億觀生技把iPad變成精子檢測儀

2014.11.11 by
翁書婷
一般博士生寫完論文登上期刊就心滿意足了,但如果能把實驗室裡的技術商品化,會更有成就感。於是5個年輕人拿出100萬元台幣創業,把實驗室裡的數據...

一般博士生寫完論文登上期刊就心滿意足了,但如果能把實驗室裡的技術商品化,會更有成就感。於是5個年輕人拿出100萬元台幣創業,把實驗室裡的數據與模型,轉變成實際可用的豬精子檢測儀iSperm,並且成功推銷到豬農手上。

「你看!這隻很有活力游來游去,但這隻就呆呆地不會動了。」中和某民宅內,億觀生技共同創辦人林建明沾取剛取出的豬精液,利用自家研發的高倍率顯微硬體,外掛在iPad mini上,打開獨家開發的檢測App,豬精子猶若一隻隻的蝌蚪,清清楚楚現身於iPad mini螢幕,「有幾隻會動,有幾隻不動,10秒內就能知道豬精子的總數、濃度與活動力。」看著眼前的成果,他興奮地說。目前台灣的養豬大廠已採用,台糖下訂1千套設備正在測試,卜蜂與宜蘭大廠福昌等也經購買。

億觀生技開發的iSperm是種豬精子檢測儀器,包含200倍光學放大率與1微米解析度的顯微鏡頭、生物微流晶片與種豬精子分析App,讓一般人能直接用iPad mini分析豬精子品質。這樣的成果一開始僅是實驗室裡頭的一堆數據與原型而已,談不上商品。「我們的構想理論上可行,也登上很棒的期刊。但在紙上「很虛」,我們想把論文變成真正的商品。」共同創辦人陳昌佑說。2012年,台大應力所博士林建明、陳昌佑以及碩士蔣存超,與中原大學電子所碩士林書聖、台大經濟系曾冠穎等5人拿出100萬元台幣開始創業。

把昂貴設備變便宜

把實驗室的技術商品化過程中,團隊吃足苦頭。先後採用CD Disk平台與電訊號等檢測精子方式,但都因操作複雜,不容易商品化而鎩羽而歸,直到林建明把腦筋動到iPhone上,「iPhone有相機鏡頭,有沒有可能利用行動裝置做精子檢測呢?」「不可能啦!精子很小怎麼可能看得清楚。」這是其他人的第一個反應。但他們並沒有放棄,把不可能變成可能,「在搜集資料的過程中,發現其實很多人都在研究如何把iPhone與iPad當成顯微鏡使用。」陳昌佑說。

確定方向後,團隊先解決精子採集時的「取樣與定量」問題,花一整年開發微流生物晶片,並申請專利。利用晶片底座沾取精子,套上晶片上蓋,採樣及定量同步完成,不再需要生物專用微量定量吸管,精子隨沾即看。相較微流生物晶片的研發,高倍率顯微鏡容易許多,最後iSperm終於完成。傳統豬精子檢測入門級的硬體設備50萬元起跳,因檢測程序複雜需聘請1~2位專業人士操作。但億觀生技把設備成本降到3萬元,且僅需3個步驟就能完成檢測,沒有受過訓練的豬農也會操作,而且準確率高。

億觀生技成功跨越從實驗室技術到商品化的第一關,接下來的考驗是市場反應。「我們都認為這麼便宜的儀器一定有人買,但沒想到還真的沒人買!」共同創辦人林書聖說。原來許多豬農過去都是取精後直接用顯微鏡肉眼觀察,科學化與數據化對他們來說並沒有太大吸引力。「豬農覺得自己肉眼看就好了,為什麼要用App去檢測?」林書聖說,直到碰上一位30歲的年輕人,非養殖專業,因為回家接掌豬廠,「他說每一次買種豬精子回來,都不知道品質是好或壞,億觀生技的儀器可快速知道精子品質好壞。」

除了iSperm,億觀生技也研發可以直接裝在手機上面的uHandy行動顯微鏡,目標客群是學校等教育場所,或對行動顯微鏡有需求的一般民眾。中長期目標則是要研發可用於人的家用精子檢測裝置。

億觀生技

成立時間: 2012年9月
成立地點:台北
執行長:林書聖
主要技術:行動豬精子檢測
主要用戶:豬農、教育圈與一般消費者
商業模式:銷售硬體iSperm以及耗材、uHandy高解析行動顯微鏡

6大特點

1.低成本:把50萬元起跳的儀器設備成本降到3萬元左右
2.操作簡單:三個步驟即可完成,非專業檢測人士也會用
3.行動化:把原本笨重儀器縮小到可隨身攜帶
4.準確度高:經由國家單位(農業科技研究院動物科技研究所)比對認證,可知精子的總數與活動力
5.檢測速度快:10秒得知分析結果
6.雲端化:數據自動歸檔,輔助資料庫建立

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(尊重智慧財產權,如需轉載請註明資料來源:《數位時代》第246期)
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