凱迪拉克 靠設計重建品牌

2006.05.01 by
數位時代
凱迪拉克 靠設計重建品牌
美國汽車工業在強勢歐、日車系夾攻下,傳統的豪華美式價值受到嚴格考驗,包括凱迪拉克、別克(Buick)、林肯(Lincoln)等這些「老美式豪...

美國汽車工業在強勢歐、日車系夾攻下,傳統的豪華美式價值受到嚴格考驗,包括凱迪拉克、別克(Buick)、林肯(Lincoln)等這些「老美式豪華」,在過去五年來,莫不積極尋找創新。不過到目前為止,從外型上看起來,在這些尋找新局的美國品牌裡,最大膽、也最敢創新的,凱迪拉克堪稱是最具代表性的汽車品牌。 走出美式豪華風格的新設計 這個豪華品牌從五○年代以降,包括好萊塢明星、超級運動員、以及歷代美國總統座駕,加上它豪華科技的大膽運用,半個世紀以來它就是美國富強權威最具代表的象徵之一。不過從世紀之交開始,凱迪拉克全車系產生了戲劇性變化,採用極大膽的設計策略,揚棄過去的傳統光環,選擇從裡到外充滿清晰冷峻線條的新面孔,詮釋新豪華創意。 是美國的豪華價值在二十世紀末期開始改變?還是凱迪拉克想要走出美式豪華之外的新風格? 概念車設計直接量產 從市場角度來看或許會比較清楚,二○○五年全美小型車總銷售約七百多萬輛,市場略微下滑,不過凱迪拉克全車系卻逆勢成長,在競爭激烈的豪華車級距中,以二十三萬五千輛左右的銷量,與德國BMW、日本Lexus並列為前三大品牌。顯然凱迪拉克仍有條件被視為美式精神的代表,只是隨著消費價值改變,今天的凱迪拉克透過設計與風格,講的已是全新世代「美式豪華」的新價值語言。 全新世代的凱迪拉克「變臉」計畫,約從上個世紀末開始,一九九九年發表的Evoq敞篷概念車成為嶄新的起點。這輛車以清晰的線條,定義了往後凱迪拉克的輪廓,原廠形容它是「Art and Science」的結合,用大膽的線條美學來表達新世代的造車科學,並搭配當年凱迪拉克首創的後視鏡攝影機,以及投影在擋風玻璃上的夜視系統,用科技來詮釋新世代的豪華觀念。 Evoq概念車的出現,對於傳統的「凱迪拉克價值」造成極大的衝擊。許多車壇人士認為,有著豐厚歷史資產的凱迪拉克應該不會把這樣離經叛道的設計量產,不料凱迪拉克車廠竟然將概念車的設計,原封不動地在二○○三年直接量產,成為目前美國車中最豪華的硬頂敞篷車XLR。 前衛造型受到全球車壇注目 二○○一年八月,第一輛預計量產的全新面孔凱迪拉克CTS,終於出現在全美國最豪華的加州古董車與概念車俱樂部(Concours d'Elegance),CTS雖然直到二○○三年才真正上市,但是這種量產車裡的大膽造型,一出現就受到全球車壇的注目。當時凱迪拉克總經理馬克(Mark R. LaNeve)便曾自信滿滿地宣稱,這輛以最前衛的當代美學觀點所設計的新車,「將領導這個級距的完美新標準。」 從CTS做為第一款新凱迪拉克以降,包括後續推出的休旅車SRX、硬頂敞篷跑車XLR、中大型房車STS,以及頂級的總統級座車DTS,其實都服膺同一套理性化設計語言:清晰地劃分左右對稱的車身中央線、稜角分明的銳利線條、冷峻的科技感,以及一反傳統美國車的豪華軟懸吊底盤。新凱迪拉克連底盤的設計,都完全呼應外觀線條,走上歐式的操控本格路線。 或許是外來品牌的競爭的確太過激烈,也或許是新一代的美國價值,代表某種更全球化的精神。凱迪拉克對新世代美式豪華在操控科技上的詮釋,竟移師到德國紐柏林北跑道(Nburgring Nordschleife),這個全長二十二.六公里,總計達一百七十二個不同特色山道上,進行完整的動力與操控設定,這在過去可是只有強調操控的歐系車才會做的事情。 前往德國賽道做動態測試 特別是為了第一輛全新市售車CTS的上市,據悉凱迪拉克的工程師就花了整整三年時間,在紐柏林Ring's 177彎道上,進行車輛相關的所有動態測試。 所以今天的凱迪拉克,或許從品牌象徵上,還是被慣稱為美國車,但實際上自成一格的前衛外觀,儘管設計手法仍是美國式的大膽與誇張,但就風格來說,確實已經很難看出傳統的「美國味」,甚至一坐進車室,紮實硬朗的操控感,更讓人難以判斷它的「國籍」。或許,這的確就是目前新世代美式價值的最具體演繹。 嚴凱泰眼中的新凱迪拉克 它是非常American(美國化)的車,與主流的歐系優雅與日系細緻不一樣。這車的DIC駕駛資訊系統很妙,我剛坐進去時覺得車子太軟了,但是只要猛採油門、用力扭一下,它就會學習我的開車方式,變得比較有力,像這種技術就是美國式的創新。 過去的凱迪拉克, 是美國夢的代名詞…… 凱迪拉克在二次大戰後的美國流行文化中,有著重要的地位。1950年代的火箭尾翼、粉紅水藍車色的Eldorado車系,曾擁有至少120輛凱迪拉克的貓王艾維斯,在那個年代,凱迪拉克不僅是全球時尚名流的標準配備,更成為美國夢的代名詞。

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