電子書PK賽 

SONY 

**網路功能  **沒有網路連線功能 

獨家功能 專屬Sony Connect Reader連線軟體,藏書量無法與亞馬遜相比   

擴充機制  具Memory Stic與SD Slot擴充 

記憶體 192MB  

售價  299美元 

amazon.com

網路功能具有Wi-Fi連網功能,且藉由CDMA 2000 1x EV-DO可連上亞馬遜網路書店 

獨家功能 Amazon電子資料庫(8萬8千本書) 

擴充機制具SD Slot擴充 

記憶體 256MB

售價 399美元 

管他亞馬遜還是新力,元太都贏定了 
1月份,生產中小尺寸的元太科技舉辦今年第一個法人說明會時,到場的法人擠滿整個永豐餘大樓,可見亞馬遜網路書店的Kindle電子書,也帶動元太在台灣面板產業的地位。

成立於1995年的元太科技,是國內造紙業龍頭永豐餘集團跨足科技業的轉投資公司,成立的前幾年,公司經營一直沒有大起色,直到現任董事長劉思誠2001年由美國返台接手開始整頓,終於在2003年轉虧為盈。由於產能規模小,元太不得不主攻小型面板市場,但因為毛利高,後來引起對手跟進,飽受殺價競爭。沒想到受惠於電子書的商機,讓元太再度找到新的經營藍海。

「我們也是蹲苦窯許久才有今天,」元太科技董事長劉思誠在法說會現場,親手拿著才剛從美國買回來的Kindle驕傲地展示著。除了Kindle,包括新力的Sony Reader、宜銳科技的STAReBook,都是採用元太出貨的面板。玉山證券的報告指出,目前元太電子書的訂單能見度已達半年,這部分對元太至少貢獻10%的營收,對整體毛利率有所提升,並預估其電子紙毛利率在30%左右。

不過,元太之前購併韓國中小尺寸面板廠Hydis,有研究員預估前期仍會受到Hydis的影響拖累營收。但是劉思誠卻強調,「2008年是元太的超級年,」他指出,隨著銀行資金進駐,Hydis的債務之後將不影響元太的獲利,甚至今年就有機會轉虧為盈。元太財務長陳新宇表示,目前Hydis擁有2.5代、3代及3.5代等三座面板廠,總產能是元太的四倍,有其助益,加上亞馬遜、新力、宜銳等三家廠商訂單不斷釋出,後勢行情看漲。 

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