向蘋果、Nest看齊,中國硬體商搶當智慧家庭的控制中樞

2014.07.17 by
PingWest
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向蘋果、Nest看齊,中國硬體商搶當智慧家庭的控制中樞
一個月前,蘋果在WWDC上公佈了HomeKit,希望這套SDK能夠讓iOS設備成為智慧家居的連接中樞;不到一個月,智能家居的另一玩家——Go...

一個月前,蘋果在WWDC上公佈了HomeKit,希望這套SDK能夠讓iOS設備成為智慧家居的連接中樞;不到一個月,智能家居的另一玩家——Google 32億美元收購的Nest, 宣布開放API ,試圖讓成為智慧家居的控制中心。你能看到,在手機已經成為一個個獨立行動終端時,北美的網路巨頭和創業者們在想盡辦法將這些終端維繫在一個固定的終端上,實現更豐富的遙控或被遙控的功能。

(圖片截取自 YouTube 影片)

而地球另一端的中國,也有大批的硬體公司們開始紛紛向這兩家巨頭看齊,寄望製造出家用智慧設備的連接終端:

剛剛獲得來自聯發科和KPCB 1000萬美元投資的極路由 而從小米官網的信息顯示,與小米路由器深度整合的智慧家居設備 * * ——智慧燈泡Yeelight、ants雲蟻攝像頭、智慧插座以及小米路由器,都即將發布。

我們可以看到,這三家公司正好代表了三個類別——BroadLink背靠京東和奇虎360,擁有最好的流量管道;極路由的投資方聯發科,則是智慧家居核心零件的上游廠商;而小米,已經是一個在上游具有議價能力,並構建起了自己軟體服務生態系統的大型公司。

讓我們先來看看BroadLink,這家創業公司產品推出的節奏與Nest看起來頗為相似,都推出了監測室內溫度、濕度的設備以及煙霧探測器……不過與Nest不同的是,BroadLink實質上並沒有一個與連網設備進行交互的硬體樞紐,而是通過傳感器網絡收集數據,將數據存儲在雲端,依靠手機等設備來對家用設備進行連接和控制。

例如,BroadLink的空氣質量檢測儀,與家中的Wi-Fi相連後,用戶通過智慧型手機能隨時隨地了解家中的環境指標——溫度、濕度、VOC、噪音、光照等。然後,它在房間乾燥的時候自動打開加濕器,在空氣質量差時自動打開空氣淨化器。為了實現更多智慧化的家居場景,BroadLink推出了面向廠商的交鑰匙解決方案BroadLink DNA,嵌入BroadLink WiFi模塊,將雲服務、App全部打包。而所有接入BroadLink WiFi模塊的產品,有著天然的互動,能夠在同一個App中控制這些產品,通過利用傳感器信息實現真正智慧化。

與BroadLink相比,小米和極路由都專注於打造一個掌控家庭控制中心的硬體產品——路由器,以路由器為家庭核心與其他終端傳輸數據、發生互動。但兩者在產品設計理念上又有本質的不同。極路由更偏向於建造軟體平台,通過軟體實現更多的功能。但估值超過200億的小米公司則野心更大:他希望路由器直接與人所接觸到的一切家用設備建立連接——建立一個路由器與人的交互體系。

小米是最早要製造一款智慧路由器,並將其視作終端產品的公司之一。

2012年年末,時任騰訊體驗中心(CDC)總監的唐沐因為其對豐富互動產品的設計經驗得到了小米執行長雷軍的青睞。在得知雷軍準備製造一款「中心」級別的路由器之後,唐沐信心滿滿的加入了小米公司,著手開發路由器。

但這場開發、改裝路由器的過程並非想像中順利,小米不但要基於OpenWrt重新設計一套用戶陌生的App和路由器後台系統,同時還要在產品本身設置為一款用戶願意與之發生互動的產品。

