美Beacon Power建造劃時代飛輪電廠

2010.08.12 by
戴佳慧
美Beacon Power建造劃時代飛輪電廠
美國綠科技公司Beacon Power在本週宣布獲得四千三百萬美元的政府貸款。Beacon Power計畫在紐約州Stephentown建造...

美國綠科技公司Beacon Power在本週宣布獲得四千三百萬美元的政府貸款。Beacon Power計畫在紐約州Stephentown建造一座前所未有的飛輪電廠,這座電廠將以零污染的飛輪儲電科技,為紐約州的智慧電網提供頻率調節(Frequency Regulation),並可為當地發電廠提供20兆瓦的緩衝儲電。

Beacon Power利用飛輪電池來替發電廠儲存電力。和一般電池利用化學能儲電不同,飛輪電池利用輪盤旋轉的機械原理,能夠在電能和動能之間迅速轉換。當輸入的電量變大,飛輪轉動就會加速,而當輸出的需求變大時,飛輪就會減速,釋放出的動能經過轉換就能補足所需電量。

在日常生活中,轉動的輪盤最後都會逐漸慢下來,這是由於空氣阻力和輪盤對轉軸產生摩擦力的緣故。為了克服這個現象,Beacon Power的飛輪均封閉在真空之中,並且以磁力讓飛輪懸空。Beacon Power的飛輪電池每分鐘轉速高達16,000轉,可儲存25千瓦小時的電量。

使用飛輪電池的好處是,它利用的是機械原理,不排放二氧化碳,不會對環境造成汙染。同時能量轉換的效率很高,非常適合用來緩衝不穩定的自然界再生能源,例如太陽能或風力。

Beacon Power飛輪電廠的另一個主要功能,就是幫助頻率調節。發電廠要達到輸出60 Hz穩定交流電的標準,必須要嚴格控制輸入和輸出的電量。如果用戶用電量忽然大增而發電廠來不及供應,輸出的交流電頻率就會變低,影響輸電品質。以轉換效率較高的飛輪電池來緩衝,就能夠解決這個問題。

Beacon Power這間飛輪電廠預計在2011年春完成啟用。除了Stephentown專案之外,Beacon Power還計畫建造另外兩間同樣規模的電廠,其中一間已得到美國能源部的補助,將建在東岸維吉尼亞、賓州一帶,另一間貸款尚在審查之中。

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