關於物聯網,台灣廠商往往放錯焦點

2014.08.22 by
郭芝榕
關於物聯網,台灣廠商往往放錯焦點
PTC參數科技22日舉辦PTC Live Tech Forum台灣用戶大會及媒體年度聚會,邀請PTC全球行銷長Eric Snow和Thing...

PTC參數科技22日舉辦PTC Live Tech Forum台灣用戶大會及媒體年度聚會,邀請PTC全球行銷長Eric Snow和ThingWorx全球銷售資深副總裁Jason Dietrich來台,宣布PTC接下來將聚焦物聯網(IoT)領域。10日也傳出收購系統與軟體工程應用開發商Atego,Atego能整合PTC產品生命週期管理(PLM)以及軟體生命週期管理(ALM),消弭物聯網將面臨的軟硬整合問題。

同時,旗下ThingWorx公司也推出第一個物聯網專用的應用程式平台ThingWorx Platform,協助客戶製造智慧連網產品。PTC原有的3D設計軟體PTC Creo也升級,結合Unite技術推出新版本「Creo3.0」。

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(圖說:PTC行銷長Eric Snow(左起)、PTC台灣區總經理卓曾中、ThingWorx全球銷售資深副總裁Jason Dietrich、PTC CAD部門技術總監蔡坤祥。圖片來源:郭芝榕攝影。)

PTC台灣區總經理卓曾中指出,「我每天都很興奮,常常聽到公司購併新公司的消息,像是ThingWorx和最近的Atego。以前要花很多時間教育客戶,現在大家都知道物聯網的重要性,而PTC現在提供物聯網的解決方案。」PTC已經成立21年,從產品開發到售後服務(服務生命週期管理,SLM),現在又切入雲端和物聯網,未來是物與物溝通的時代。

《數位時代》記者6月飛往波士頓專訪PTC總裁賀普曼,賀普曼就曾說過:

「未來我們也不排除會併購更多物聯網解決方案供應商,我認為,軟體連結硬體產品最終的目的,其實就是要走向服務端,而這種軟硬整合則是物聯網時代非常重要的一個概念。」

PTC全球行銷長Eric指出,「關於物聯網,台灣廠商往往放錯焦點,物聯網的創新並不是網路的創新,而是實體產品的競爭力。」產品跟以前不同,加入感測器、電子與控制、軟體思考能力及與使用者互動的新介面等四種智慧元素之後,就成了智慧連網產品。

智慧連網產品如此重要,Eric說,是因為有以下四種功能:一、監控:過去需要技師監控,現在則可以遠距監控產品和周遭的狀況。二、控制:坐在車中,就可以遠端控制產品的表現。三、優化:以往要檢查產品得斷線,現在可在運作中檢測產品表現,不需離線。四、自動化:產品可以自發性了解,做出智慧決策及反應。

製造商造作智慧連網產品時,Eric認為還有兩個必須思考的問題:「要把軟體放在哪裡?」除了產品本身,也可能放在雲端,產品回應時間快的話,介面可放雲端。此外,還有「要如何把產品傳遞給客戶?」除了賣產品之外,也可以把產品和服務做結合。PTC提出「封閉式生命週期管理」解決方案,把原有的產品CAD、PLM、ALM、SCM、SLM,跟物聯網全整合在一起。

PTC收購Atego,解決物聯網軟硬整合問題

針對PTC收購Atego之後,Atego在物聯網的角色是什麼?Eric 表示,Atego把產品視為系統,過去ALM著重在軟體,PLM著重在硬體,Atego做出能透過圖案看軟硬體如何整合的模組(model)。跟Creo3.0有點類似,只是Creo3.0是用3D軟體看軟硬整合。

對物聯網消費性產品的想像,Eric說,智慧型手機就是連網的消費性產品,類似Fitbit智慧手環的穿戴式電腦也很紅,現在還能連結到T恤,量測體溫。

ThingWorx全球銷售資深副總裁Jason Dietrich則說,廠商在想加功能進去的時候,往往考量成本是否值得?是否能轉嫁到消費者身上?例如,有一家車庫控制器廠商,就曾思考如果加遠端遙控的功能,是否對消費者有價值?Jason認為,消費電子產品其實在物聯網領域很有領導趨勢。

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