【Inside】Facebook推出獨立的Messenger Mobile App

2011.08.12 by
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【Inside】Facebook推出獨立的Messenger Mobile App
Facebook於昨天(美國時間八月九日)推出了適用於iPhone與Andriod上的Facebook Messenger Mobile A...

Facebook於昨天(美國時間八月九日)推出了適用於iPhone與Andriod上的Facebook Messenger Mobile App,GigaOm上有一篇詳細的Facebook Messenger使用說明,有興趣的讀者可以看這裡(也有一篇Facebook Messenger,Google+ Huddle與Apple iMessage的比較整理,看這裡),相信也有不少讀者已經安裝使用中,筆者就不再贅述。

這個Messenger App是由Facebook今年3月併購之Beluga團隊為頭所開發,Beluga被併購之前,已經是一個很受歡迎的Group Messaging的Mobile App,所以從Facebook Messenger不難看出有Beluga的影子。Facebook的Mobile App中本來就有Messages的功能(也有Chat),為何Facebook不從增強App中Messages的功能下手就好,卻要鄭重其事地開發另一個獨立的Mobile App?以下是筆者認為的幾個主要理由:

簡單且便利(快速)

手機上操作的介面與電腦Web端介面大不同,即便Facebook已經有Mobile App Version,但設計上主要是便利最常使用的”News Feed”以及”Notifications”,雖然App介面上有Messages的項目,操作上並不直接。已經有越來越多人使用Facebook Messages的功能(且與使用News Feed的用途不同),於手機上若有一個單獨的App,功能訴求簡單清楚,可以讓使用者快速地傳遞訊息,提高便利性會因此增加更高的使用率。筆者安裝了Facebook Messenger後,確實感受到這樣的便利性,會傾向經常使用。

可以舉的例子,Skype是網路通訊的市場領導者了,除了語音之外,也有視訊與文字訊息的功能。但這些所有的功能整合在一個App中,固然很powerful,但對於只要其中一項服務的使用者,卻有顯得”大而不當”,尤其是在手機上。所以除Skype之外,訴求傳遞文字訊息的WhatsApp Messenger,與著重語音通訊的Talkbox Voice Messenger,都還能受眾多智慧型手機使用者青睞的原因。除了簡單與便利性大不同,有時候也會牽涉到”Fat-client”與”Thin-client”的運算效能(快速與否)。

 

增強通訊的即時互動性

筆者曾於「Facebook+Skype, 疑問多於驚嘆的合作案」此文中舉出,

Facebook提供的Social Networking,本質上主要是讓你於人際網路(Connection)中進行”分享(Sharing)”的”互動(Interaction)”,而非”通訊(Communication)”的”互動(Interaction)”

也因此筆者並不看好Facebook與Skype的合作。因為通訊的本質是即時性,提高即時性,互動性也會增高。相較於電腦前使用Facebook,因為可以行動上網的智慧型手機是隨身的,加上大部分Facebook Mobile App的使用者是手機開機後就自動登入,always-on + anywhere 就讓於手機上使用Facebook有了即時性,也讓Messages的應用提高了互動性。這樣的環境下,Facebook策略上可以增強其”通訊的互動”,而一個獨立的Facebook Messenger App,有更多的彈性與空間,可以依通訊的本質與使用者通訊上的需求來發展,成為一個專注於通訊服務的App。

這樣的策略之下,Facebook Messenger不僅嚴重擠壓WhatsApp的生存空間,也可以正面迎戰iOS即將要推出的iMessage,TechCrunch這篇文章更直指行動通訊業者的SMS服務被取代已經是指日可待了(這是另一個議題,就跟電信業者過去賴以為生的語音服務的命運類似)。

 

接下來的發展?More stand-alone Mobile Apps to come?

Facebook於此時推出獨立的Messenger Mobile App,不論是由便利Facebook手機端用戶使用Messages功能,或者專注發展成為通訊服務以提高競爭性,都是一個正確與明智的策略。若用同樣的邏輯,Facebook還有沒有可能推出其他stand-alone的Mobile Apps呢?筆者大膽來預測如下:

Photo Sharing App

今年六月的數字,每月有多達60億張照片上傳至Facebook上,總數也累積到高達1,000億張,加上目前幾乎都是用iPhone或其他智慧型手機來自拍或拍照的推波助瀾,Facebook已經著手開發的Photo Sharing App,TechCrunch今年六月揭露的一些相關的照片

這個Photo Sharing App可能會結合於Facebook的Mobile App中,但也可能類似Facebook Messenger成為一個獨立的Mobile App。但專注於Photo Sharing的 App例如 instagram大受歡迎,與WhatsApp有類似的道理,也證明獨立App是有市場的空間。所以依循Facebook Messenger的策略,筆者認為Facebook推出獨立的Photo Sharing Mobile App機率頗高。

Voice/Video Communication Mobile App

這是從通訊互動的發展來猜測的。前述Facebook Mobile App上已經有Chat的功能,點進去可以看到目前正在線上的List(如下圖)。Voice與Video的通訊比Message更強調即時性(應該說沒有即時性就沒有Voice/Video通訊),所以進行Voice/Video通訊至少要確認對方是上線的狀態。加上Facebook不是已經跟Skype合作Web端的Video call了嗎?所以Chat可以進一步發展成為獨立的Voice/Video Mobile App(想像下圖若Contact上可標示Voice與Video的icons,表示該Contact可進行Voice或Video的通訊狀態),來個東打Google Voice,西擊Apple Facetime!!

 

 讀者想到Facebook還可以開發什麼獨立的Mobile Apps了嗎(例如social Music sharing?)?可以於此分享一下。但太多的獨立Apps對使用者而言也不見得是好事,原本的便利性可能也因此打折扣。不過若Facebook有意因此將這些Apps都變成不同的產品(事業群)來經營,也未嘗不可!

出自Inside部落格

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