【Meet創業之星】重塑社會企業媒體定位-新頭殼新聞網

2012.05.04 by
王盈勛
社會企業媒體,一種進步或一種回歸? 製造業、屠宰業和情色業,這是許多人對目前台灣媒體的形容詞,面對現今媒體生態,一群帶著老靈魂的新聞人,在網...

社會企業媒體,一種進步或一種回歸? 製造業、屠宰業和情色業,這是許多人對目前台灣媒體的形容詞,面對現今媒體生態,一群帶著老靈魂的新聞人,在網路上重新探索媒體的角色與影響力。

新頭殼董事長蘇正平(左)。

第一次在奇摩雅虎首頁看到「新頭殼」所提供的新聞,不少人還以為這是某種搞笑或是KUSO新聞。畢竟哪個試圖要建立權威感的媒體,會自己取名為新頭殼呢?但當你陸續看了新頭殼所提供的新聞,會發現新頭殼非但不搞笑,甚至還比一般媒體來得「嚴肅」一些。

新頭殼網站開宗明義標示,是由「先驅媒體社會企業」所經營的媒體,就已說明了它有別於商業組織的創業企圖。

自從孟加拉經濟學家尤努斯(Muhammad Yunus)創辦的鄉村/窮人銀行,以免擔保品的微額貸款,成功地扭轉了許多窮人的命運與前途,同時也為尤努斯贏得了2006年的諾貝爾和平獎,全球就興起了一股進行「社會企業」實驗的熱潮。如台灣的趨勢科技創辦人張明正與作家王文華就創辦了社會企業「若水」。

對社會企業心懷期待的人,大概都抱持著這樣的想法:既可以避免企業唯利潤是圖所帶來的弊病,又可以兼顧慈善/非營利經常面對的財源無以為繼的困擾。只不過這種不以利潤最大化為企業目標,卻也不排斥有收入來源藉以維持組織永續的模式,因為多數還在實驗階段,因而也就很有「一個社會企業各自表述」的空間,有很高的可能性,也有很強的不確定性。

改變媒體環境

在媒體領域,過去最常見的兩種營運模式是民/商營與公共媒體。但是很顯然的,這樣的媒體環境並不令人滿意,商業媒體羶色腥新聞當道、置入性行銷氾濫、一到選舉就只管藍綠不問是非,公共媒體則是經費不足先天不良,花在內部權力傾軋的力氣不下於製作好節目。「會出來創業,當然是認為台灣的媒體環境有改變的必要,」新頭殼董事長蘇正平說。

創辦新頭殼新聞網站,是一項勇氣而又務實的行動。對新聞媒體的營運稍有認識的人都知道,新聞媒體是一項燒錢很快,但是回收需要時間的事業,加上有原生網路新聞媒體《明日報》的前車之鑑,因此網際網路出現的十多年來,雖然各種類型的網站一波接一波在台灣誕生,新興的、原生的網路新聞網站卻是屈指可數。

由前新聞局長、中央社董事長蘇正平所創辦的新頭殼,資本額僅新台幣2000萬元,如果用以開辦傳統媒體,還不夠電視台搭建一座攝影棚,或是一家日報一天的開銷。新頭殼營運至今兩年的時間,雖然仍未達損益平衡,但是也僅在小幅虧損狀態。

目前新頭殼只有十幾位員工,線上記者五到六人,對於一個要天天有產出的媒體來說,算是非常精簡。以這樣的規模,自然還不可能全面關照所有類型新聞。同樣出身中央社的新頭殼總製作莊豐嘉說:「我們不做羶色腥新聞,焦點放在台灣主流媒體一向不太重視的國際和文化新聞,但是社會共同關注的要聞,我們希望能有更深入的報導。」新頭殼最受矚目的,是率先報導了維基解密台灣,以及《中國時報》前總編輯因稱陳雲林為C咖而下台的事件,近期則相當關注美國牛肉及蘭嶼反核行動。

謹小慎微緩步擴張

對規模的擴張謹小慎微,在財務回報沒有不切實際的期待,對新頭殼來說未嘗不是好事。在資金面,投資者多半是認同理念的醫生、律師及創業團隊的小額投資。大致了解網路媒體的實況,沒有人是懷抱網路淘金夢而來,因而在組織的運作上也就沒有太多浮誇不實,或只求短期快速回收的作為。新頭殼的辦公室極為簡單,幾乎沒有什麼裝潢,員工人數則一直維持在與創業初期相當的規模。

也正因為如此,新頭殼至今也才能雖無獲利,卻能拒絕現今媒體最大的魔鬼誘惑──置入性行銷。「如果要做那些我們覺得媒體不該做的事,我們又何必出來創業?」蘇正平說。

不過,新頭殼終究不是公共媒體,也不是慈善公益機構,它得找到生存下去的方式。蘇正平說,兩年下來,新頭殼有了一點基礎,他們也考慮要找新的投資者,擴大營運規模,但是他們不找以獲利最大化為唯一考量的投資者。他們也探尋廣告以外的收入來源,像是電子商務、承辦活動等,但是必須以不違反新聞專業為前提。

嚴格來說,新頭殼的理念,和新聞學過去一、兩百年來的傳統並無太大不同。只是這樣的理念,在我們這個時代,幾乎都已被主流媒體所揚棄、所遺忘,因而弔詭地讓新頭殼看來那樣不同。社會企業媒體,聽來很新,卻更像是一種回歸,有個老靈魂。

和網路上百家爭鳴的各種評論比起來,紮紮實實地做新聞報導,告訴我們這世界正在發生什麼事、事情的真相究竟是什麼。這聽來一點也不性感,卻是我們這個時代、這個社會最欠缺的一環。

新頭殼董事長蘇正平(左)認為,台灣媒體習慣於報導腥羶色的新聞環境,需要進行改變,因此從傳統新聞學的理念出發,創辦具社會企業形象的網路新聞網站。

新頭殼 Profile

成立時間:2009年

創辦人:蘇正平

網址:http://newtalk.tw/

本文同步刊登於2012年3月號《數位時代》

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