伊藤忠以台灣為跳板布局亞洲網路市場

2009.05.01 by
數位時代
伊藤忠以台灣為跳板布局亞洲網路市場
全家便利商店、吉野家、宅配通,以及旗下擁有味全與康師傅的頂新集團,這些企業看起來毫無關連,背後卻有一個共通點——它們都是伊藤忠商事株式會社所...

全家便利商店、吉野家、宅配通,以及旗下擁有味全與康師傅的頂新集團,這些企業看起來毫無關連,背後卻有一個共通點——它們都是伊藤忠商事株式會社所投資的相關企業。
這個隱身在眾多台灣企業背後的金主,是日本五大商社之一,截至去年為止,總資產超過五.二兆日圓(約新台幣一.七八兆元)。伊藤忠的歷史可追溯於一八五八年,由當時十五歲的創始人伊藤忠兵衛,從大阪批麻布到泉州、紀州販賣,至今已有超過一百五十年的歷史。
從買賣棉麻布品開始,伊藤忠現在已成為橫跨紡織、機械、能源、化學、食品、金融、多媒體、物流等領域的進出口貿易公司。除了從事貿易業務外,伊藤忠另一塊事業版圖,便是進行與公司事業相關的多方位投資。
在全球設有超過一百三十個營業所的伊藤忠,其實在華人市場深耕已久,不僅在中國是第一家獲准成立投資型公司的外商,更早在五十一年前就來台設立據點。早期從事纖維、紡織、機械等傳統領域的貿易業務,現在伊藤忠對於新興的網路事業也積極布局,女性社群網站FashionGuide(以下簡稱FG)就是它們跨出日本,在亞洲投資的第一間網路公司。
早在一九九○年,日本伊藤忠就開始投資日本的網路公司,投資範圍從最底端的技術到內容網站,再到入口網站及媒體平台,橫跨網路服務供應商、網路購物、行銷、社群等領域,日本知名的入口網站Excite及提供手機看電視的技術公司Nano Media,都是日本伊藤忠的投資標的。
如今,伊藤忠挾著過往在日本投資網路公司的經驗,將腳步跨出日本市場,台灣就是它們鎖定第一個在亞洲的海外據點。「我們打算以台灣為中心,再去中國、香港、新加坡、馬來西亞等亞洲國家,」台灣伊藤忠董事長澤木正隆表示,因為台灣的網路水準、流行文化與日本較為接近,因此台灣就成為日本與亞洲溝通橋樑的首選之地。
大約三、四年前,伊藤忠觀察到台灣的網路產業、經濟環境發展較為成熟,到了出手投資台灣網路產業的時機。台灣伊藤忠情報通信、多媒體課課長海老名裕指出,現階段會先鎖定與女性、電子商務、廣告這三大領域重疊的網路公司,因為在日本已有成功經驗,可將模式移植至台灣。

立足台灣為前進中國鋪路

事實上,選擇台灣作為亞洲中心的另一個重要原因,是為了方便日後進軍中國市場。澤木正隆表示,這不僅是因為中國很多法規、執照還未鬆綁,外商投資不易,更是因為台灣與中國文化相近,透過台灣夥伴一同到大陸發展,是最好的方式。因此在選擇投資標的時,會優先考量對方未來在中國的發展潛力。
台灣第一個雀屏中選的網路公司,便是以美妝、保養起家的社群網站FG。FG執行長張倫維形容伊藤忠是個「非常用功的商社」,近幾年來陸續拜訪過台灣數十家公司,橫跨各個產業,為的就是了解台灣產業的狀況。在決定投資FG前,伊藤忠也詢問過熟識FG的業界人士,雙方來回討論了九個月才拍板定案。
擁有豐厚資源的伊藤忠,對於投資的關係企業,都會盡全力給予協助,包括介紹合作夥伴、傳授營運經驗,或是給予行銷、通路資源。藉由相互輔助的方式,在海外形成一個綿密的關係企業網絡,不僅將資源效用發揮到最大,對於被投資的企業來說,也能挹注更多資源。
這點對於剛進軍中國市場的FG來說,甚為重要。對FG而言,伊藤忠可幫助它們規劃中國的保養品通路,並一同引進日本美妝產品;對伊藤忠來說,「FG是一個女性的媒體平台,透過這個平台,我們可以發送與時尚、健康相關的產品訊息,」海老名裕指出。
除了多出一個產品曝光管道外,伊藤忠更希望看到FG成為華人美妝的代表。「伊藤忠的投資手法是放長線釣大魚,它們看的不是一個網站能不能獲利,而是整個產業面的發展,」張倫維表示。這也正是商社與創投的差別,伊藤忠不急著在三、五年內看到成績,因此雖然先前有很多人表達想投資FG的意願,FG最後還是選擇伊藤忠。
只不過上述的投資案件,大多出自日本伊藤忠之手,因為台灣伊藤忠在一九九五年才轉為獨立公司,此前無法進行投資行為。澤木正隆表示,台灣伊藤忠目前最重要的工作,就是有效運用資金,預計今年會宣布新的投資動作。海老名裕將投資比做結婚,現在資金不是問題,就等著下一個情投意合的對象出現。

伊藤忠商事株式會社  Profile
●創立時間:1858年
●社長:小林榮三
●大事記:1949年成立伊藤忠商事株式會社/1972年被中國認定為友好商社,展開中日貿易/1997年把各業務部門劃分成獨立經營的分部公司/1998年出資FamilyMart株式會社/2001年成立伊藤忠丸紅鋼鐵株式會社

每日精選科技圈重要消息