專訪維基百科創辦人

2006.04.15 by
數位時代
專訪維基百科創辦人
若要談論Web2.0的「集體創作」(wiki)概念,恐怕沒有任何一個人比維基百科的創辦人吉米.威爾斯(Jimmy Wales)還要清楚。四月...

若要談論Web2.0的「集體創作」(wiki)概念,恐怕沒有任何一個人比維基百科的創辦人吉米.威爾斯(Jimmy Wales)還要清楚。四月初,威爾斯風塵僕僕來到台北,和台灣的維基百科社群以及媒體面對面,暢談維基百科的成功經驗。究竟神奇的維基百科如何運作?網路產業未來的發展契機何在?以下是(數位時代雙週)和威爾斯的專訪內容:

Q: 我們都知道維基百科是藉眾人之力編寫的,主要都是誰在參與?如何控制文章的品質?

A: 大部分的維基人(Wikipedian,泛稱維基百科的眾多編輯者)都是受過大學教育,二、三十歲的年輕人,當然也有更年長的。這些人都來自於不同的專業領域,蠻多維基人都是大學教授或是研究生。維基百科大部分的文章品質都很好,這是因為我們努力培養專業的社群來維持品質。不過,根據主題的不同,文章的品質還是會有差別,比如說網路、科技類的品質就很好,但藝術類就需要加強。

Q: 你認為驅使這些自願者的背後動力是什麼?

 A: 主要有兩個原因,一是維基百科的願景——免費的百科全書(free encyclopedia),打動了這些自願者。「Free」的意思不只是免費,還有自由和開放的意義在裡頭,你可以恣意編輯、修改、授權內容。第二個理由是有趣,跟一群志同道合的夥伴聚在一起,做一件極有意義的事情。我們甚至創造了一個新字「wikiholic」,意指那些為維基百科瘋狂到無法自拔的狂人們。

 Q: 如此龐大的組織,內部是如何運作的?

 A: 其實蠻混亂的(笑)。在管理上,我們善於利用社群的監督力量,比如有惡意人士張貼垃圾文章(spam),社群討論過後,就會做出大家都同意的裁決。另外,每個語言的維基百科都有自己的社群,因此不可能變成一個集中性的組織,像我不懂中文,所以我不可能去插手中文維基百科的事情。不過,維基百科還是有一個國際的社群,處理一些行政上的事務,像是募款或協助各個不同語言維基百科的溝通。

 Q: 這麼自由的管理方式,難道沒有出錯的時候?

 A: 的確,維基百科超乎一般組織運作的邏輯。一般的組織再怎麼自由開放,還是很有系統的。維基百科並非如此,我們運作的方式就是給於獨立個體極大的自由。當然,如果你想要成為社群裡面的領導者,就必須貢獻心力,累積你的評價。這樣的運作雖然偶爾會出差錯,但是大致上沒有問題,維基人相處都很不錯,大家也都很願意適時地妥協。 

Q: 目前維基百科似乎由英文獨佔,你認為原因是?

A: 有幾個原因。第一,網路在英語世界的滲透率是最高的,英文世界的上網人口遠高於其他語言;第二,會使用兩種以上語言的人士,通常都會使用英文。所以除了貢獻自己母語的維基百科,也會幫忙編輯英文的內容。不過我認為,隨著時間演進,英文在世界上的優勢效應將會慢慢減退,其他語言正在急起直追,搞不好哪一天中文的維基百科文章數量會超越英文。

 Q: 說到中文,現在中國政府是禁止維基百科的,你們如何應對?

A: 在二○○四年的秋季之前,維基百科在中國是沒有被禁止的。我對於現在的情況感到很遺憾,也為維基百科叫屈。首先,絕大部分的內容,和政治一點關係都沒有。以往,中國政府只封鎖某些特定的文章,現在是不分青紅皂白地通殺,這真的是一個天大的錯誤;再者,在中國封鎖維基百科並不能阻止中文維基百科成長,因為非中文母語的人士還是會繼續編輯。於是產生了非常諷刺且不幸的情形:全世界聽不到中文母語人士的聲音,而中文的母語人士也聽不到世界的聲音。

 Q: Google在中國因為政治壓力而管制搜尋的內容,你的看法是?

A: 我對於Google的境遇感到同情,Google一定面對很大的壓力。但我覺得焦點應該拉回到Google的文化,他們奉行的是所謂「不為惡」(Don't be evil)精神,所以才會引起外界的軒然大波。如果換做其他公司,可能沒有這樣的問題,例如微軟,他們早就開始配合中國政府在網路上審核或過濾部落格的資訊,大家也都見怪不怪了。所以即便抱持同情的態度,我仍然覺得公司也不能把這個當成扼殺網路言論自由的藉口。 開放是維基的成功關鍵

 Q: 我們來談談你個人。你擁有蠻高的學歷,為什麼會創造出一個似乎有點反菁英主義的組織呢?

 A: 我相信每個人都有取得知識的相同權力,你可以說維基百科是反制度,但卻不是反菁英的。我們的邏輯很簡單,只要願意貢獻的人,我們都很歡迎;如果只是想來搗亂,就會被拒之千里外。總之,就是「對事不對人」。這樣的方式,其實是來自過去失敗的經驗。維基百科的前身是Nupedia,當時的作法是邀請許多學界的專家撰寫文章,建立層層的審核制度,雖然目標和維基百科一樣,但一點也不自由,也沒有產生社會共鳴,編輯Nupedia的人沒有熱情和動力,於是後來就失敗了。經過那次的教訓,才有維基百科現在的模式誕生。簡單來說,我們從嚴格審核制(gate keeper model)轉換到責任制(accountability model),把責任和權力還到個人上。不管你是誰,只要你有真材實料,努力貢獻,就會獲得社群的認同。

 Q: 開放內容以及自由軟體的發展,和維基百科什麼樣的關聯?

 A: Wikimedia的所有計畫,包含維基百科,都是使用一個叫做MediaWiki的軟體來編寫,這個軟體是通過GPL認證(General Public License,世界通用的自由軟體認證機制)的自由軟體,這個領域的發展,當然和維基百科息息相關。不過由於維基百科日漸壯大,某種程度上,我們也開始變成一個象徵,讓人們更認識開放內容和自由管道。現在的版權商業制度,創造了一種錯覺,就是如果人們不尊重商業版權,任意地修改或破壞,願意貢獻知識結晶的人就會愈來愈少。維基百科就是一個很好的例子,證實這不盡然是正確的。

 Q: 依你自己的看法,網路的下一波發展重點在哪?

 A: 我深信「共享的自由開放文化」(participatory free culture)對這個世界的益處。維基百科之所能夠成功,最主要的原因就是開放授權,因此我相信這種共享的文化會牽動下一波網路產業的發展趨勢,像Wikimedia這種為了廣大利益而存在的組織也會愈來愈多。其他產業也或多或少開始受這種自由開放文化的影響。

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