【觀點】Google 搜尋的中年危機?

2011.03.07 by
MMDays
【觀點】Google 搜尋的中年危機?
大家都知道 Google 最有名、也最賺錢的服務,就是 Google 搜尋。不過看似萬年不敗的 Google 搜尋,推出服務也已經超過十年了...

大家都知道 Google 最有名、也最賺錢的服務,就是 Google 搜尋。不過看似萬年不敗的 Google 搜尋,推出服務也已經超過十年了,最近〈在美國〉遇到的麻煩是越來越多了。這樣講或許很失禮,但 Google 看來也逐漸遇到了…中年危機?

鑽漏洞的 DecorMyEyes

現在大家對 Google 搜尋的依賴很深,不少人都是透過 Google 大神來尋找想買的商品。雖然 Google 一直把搜尋排名的機制細節當作是商業機密,但是它最基本的核心概念:「計算網頁被連結的次數」,卻一直不變。

Google 相信,一個網站如果常被許多其他網站連到,就是重要的網站。一般來說,這代表只要你的服務做得好,常常被其他網站討論、連結到,你的網站就會得到比較高的 Google 排名。

不過去年年底卻出現這樣「反其道而行」的行銷案例,就是 DecorMyEyes

DecorMyEyes 發現,他們根本不用費心提供好服務,服務應該做得越爛越好,只要「讓大眾討論」就好 -- 服務越爛,討論區罵聲越多, DecorMyEyes 網站排名變相升高,網站人潮反而越多?

這樣算下來 DecorMyEyes 節省越多網站服務開支,還能帶來更多人潮?紐約時報披露這個消息後,引來不少人批評 Google 的演算法不夠好,無法判別一個連結代表的是正面還是負面評價。結果 Google 只好趕快在隔周調降 DecorMyEyes 的網站排名,才平息了這場風波。

JCPenney 玩弄排名被抓包

DecorMyEyes 的醜聞才剛過沒多久,紐約時報在2月又踢爆一樁透過 SEO 反向操作的案例,而這次是一家美國相當知名的一家百貨公司 JCPenney 。”連知名百貨公司都在玩弄 Google 排名” ,消息一出更讓大家譁然。

JCPenney 的技巧其實說穿了沒什麼:花錢。JCPenney花錢請人在數千個毫不相干的小網站,通通放上連往JCPenney 的連結。結果呢?就是網友在聖誕節時分(美國人的 gift season )在網路上打 dresses、bedding、skinny jeans …這些關鍵字時,排名第一的都是 … JCPenny。

紐約時報一披露之後, Google 馬上又調降了 JCPenney 的排名。可是為時是不是太晚了呢?紐約時報估算,光是在” dresses “這個關鍵字佔據第一名,JCPenney 一個月就賺進三百八十萬人次的流量。剛好這段時間又是聖誕節與感恩節, JCPenney 想必因此賺了不少吧?

還有文字工廠的問題

然後還有我們曾經談過的 Content Farm 文字工廠(或說是內容農場)的問題。這種大量製造廉價內容以吸引 Google 流量、賺廣告營收的網站,已經開始影響了 Google 的聲譽。

說白點,這類網站就是靠著鑽 Google 的漏洞維生,然而當中的盟主 Demand Media --即使TechCrunch曾經分析過這家公司明明就還沒賺到什麼錢 -- 今年一月一上市,市值竟然衝到 17 億美金,比紐約時報還高。這明擺著就是投資人對 Google 搜尋沒信心的表現。

圖片來源:Yahoo Finance

連一向支持 Google 的 TC 主筆 Michael Arrignton,也跳出來寫了一篇 ” Search Still Sucks“,說 Google Search 讓他失望,十年過去了仍然弊病叢生,否則 JCPenney 、 Demand Media 這種咖不會產生。 Michael Arrington 話講得實在難聽,但某些事實的確也難以否認。

更何況,還有微軟的 Bing 在後面苦追,有如芒刺在背。

這看在 Google 的眼裡,實在是孰可忍孰不可忍也。所以, Google 出招了。

Google 出手改排名… 傷敵一千自傷八百?

2月24日,Google在部落格上宣布,他們新的搜尋演算法上線。這次改版是針對 “廉價內容”、”抄襲他人內容的網站” 而來,預料將會影響 12 % 的搜尋排名結果。

明眼人一看就知道,這是針對內容農場而來。大家很快發現, 許多內容農場、問答網站、社群論壇的排名紛紛大跌,Google 排名似乎真的有變好了?

一時大家額手稱慶!

接著大家想到,等等,這代表我家的網站排名是變好了嗎?趕快來檢查看看!

然後…. 咦?

怎麼好像有的網站躺著也中槍了?

隨著 Google 新的演算法上線,雖然許多內容農場的排名真的下降了,但也有好些正常的社群論壇被誤判。譬如 Wired 就報導一個知名的 Cult of Mac 論壇被誤傷,導致全站流量下降了33~50%。雜誌披露後 Google 大神只好照例再啟動人工調整模式 重新微調演算法…. 報導出來的隔週,Cult of Mac 的流量就神奇的”起死回生” 了。

這說明了什麼呢? Google 雖然是大神,但不是萬能,Google 也是有誤判的時候(而且還不少)。這能說是殺敵一千,自傷八百嗎?

這則新聞曝光後,越來越多的站長反應自家網站流量大跌,抱怨量實在太多,Google 只得順應民應再出個論壇來聽大家的抱怨: Google Webmaster Help 論壇 ….

跟內容農場的戰爭還沒結束…

更糟的是,戰爭還沒結束。

這次 Google 打擊的對象是誰?是內容農場。內容農場裡面最大的對手是誰?叫做 Demand Media。那這次 Demand Media 到底受傷多重呢?

答案可能會跌破你眼鏡:沒有。更誇張的是,Demand Media 底下最大的內容農場:eHow 的流量還上升了!

為什麼?因為… Google 的新演算法,把其他競爭對手全部打掛了,但是 eHow 排名不受影響。加總下來, eHow 的流量竟然還上升了 15 %!

SEO Book 對於此事的揶揄:以後內容農場就從複數變單數了

Google 新演算法公布後, Demand Media 的創辦人跳出來說他們的流量不受影響。事實上他沒說全, eHow 在這次大洗牌中是僅次於 Youtube 的贏家。

對此,我們還沒看到 Google 的回應,可是這個結果也是他們始料未及的吧?

搜尋,一個已經被 Google 佔據了十年龍頭寶座的產業,在十年後開始出現中年危機了? Google 要怎麼應付呢?或者,這是給其他競爭對手的好機會呢?

本文轉載自MMDays部落格

每日精選科技圈重要消息