Pandora幫你發掘未知音樂

2006.02.15 by
數位時代
Pandora幫你發掘未知音樂
二○○五年是隨身音樂播放裝置大賣的一年,取代PC成為科技業中的目光焦點。但如iPod這類裝置動輒數十GB的容量,也常讓消費者煩惱,究竟要去哪...

二○○五年是隨身音樂播放裝置大賣的一年,取代PC成為科技業中的目光焦點。但如iPod這類裝置動輒數十GB的容量,也常讓消費者煩惱,究竟要去哪找成千上萬首歌曲,來塞滿這個隨身攜帶的小東西?史丹佛大學畢業的韋斯特格倫(Tim Westergren),在五、六年前聚集一群音樂家與科學家開始進行一項「音樂基因體計畫」(Music Genome Project),無心插柳地解決了這個問題,在去年底催生出一家令音樂愛好者與科技觀察家都驚豔的新公司:潘朵拉(Pandora.com)。 幫你發掘未知的美妙音樂 公司位於舊金山附近奧克蘭市的潘朵拉,提供的服務很簡單卻很貼心:幫你找到你會喜歡的音樂。使用者不需下載任何軟體,只要在Flash介面的網站上,輸入一首喜歡的歌名,或是欣賞的歌手名稱,系統就會從目前已累積有三十萬首歌、一萬多個樂團、號稱收錄近六十年來多數(英語世界)音樂的龐大資料庫中,搜尋出與這首歌「風格相似」的歌曲來播放。潘朵拉的魅力並不是幫你「準確」找出你要的歌曲,而是用類似「推薦」的方式提供大量相似曲風與唱腔的音樂,例如輸入諾拉.瓊斯(Norah Jones)得到的結果包括藍色少女合唱團(Indigo Girls)的〈Love's Recovery〉、茱蒂.科林斯(Judy Collins)的〈That song about the midway〉以及其他幾十首系統搜尋比對的結果。 很多時候,這些搜尋出來的音樂都來自你從未耳聞的樂團,歌曲來源也許是洛杉磯某地下樂團的試聽帶,甚至是愛爾蘭某家獨立製片公司市面難尋的小量發行專輯,但是跟大型唱片公司的作品相比,卻同樣觸動你的聽覺,讓人不禁想多聽些這種音樂,這正是潘朵拉的迷人之處——幫助你在浩瀚的音樂宇宙中,找到你會喜歡的未知新星。此外,潘朵拉有一套內建的強化機制,可以幫助系統越來越準確地掌握網友的喜好。如果你對潘朵拉推薦的某首歌曲感到很滿意,你可以給這首歌一記正面評價,之後系統會多推薦這類曲風的歌曲;如果你不喜歡,給個負面評價,這首歌就永遠不會再出現在你的播放清單上。使用者甚至可以在網站上建立高達一百個電台,儲存各類風格的歌曲,並透過電子郵件與好友分享。潘朵拉是以串流的方式播放音樂,如果想要購買的話,則提供連結直接至iTunes線上音樂商店。 獨門的音樂屬性分析系統 音樂風格與個人音樂品味,都是極度主觀而不易描述,如何準確地描述一首歌的風格,並且針對不同歌曲進行比較,建立歌曲間相似度的連結,正是潘朵拉的核心技術「音樂基因體計畫」所欲解決的問題。這個團隊中的主要成員,創辦人韋斯特格倫跟技術長康雷德(Tom Conrad),都是具有電腦與音樂雙重背景的少見人才,而建立音樂分析理論的首席音樂學家蓋瑟(Nolan Gasser),更集作曲家、鋼琴家、指揮家、以及音樂理論學者等身份於一身,甚至擁有史丹佛音樂學博士學位。 這群人用類似比對基因與生物性狀的方法,拆解出音樂中種種元素,並與這些元素與樂曲聽起來的感覺加以連結。他們規納出接近四百種音樂的「基因體」來描述音樂屬性,包括曲調、和聲、樂器、節奏、歌手音色、以及歌詞等,遠遠超越僅僅以搖滾、嘻哈、節奏藍調等音樂類型來歸類,並為每首歌建立獨特的「基因組」,作為與其他歌曲比對相似度的基礎。而歌曲的來源,除了各大唱片公司及獨立(indie)工作室的授權外,更歡迎地下樂團提供試聽帶。美中不足的是,目前資料庫中尚未包含古典樂曲。 軟硬體結合大商機 音樂基因體計畫原本是美國線上(AOL)與邦諾(Barnes and Noble)線上音樂推薦服務的後台系統,但在線上音樂市場急速成長後,韋斯特格倫便成立潘朵拉,轉向B2C市場發展。目前獲利來源除了一般網站常見的廣告收入(大部分來自iTunes)外,就靠一年三十六美元的會員費(繳費會員無須看廣告)。日前《紐約時報》揭露,潘朵拉與音響廠商SlimDevice合作推出的音響,將於近日於美國推出,看來這股線上音樂所引發的商機,獲利的不僅僅是蘋果概念股而已。以硬體見長的台灣,最該向潘朵拉學習的,就是在同業一面倒追隨iTunes模式之際,懂得堅持創新,找出讓自己獨樹一幟的創意。

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