小米路由器負責人唐沐在接受采訪時,詳細地闡述了小米路由器設計的理念:路由器首先應當是用戶本身願意去玩弄的一個產品,應該有諸如美觀的外表、NFC芯片。「用戶隨時都喜歡去觸碰一下。」唐沐認為硬體的設計和產品基礎的交互功能是教育用戶的基礎:「用戶喜歡用你才能談你是核心還是中心。」

之後,小米將自己建立一套獨立的無線傳輸協議,兼容市面上所有智慧家居類產品。而為了「說服」其他的智慧家居加入到小米的生態當中,小米會提供雙重資源:一方面會為支持該協議的產品提供小米商場上的售賣窗口。再就是提供一種不複雜的連接手段。據唐沐透露,目前小米還正在研發一款無線晶片,家電產品裝備該晶片後,便能與小米路由器直接自動相連,而無需重新設計或者費時改裝。

所以我們能看到,小米的做法是——建立一套自己的通信標準,讓第三方的智慧家居廠商成為自己路由器的「外部設備」,從而實現控制客廳的目的。

但我們知道,像海爾、格力這樣的大型家電廠商,也紛紛在樹立自己的智慧家居標準,它們都不願意淪為小米的「附屬品」,所以小米強調自己在客廳的存在感,最重要的是建立智慧產品生態圈,就是整合及「培育」一些小型硬體創新者——例如前文提到的Yeelight智慧燈泡、ants雲蟻攝像頭,都是一些創業公司,比起獨立建立自己生態的宏大願景,他們更「渴望」得到小米在產業鏈和銷售上的支援。而其中的不少,也已經獲得了小米的投資。

比起小米,產品單一的極路由更偏向於以極路由為唯一的硬體終端,從軟體優化上提高自己在連接上的話語權。

如果你使用過極路由你就會發現,他並不在意人們是否會和路由器本身發生互動或者做哪些遙控,而是如何解決人們上網過程中遇到的軟體問題。比如說極路由最受歡迎的App Store加速功能和網速優化功能都是在原有的軟體系統上做優化。

在接受PingWest採訪時,極路由聯合創始人丁衣說,他們不會去充當一個家庭控制中心的角色——並不是所有相連設備的數據都必須經過極路由來進行收集和處理。但極路由會是一個數據流通的管道,幫助服務其他連網設備,完成數據傳輸。也就是說,極路由更像是硬體版的「優化大師」。相比小米路由制定無線傳輸協議、App內購買支持協議產品這些計劃,極路由所做的事情更簡單,更垂直。

幾天前,極路由也發布了自己的HIWIFI OS系統,旨在召集開發者開發更多軟體App。首個合作夥伴必聯(B-Link)將上台展示預裝HiWiFi OS的路由器。隨著更多路由廠商接入HiWiFi OS,意味著HiWiFi OS,系統搭載的插件商店Hi Store將變得更有吸引力。而Hi Store會是極路由的核心業務,其帶來的營收,開發者將獲得70%。目前,HiWiFi OS提供的插件服務,包括帶寬分配、手機遠程控制、離線下載;未來,極路由鼓勵開發者開發更多用戶需要的插件,幫助他們解決生活中的問題。在丁衣看來,Hi Store對極路由的戰略意義正如App Store之於蘋果。

你能看到,規模不及小米公司龐大的極路由將自己定義為解決用戶上網問題的工具商店。「我們就解決造成你上網不爽的問題。」丁衣對PingWest說。

所以,我們看到,中國的硬體創業公司,正在以截然不同的方式「重寫」Nest的故事——BroadLink希望通過推出各種能夠相互串聯、協同的家用設備,來逐漸入侵客廳的每一個角落;小米則只希望成為正真意義上的控制中心,除了自己開發的小米路由器外,選擇了培育第三方的智慧家居生態;而極路由,似乎在複製Android的成功路徑——將自己的操作系統和應用商店分發到不同的平台,不做控制,但能從用戶的每一次下載中獲益。

但毫無疑問的是,即使他們各懷心思,路徑不同,但最終也難免交戰,畢竟,我們只有一個「客廳」、只需要一個控制者、也只能有一條數據傳輸、集成和分發的管道。

本文出自 PingWest

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