蘋果繼iPod 之後 下一個吸金武器

2006.02.01 by
數位時代
蘋果繼iPod 之後 下一個吸金武器
隨著iPod全球超級熱賣,為蘋果電腦帶來大把利潤之後,各家科技廠商紛紛加入戰局,不斷推出各種MP3隨身聽、手機,搶食這塊市場大餅。在此現象背...

隨著iPod全球超級熱賣,為蘋果電腦帶來大把利潤之後,各家科技廠商紛紛加入戰局,不斷推出各種MP3隨身聽、手機,搶食這塊市場大餅。在此現象背後,「iPod的利潤將遭到衝擊」這類的論調,一直是最近一年來科技產業討論的話題,究竟蘋果執行長賈伯斯(Steve Jobs)的下一步為何?恐怕更讓人好奇。 一月底,皮克斯(Pixar,賈伯斯擔任執行長的知名動畫電影廠商)與迪士尼(Disney)雙方董事會正式針對「迪士尼併購皮克斯」進行討論,或許可以看出iPod下一步的端倪。 動畫票房保證 皮克斯製作+迪士尼行銷 皮克斯與迪士尼的合作關係,長達十四年,雙方彼此曾經一度關係緊密,直到這兩年才產生「微妙」的關係。在一九八○年代末期,賈伯斯被趕出蘋果電腦期間,從知名導演盧卡斯(George Lucas)手中,以一千萬美元買下Lucasfilm的電腦動畫部門,隨後一九九一年著手進入電影產業,與迪士尼合作。自從推出(蟲蟲危機)(A Bug's Life)後,由皮克斯製作、迪士尼行銷與發行成為雙方互利的成功方程式——雙方共同出資、共同擁有、共享利潤。但隨著每部由皮克斯製作的動畫電影大熱賣,尤其兩年前,(海底總動員)(Finding Nemo)創下八.六億美元的票房,高居影史賣座第八名電影後,賈伯斯就曾數度公開表示,不滿於現有的合作模式,將自行尋找其他發行片商,雙方關係轉趨緊張。皮克斯與迪士尼的關係如何,也一直是矽谷與好萊塢的熱門話題。 雙方緊張的關係,在去年十月迪士尼新任執行長伊格(Robert Iger)上任之後,開始出現轉變。迪士尼前執行長艾斯納(Michael Eisner)一直是好萊塢傳統保守的代表,堅守著成長力道趨緩的電影、電視、主題樂園經營方式,對皮克斯的態度也採取「主戰」的態度。去年底,由迪士尼自行製作的首部電腦動畫電影(四眼天雞)(Chicken Little)僅創下二.五億美元的票房,表現普通,無力改變迪士尼成長力道趨緩的經營能力,導致他遭到董事會撤換。 賈伯斯操盤 迪士尼與蘋果擴大合作 「毫無疑問,電腦動畫是電影產業的未來明星,」(華爾街日報)指出。由於不需靠大牌明星助陣,動畫電影不僅可更專注在劇本編寫、電影製作、動畫設計等內容外,更擁有拍攝成本較低,但票房卻不輸給「大卡司」電影的優勢。自從一九九四年以手繪動畫電影(獅子王)寫下七.八億美元的賣座紀錄後,多年來迪士尼的手繪動畫電影,始終未再出現榮景,跟不上電腦動畫的趨勢,也讓迪士尼在動畫電影的領導地位,拱手讓給了皮克斯以及推出(史瑞克)、(鯊魚黑幫)的夢工廠(Dreamworks)。 去年十月上任的伊格,了解電腦動畫的重要性,也讓迪士尼與皮克斯的關係逆轉。去年十二月,隨著iPod video推出,迪士尼成了率先響應的電影廠商之一,將旗下五部熱門電視影集,以每集一.九九美元的價格,開放透過iTunes下載到iPod上播放,不僅為迪士尼抓緊數位娛樂的趨勢,更對賈伯斯釋放善意,同時開啟雙方重新談判的大門,因而有了併購皮克斯的規劃。 這樁併購為迪士尼與蘋果合作埋下伏筆,根據目前普遍的預估,若要併購皮克斯,迪士尼勢必得要以股票溢價的方式,併購市值高達七十億美元的皮克斯。而擁有皮克斯股權五○.六%的賈伯斯,儘管併購價格未定,但都將因此成為迪士尼最大的個人股東,並可能進入迪士尼董事會,參與迪士尼經營方向的規劃。 當各家廠商才剛開始追隨蘋果iPod所引爆的MP3音樂風潮,賈伯斯恐怕已經在數位娛樂的發展版圖上,重新找到了制高點。也許,不久後蘋果推出主打兒童及青少年市場,機身是彩色的iPod Disney,也就別太大驚小怪了——當然這還只是想像,賈伯斯的思維,不是一般人可以預測的。

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