電子書訂價之爭,出版商、蘋果與美政府持續拉鋸

2012.09.05 by
羅以琳
電子書訂價之爭,出版商、蘋果與美政府持續拉鋸
美國政府欲替消費者爭取總值6,900萬美元的退款,以補償大眾過去購買訂價過高之電子書的超額支付。於本週公布的此議案,若順利通過,消費者將可從...

美國政府欲替消費者爭取總值6,900萬美元的退款,以補償大眾過去購買訂價過高之電子書的超額支付。於本週公布的此議案,若順利通過,消費者將可從過去購買的每本電子書獲得0.25或1.32美元不等的退款。這則令人眼睛為之一亮的新聞,所牽涉的電子書訂價過高之爭卻是相當複雜的。這項政策一但執行對個別消費者的影響,以及對出版業的影響分別是什麼?以下是簡易的說明供大家參考。

出版商、蘋果公司與美國政府在電子書訂價方面已持續有所爭議。目前出版商使用的定價策略為與iTunes收費系統類似的佣金系統,但美國聯邦政府要求出版商改變定價模型以使亞馬遜即其他業者也能隨己意制定(即使是低於成本的)價格,而美國地方政府則希望為電子書買家爭取退款。幾個月前美國五大出版商中已有三家出版商同意支付過高訂價與實際合理價格間的差額,但蘋果及Macmillan與Penguin兩家出版商仍堅持拒絕這樣的要求。

此議案若通過,曾於2010年4月1日~2012年5月23日之間,透過全美五大出版業者購買電子書的消費者,將可從每本舊書目獲得0.25美元的退款,若購買書目為近期的紐時暢銷書籍,則可獲得每本1.32美元的退款。退款金額將以可用餘額的形式加至消費者的亞馬遜、Barnes & Noble或iTunes帳戶,或以支票方式退給向Sony或Google購買電子書的消費者。但消費者真正獲得退款金額的那一天,可能還要很久才會到來。

站在出版商的角度而言,已同意支付退款的三家出版商似乎作出了較為聰明的選擇。此舉不但使他們脫離法律糾紛的煉獄,也將讓他們賺取更多收入。因為獲得0.25或1.32美元退款的消費者,很可能會為了花掉這筆餘額又購買原價更高的電子書籍,對出版商而言,幾乎可說是淨贏而不是損失。而尚未同意美國政府要求的Macmillan及Penguin兩家出版商,則面臨艱難的抉擇,若堅持使用佣金定價策略又輸掉訴訟,他們很可能遭到更嚴苛的罰款。

另一方面,外界則預測蘋果公司將持續抗爭。相較於出版業者,蘋果擁有更堅強的抵抗陣容與顧問律師團,此外它很可能也因擔憂其iTunes商店的佣金模式將遭威脅而不願就範。若美國政府在電子書定價策略上獲得勝利,也許將進一步干預App或音樂下載訂價。

來源:paidContent

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