搜尋 引擎掀起二次革命 垂直式搜尋登場

2006.04.01 by
數位時代
搜尋 引擎掀起二次革命 垂直式搜尋登場
過去,網路就像一個龐大且毫無章法的虛擬圖書館,除非知道網址,否則就無法找到自己所要的資料,一直到搜尋技術被發明,藉由索引(index)和關聯...

過去,網路就像一個龐大且毫無章法的虛擬圖書館,除非知道網址,否則就無法找到自己所要的資料,一直到搜尋技術被發明,藉由索引(index)和關聯性(relevance)的機制,我們才開始能夠在茫茫網海中「探索」自己所需要的資訊。
不過,隨著搜尋發展成熟,也產生了新的問題。首先,搜尋引擎雖然能將網路資料分門別類,卻無法「判斷」使用者的搜尋意圖。舉例來說,你連上Google首頁,輸入「世界棒球經典大賽」後,跑出了一堆新聞告訴你日本奪冠、韓國飲恨的消息,可是你心中的疑問其實是:為什麼美國職棒大聯盟沒事要辦這個比賽讓自己蒙羞?
搜尋引擎無法很精準地提供資料,另一個很重要的原因是:資料量過於龐大。以剛剛的例子而言,就算你是真的要找新聞,恐怕也沒有時間一一檢視搜尋的結果(光是台灣就有三百八十四個網頁含有此比賽的新聞資料)。若以全世界來看,光是Google的資料庫裡就有八十一億個可被搜尋的網頁,輸入任何關鍵字都會有上千個相關網頁。
不管是搜尋引擎不夠聰明,或是網路資料量的膨脹,都讓「找資料」這件事情再度顯得棘手。於是近兩年來,全球網路產業出現了一個新的熱門話題——垂直式搜尋(vertical search,或稱niche search)。

單一內容的精準搜尋

傳統搜尋引擎,如Google或雅虎,作法是對整個網路做「水平式」的整理,竭盡所能地延伸觸角、網羅所有網路上的資訊,並以關鍵字符合程度和關聯性高低來回應使用者的查詢。垂直式的搜尋引擎,主要是將焦點轉為特定領域或範疇的搜尋,例如只幫你尋找購物資訊的搜尋引擎。由於先天上定位就不同,當使用者有特殊需求時,垂直式搜尋引擎能提供較準確的回答。而不同的定位,就變成一個個不同的市場區隔,目前有專門搜尋購物情報的Bizrate.com、專門提供旅遊資訊的Expedia.com、甚至還有醫療相關的搜尋引擎Medcinenet.com。
這些搜尋引擎不但種類繁多,成長的力道也相當強勁。以目前最紅的部落格搜尋引擎Technorati來說,二○○二年才成立,目前資料庫就已經有超過兩千三百萬個不同語言的部落格可供搜尋,其服務受歡迎程度之高,甚至超越Google Blog Search,成為全世界最大的部落格搜尋引擎。

蠶食付費搜尋的市場

此外,垂直式搜尋引擎對於整個搜尋產業也造成某些重大的影響,最直接的就是蠶食掉巨型搜尋公司如Google、雅虎或美國線上(AOL)的流量。根據統計,每個人平均使用搜尋引擎的數量已經從二○○三年的二.三個,成長到二○○五年的三.二個,這是垂直式搜尋引擎所產生的影響。
另一方面,付費搜尋(paid search)的市場正在起飛階段。根據市場調查機構Piper Jaffray的最新數據,付費搜尋今年預估規模將有一百四十億美元,到二○一○年會成長到五百五十億,背後的大金主為旅遊、財務服務、購物零售和媒體娛樂等四個產業(占了八成以上),而這四個產業正好是垂直搜尋引擎最活躍的領域。「在垂直搜尋引擎上買付費搜尋就像在魚池裡釣魚,因為你可以確定目標顧客群全都在那裡,」一名業界資深分析師表示。
雖然目前威脅不大,但眼看著自己最擅長的核心領域漸漸被入侵,搜尋龍頭Google和雅虎當然不會坐視不管,也早已開始跨入垂直搜尋的領域,例如Google有部落格搜尋(Blog Search)、地圖搜尋(Map Search)、學術論文搜尋(Scholar Search),而雅虎的招牌則是地區搜尋(Local Search)和購物搜尋。

網路的二度民主運動

曾有人說過,搜尋的發明是網路的民主化運動,因為搜尋引擎不但間接界定了網路世界的大小,也為資訊探索的自由開了一扇大門。不過現有的搜尋引擎雖能精準地定位資訊,在關聯性上面還是以技術(網頁之間的鏈結程度)來做判別,並且面臨到技術暫時無法有重大突破的瓶頸。
垂直式搜尋引擎的出現,不只有化繁為簡的功用,也象徵著網路應用的價值觀漸漸從「電腦判斷」轉為「人腦判斷」。如果無法取得對自己最有意義的「有限」資訊,擁有再強大的搜尋技術也是徒然。人為的主觀判定,是垂直式搜尋引擎很重要的元素,也因此可以被稱為網路第二次民主運動。未來,暫時應該不會有另一個Google級的怪物出現,但可以猜測的是,垂直式搜尋將會讓搜尋產業愈來愈繽紛多采。

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