關於智慧家居市場,蘋果、Google和微軟進入策略各有不同

2014.06.03 by
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在今天凌晨,蘋果負責軟體的高級副總裁Craig Federighi宣布了一套SDK(軟體工具開發包)——HomeKit,能讓用戶使用iPho...

在今天凌晨,蘋果負責軟體的高級副總裁Craig Federighi宣布了一套SDK(軟體工具開發包)——HomeKit,能讓用戶使用iPhone控制家中的智慧設備,而這套SDK是即將到來的iOS 8的重要組成部分。

iOS 8透過提供一個共同的網絡協議,為開發者確立一個標準。iOS設備成為這些智慧家居的連接中樞,打破各家公司之間的標準與相容性壁壘,使得用戶利用iPhone或iPad更方便的控制各種智慧設備。

除此以外,與指紋識別技術以及語音助理Siri的深度結合,讓HomeKit的使用方式更加直覺。例如,當用戶對Siri說,「晚安,我要睡覺了」,家中的智慧設備將自動執行指令──車庫門自行上鎖、智慧燈具自動關閉等;而當指紋識別技術被運用到第三方產品時,就可以作為控制硬體的標記。例如,你的指紋就能夠成為你家智慧鎖的鑰匙。

當然,要實現以上的場景,合作夥伴當然不能夠缺席。今天,蘋果宣布了初期的主要合作夥伴,包括智慧電子鎖廠商August,顏色可調節燈泡Hue Connected Bulb廠商飛利浦,以及老牌智慧家電廠商霍尼韋爾、來自中國的家電廠商海爾。為此,蘋果將可能像認證第三方配件市場那樣,給這些第三方的智慧家電打上「Made for iPhone(MFi)」的認證。

其實除了HomeKit外,在過去一年裡,蘋果一直在「連接萬物」這件事上不遺餘力——他們此前推出的定位標準技術iBeacon,也是在利用精準定位,幫助每一個物品建立自己的地理座標,並允許第三方開發者設立觸發機制,讓它們與網絡得以連接。

蘋果並沒有選擇去製造自己的智慧家居設備,而是推出各種標準和技術,將iOS作為信號傳輸、功能調用和數據處理的平台。換句話說,蘋果把iPhone+API,作為了自己進入智慧家居市場的通道。

微軟同樣在智慧家居領域看到了機會。微軟新上任CEO薩蒂亞·納德不久前在接受採訪時表示,「微軟的下一個大市場,便是透過它的服務連接起物聯網的世界。」

納德拉有一個著名的觀點,稱作「數據文化」。當所有無生命的東西,接入一塊電腦芯片傳感器,利用App控制,可以是家裡的門、電梯、空調,甚至可以是隱形眼鏡。而當這些發生時,數據文化便產生了。

所以,為了能夠更快得進入下一個大市場,微軟也不斷地在雲端運算上下功夫。他們在不久前發布了三款開發工具:
.最新版本數據庫——SQL Server 2014,內置in Memory技術,能夠瞬間處理大規模數據。
.雲端服務——Microsoft Azure Intelligent Systems Service,能夠成為物聯網App的主機。
.Analytics Platform System  (APS),結合了微軟SQL Server數據庫和Hadoop技術。讓企業自己搭建伺服器,而非選擇雲服務。

對於微軟而言,他們想做的是為第三方的開發者們提供硬體系統的運算環境、數據儲存和雲端平台,以此來進入智慧家居市場。換句話說,微軟想要讓它的雲服務在每台連網設備上運行,讓自己與每台設備能進行對話。

而相較於蘋果和微軟,Google在進入現實世界的動作最早,也更複雜。在4個月前Google以32億美元收購了智慧設備廠商Nest Labs並試圖以Nest為核心,展開其智慧家居計劃的拼圖。

收購Nest,讓Google擁有了自己的智慧硬體設備:幫助家庭節能的智慧恆溫器和保護家庭安全的煙霧警報器。不同於蘋果的HomeKit的是,Nest不僅開放了自己的API,讓第三方硬體與之共享數據和軟體,同時,它還將自己的傳感器、芯片也全都開放了出去。這意味著,Nest不僅可以從第三方的硬體產品那裡集成數據,第三方的硬體也可以利用Nest來採集數據。

如此一來,開發者可以降低硬體開發中的元件成本和App功能的複雜度,僅僅把自己當做在Nest上生長出的功能擴展配件。Nest就像是一個實體版的Android或Chrome作業系統 。

Nest Labs創始人Tony Fadell透露他們的目光不僅僅侷限在恆溫器和煙霧報警器,同時也在考慮所有與居家住宅相關的事情。包括安全、健康等。而此前有消息傳出,Google有意收購無線攝影鏡頭廠商Dropcam,並且這項交易就是透過Nest Labs完成。

我們會發現,在選擇進入下一個「大市場」——智慧家居領域的道路上,蘋果、微軟和Google選擇了不同的方式:蘋果依然是以自己的iPhone作為計算與控制的終端,用各種技術標準和識別、互動技術來吸引第三方開發者;微軟像是一個「服務商」,希望第三方開發者的數據服務搭建在自己的平台上;而Google則開始擁有自己的核心硬體產品,並把它視為與現實世界連接的鑰匙。

巨頭們的下一場戰爭,已經悄悄拉開了序幕。

出自PingWest

 

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