能源補助恐阻礙可再生能源發展

2011.11.29 by
陳荻雅
美國太陽能電池製造商抱怨中國給與當地同業補助,美國商務部除了對中國開始補助太陽能產業表示驚訝外,亦從本月開始進行調查。過了幾天,紐約時報...

美國太陽能電池製造商抱怨中國給與當地同業補助,美國商務部除了對中國開始補助太陽能產業表示驚訝外,亦從本月開始進行調查。

過了幾天,紐約時報報載由於中央政府與州政府的資助與貸款,美國風能與太陽能淘金熱起。這些激勵措施確保再生能源產業的獲利能維持在10%到30%,與十年期的國債2%的收益率比起來算很不錯。

這兩起事件突顯了再生能源產業的全球性問題-對資本市場而言,都是拿納稅人的錢來支撐產業。再生能源產業不能說的秘密便是:如果不補助,毫無經濟效益與競爭力可言。

以美國而言,美國能源信息管理局將每種能源所需成本分階,從蓋發電廠所需的建築、運轉、維修、利息、保險、石油成本、發電廠未來30年的營運計劃等逐一審查,將總投資成本除以該電廠能賣出的電力就是每千瓦小時的保本價格。

支持補貼政策的人認為持續補貼、把餅做大,以期價格下滑是可行的。根據學習曲線理論,產品每翻新一次,成本就會下降,再生能源與石化能源的價差在這幾年間的確逐漸縮小,加上全球暖化的議題持續發酵,理應減低溫室氣體的排放(雖然達到減排真正有效的方式是課徵高碳排稅)。

反對補貼的論點則是這些錢有更有價值的花法。與其投資不夠有效益的技術,不如投入其他更便宜但一樣乾淨的綠能發展。一味的補貼只會讓廠商一頭熱地搶食這個還不成熟的技術。

值得注意的是,若以「學期曲線理論」來概括可再生能源相比擬於「摩爾定律」之下的晶片發展,會發現自1985年以來,太陽能電池價格速度只加速了約四倍,同期晶片降價速度加速了十三萬倍。

現今的太陽能電池技術只讓10%到15%的太陽能成功轉為電,只有當我們看看實驗室中的理論數據40%時才有點搞頭。但這些能夠達到理論值的產品都非常昂貴複雜,需要更大量的研發投入才能量產。

不幸的是,在政府支持之下的淘金熱中,業者多半只製造這一代不完善的太陽能電池。如果中國政府真的開始鼎力支持可再生能源,想想這些便宜的太陽能電池將流向哪裡?答案極有可能是美國。也許這是美國納稅人的福音。

 

來源:Bloomberg

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