用中文點亮地圖服務平台

2007.06.15 by
數位時代
用中文點亮地圖服務平台
現代人的生活少不了旅遊、訪友,也常有機會和地圖打交道。隨著資訊科技的演進,地圖服務已逐漸脫離查詢地標的單調使用方式。這些日子以來,有許多充滿...

現代人的生活少不了旅遊、訪友,也常有機會和地圖打交道。隨著資訊科技的演進,地圖服務已逐漸脫離查詢地標的單調使用方式。這些日子以來,有許多充滿創意的地圖服務躍上檯面,最近知名度大增的地圖日記是一個很好的例子,而我更對台灣大學竊盜犯罪地圖(http://ntu-crime-map.blogspot.com/)的實作感到激賞。

回頭看看中國大陸,地圖服務的發展也相當迅速,除了幾個入口網站推出相應的地圖服務之外,Google也和Mapabc網站合作推出Google地圖(http://ditu.google.com/),目前可針對北京、上海等幾個大都市進行地標與行車路線的搜尋。

雖然目前的地圖服務已漸趨成熟,但未來的發展卻不容小覷。奠基於POI(Point of interest)查詢與導航用途的地圖服務只是部份應用,透過Google Maps API,將可望開發許多的創新。其中,來自上海的EEmap(http://www.eemap.org/)就是很特別的網路地圖服務。

EEmap的創辦者,是以Wiki服務「網絡天書」(http://www.cnic.org/)聞名的葉群峰。曾主辦過中文維客年會的他,無疑是個Wiki的愛好者。他非常看好大眾皆可編輯和創建地圖條目的自由、開放模式,於是從去年起投入平台的規劃。地圖和Wiki的mash-up,既可激發出無限的創意,也可望顛覆現有地圖服務所帶給人們的刻板印象。

放諸海內外的地圖服務應用,葉群峰並非第一個想到可以將Wiki的理念融入於地圖服務的人,但他卻願意去深入分析用戶的需求,將EEmap定調為分享生活的地圖服務平台,顯然已深諳地圖和Wiki整合的發展潛力。

相較於在大陸已十分紅火的交友、博客等網路服務,地圖應用雖然較為生冷,但卻有一群散居各地、志同道合的地圖愛好者。他們不僅透過QQ傳訊來分享新知、溝通技術問題,也從一筆筆地圖條目的建立過程中,為EEmap奠定厚實的基礎。

對EEmap來說,落實UGC(User Generated Content,使用者自創內容)的方針不為譁眾取寵,而是一種必然。就一個新穎的平台而言,在揉合引用、標籤、收藏等Web 2.0常用的機制後,將有機會透過博客的擴散力,把每個人瀏覽地圖當下的感動分享出去。

儘管在目前的階段,未必能用量化的數據來評估EEmap的營運績效,且未來也還有一段路要走,但對EEmap的創辦者和會員們而言,地圖對他們的意義,不再只是一個輔助工具而已,而是富有情感的生活紀錄。

就這一點來看,EEmap倒和來自台灣的地圖日記有些遙相呼應的感覺。只要抓住人們的需求,就有可能產生各種使用動機,購物網站、網路社群如此,地圖服務亦復如是。 

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