[專訪] 狄阿洛伊西歐17歲創了新閱讀服務Summly,18歲他主導雅虎關鍵行動產品

17歲的Summly創業家,變身雅虎行動團隊產品經理!年僅17歲的狄阿洛伊西歐(Nick D’Aloisio)所創辦的Summly在2013年被雅虎以3000萬美元收購,隨後他加入雅虎團隊當行動團隊產品經理。2014年1月狄阿洛伊西歐發表從Summly演算法延伸的行動新產品Yahoo News Digest,每天推出8-10則讀者必讀的晨間及晚間新聞,每則新聞只有兩段摘要。

狄阿洛伊西歐在12日正式推出Yahoo News Digest的iPad版本,除了可以自由選擇何時收到晨間及晚間新聞,用七色彩虹作為介面元素,由左到右快速瀏覽,畫面更加簡單、流暢,並強調視覺化體驗,在文章中結合圖片、影片、地圖等資訊,讓使用者全螢幕觀看。最特別的是,美國CBS晚間新聞主播及總編輯凱蒂‧庫瑞克(Katie Couric)自從2013年加入Yahoo新聞團隊當雅虎全球主播,接下來每週日都會替觀眾回顧當週最重要的新聞,影片片段也將在iPad版本看得到。

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(圖說:Yahoo News Digest在12日正式推出iPad版本。圖片來源:雅虎。)

之前只推出Android版本,iOS版本在6月時贏得蘋果設計大獎。目前,Yahoo News Digest的使用者中,每日活躍用戶是40%,每月活躍用戶超過60%。

數位時代以電話採訪狄阿洛伊西歐,以下是專訪內容整理:
問:Summly和News Digest最大的差別在哪裡?
答:Summly蠻簡單的,我才花18個月就完成它,它可以為文章取出摘要,是個美麗的產品,也得到2012年的蘋果直覺觸控最佳App獎,它是專為長文或研究所設計的App。Yahoo News Digest沿用Summly的摘要功能,但它設計成每天提供兩次新聞摘要,為讀者精選必讀的新聞,介面設計更加直覺,又加上更多視覺化的元素進去。

問:Yahoo News Digest未來可以應用的領域?
答:蘋果才剛發布iWatch,我們也跟蘋果一起合作幾週,設計適合iWatch的Yahoo News Digest,現在蘋果的手錶已經有的Yahoo News Digest的圖示。我們對於穿戴式裝置上的運算非常興奮,因為我們也許可以把新聞摘要弄得更簡短,讓它適合更小的螢幕,除了穿戴式手錶之外,未來在一般的穿戴式裝置也有很多應用的機會。

問:以你是數位原住民的觀點來看,傳統紙本媒體和新科技行動裝置上的新聞閱讀有什麼差異?
答:新聞App其實利用傳統紙本媒體的特性,一般的新聞App設計得不好,所有資訊進來不斷推到畫面最下方,雖然嘗試讓資訊更加個人化,但這種方式讓資訊變得不精準和無用。Yahoo News Digest其實比較像報紙,我們有焦點新聞,像傳統媒體一樣,每日為使用者推出兩次精選新聞,我們讓新聞App可以更加清楚,使用更單純。我們是用數位報紙的方式看待Yahoo News Digest,提供精選的資訊和視覺呈現,同時我們提供摘要,它是專門為數位而設計。

問:數位原住民不喜歡傳統媒體的閱讀方式、複雜的內容,Yahoo News Digest要如何改變年輕人的閱讀方式?
答:Yahoo News Digest提供所有在網路上能得到資訊的摘要,我們的新文章只提供兩段,其他的都是美麗的視覺呈現。圖表能吸引年輕人注意,這種呈現方式對他們來說很完美,因為我們並不是要他們一天看10次,而是早上和晚上快速瀏覽,每次只要花他們2分鐘時間,就看完10篇文章了。傳統人們習慣閱讀整篇文章,在這個App裡,使用者一樣可以連結到完整的文章,摘要式的閱讀方式是一種美好的體驗。

問:您認為未來視覺化、圖表元素對內容生產者來說重要嗎?
答:一篇文章有上千字,如果可以將文字視覺化,資訊的濃縮對使用者來說更有意義,像我們就提供地圖、影像、維基百科、Twitter等資訊,其實是讓人們更加智慧和聰明。

問:有些人擔心這類型的新聞App自動蒐集、編輯新聞,也代表編輯消失的可能?
答:老實說,我的工作是製造產品,要為使用者找出最好的體驗。如果因為這個產品而發生你說的情形,並非這個產品的本意,我們只是想建造一個最好的產品。不過,編輯幫助我們選出哪些新聞最重要,這是最好的合作方式,未來我們也將持續下去。

問:News Digest的設計可能推展到其他語言嗎?困難在哪?
答:News Digest是用英文設計的,推出拉丁語系的服務可能比較容易,因為語言結構的方式較為類似。推出中文服務的話挑戰很大。

問:梅爾提出行動優先策略,Yahoo News Digest在雅虎的行動產品中扮演的角色是什麼?
答:我們有很多行動產品,Yahoo News Digest是非常關鍵的新解決方案,因為有很多雅虎的內容在這個產品中,對雅虎來說,如何使用資訊是很重要的重點。

問:Yahoo News Digest年初就發布了,這段時間您從使用者經驗學習到什麼?
答:這個產品每天使用兩次,已經讓使用者變成一種習慣,早上和晚上都會提醒使用者使用這個產品。此外,使用者也很享受這個並非個人化的服務,他們從摘要中得到好處。

問:行動產品有個人化的巨大潛力,未來Yahoo News Digest會提供個人化的服務嗎?
答:我們不認為個人化適合這個產品,因為使用者一天只讀兩次,提醒使用者看新聞摘要。

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(圖說:狄阿洛伊西歐從創業家變身Yahoo產品經理。圖片來源:雅虎提供。)

問:您過去在Summly是個創業家,現在是Yahoo的產品經理,您有什麼心得?
答:我的收穫很大,在Yahoo很有趣,我帶著Summly加入雅虎,遇到很多人,學習商業及發展,然後變成產品經理。最棒的是,我可以持續延伸創業的東西,聚焦在Yahoo News Digest這個產品。

問:您在創立Summly時,想的是要做自己喜歡的產品,還是用創業或事業的角度思考你做的產品?
答:我其實是兩者都有,我融合產品和科技,但同時,長遠的目標是我想建立另外一家公司。我非常想享受在雅虎延伸Summly產品,並且獨立創造出Yahoo News Digest。但我的夢想一直都是建立一家大公司,所以我在聚焦做產品的同時,其實也會注意如何將產品製作出來的事業層面。

問:您是年輕人創業的成功案例,您認為年紀是問題嗎?能否給想創業的年輕人一些建議?
答:我很幸運,的確不是有很多年輕人能做到這樣。但我想任何人都可以發展他們的想法,像是14歲到20歲的青少年,就算不是工程背景,現在也可以做出自己想要的產品。

問:當您在創造產品時,跨國合作會是未來的工作方式嗎?
答:沒錯,我跟跨國的員工每天都溝通,在線上展示產品,未來的工作結構將會改變,世界各地的人都可以跟我們一起工作。

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