優必達:我們要做雲端遊戲和虛擬實境的Netflix

2015.06.24 by
蘇宇庭
優必達:我們要做雲端遊戲和虛擬實境的Netflix
VR大餅人人搶,有人搶著做終端硬體、有人搶著開發內容,來自台灣的優必達,則看到VR應用終將因各地網路頻寬、裝置運算能力、記憶體不足等問題所限...

VR大餅人人搶,有人搶著做終端硬體、有人搶著開發內容,來自台灣的優必達,則看到VR應用終將因各地網路頻寬、裝置運算能力、記憶體不足等問題所限,遂致力發展VR雲端串流技術,力求突破頻寬、容量、運算等瓶頸,積極布局VR串流生態圈。

要想做出不一樣的格局,那就要努力看見別人看不到的風景。

連續創業家、雲端遊戲公司優必達(Ubitus)創辦人郭榮昌正親身實踐這樣的理念。在虛擬實境的投資熱潮下,眾人紛紛跳進來耕耘硬體、內容時,郭榮昌的眼界卻看得更遠。他看見虛擬實境的限制,因此不搶著分食硬體、內容的大餅,而是勾勒更上層的「虛擬實境串流」(VR Streaming)平台。

優必達的虛擬實境串流技術
(圖說:優必達的虛擬實境串流技術,讓虛擬實境內容不必再受裝置記憶體、運算效能及網路頻寬的限制。圖片來源:蔡仁譯攝影)

事實上,已在雲端遊戲領域力霸一方的優必達,包括三星、阿里巴巴、Google、英特爾、LG、Verizon等大廠都搶著送錢上門與其合作。不過,郭榮昌卻不滿於此。約莫在2、3年前,優必達注意到表面平靜無波的虛擬實境領域,實際上卻是暗潮洶湧,下一個浪頭就快來臨,因此關起門來研發了兩年,打算用自家最擅長的雲端串流技術,再打一場漂亮的勝仗。

VR串流解決眾多限制

「VR的內容都這麼肥大,你告訴我怎麼跑得動?」郭榮昌說,戴上虛擬實境裝置後,因為距離的關係,人眼對畫面的精細程度會變得非常挑剔,要想呈現高解析度的效果,還要呈現720度的視角,影片容量會比一般影片還要多出許多,往往短短幾分鐘的虛擬實境影片,就要占去好幾個GB的記憶體。

現在的虛擬實境內容大多都是小而美,屬於實驗性質,未來如果想要用虛擬實境技術正常看電影、玩遊戲的話,影片容量勢必會更加龐大。

這對顯示設備,如電腦、手機的運算能力、記憶體空間以及網路頻寬來說,都是一項艱鉅的挑戰。舉例來說,Oculus VR日前公布Oculus Rift的桌機配備規格建議後,讓不少網友大嘆,得先把PC拿去升級一番,才有可能玩得起虛擬實境。郭榮昌補充:「就算是用YouTube播放VR影片,也要比一般影片多出4~6倍的頻寬才有可能跑得動。」

優必達搶先預見了這個瓶頸,希望能將雲端遊戲的概念,帶到虛擬實境應用上。

所謂的雲端遊戲,指的是將遊戲的運算任務,由本機裝置轉移到遠端的雲端伺服器,再透過網路將影像內容傳輸到本機裝置上,因此玩家不用花大錢買高規格的電腦,甚至是用手機也能玩高階的遊戲。「對手機或電腦來說,它根本沒有在運算,它只是在播放一個『影片』而已。」郭榮昌說。

同樣的,「虛擬實境串流」顧名思義就是將虛擬實境裝置當成像電腦、手機那樣的顯示設備,所有內容及運算都存取於伺服器,與雲端遊戲的技術本質其實沒有差別。

不同的是,由於虛擬實境內容較為龐大,因此需要更前瞻的技術,讓虛擬實境遊戲、影像都能串流到各個不同的虛擬實境裝置,甚至是適應各區域的網路頻寬。在這方面,優必達已經在美國、中國、台灣等地都布下嚴密的專利壁壘,只等市場成熟到位,便可一舉推出串流平台

你沒聽過但卻最重要的「適應性串流」技術:節省網路頻寬

「適應性串流」(Adoptive Streaming)技術。郭榮昌表示,雖然虛擬實境內容龐大,串流時會對頻寬帶來挑戰,「但是一個人不可能同時間觀看720度視角的影片,因此我只把『你當下的視角會看到的內容』傳輸給你,耳朵後面的影像根本不用給。如此一來,我們就不需要這麼多的頻寬。」

聽起來很弔詭,但是優必達卻真的能做到。郭榮昌解釋,當使用者的視線快到影像邊緣的臨界點時,伺服器就會將臨界點之外的內容即時運算並傳輸到裝置內,甚至還能提前預測使用者在哪個時刻會將頭轉往哪個視角,提前將該視角所及的影像準備好,「一次只傳輸一部分,影片內容再大都無所謂。」因此這項技術,能夠減少延遲、適應不同環境的頻寬條件,給予使用者最適切的內容。

用平台吸引內容業者加入

如今,優必達的虛擬實境串流平台已經開始吸引許多遊戲業者爭相與其合作,期望能將遊戲內容放上此平台,提供玩家頂級的虛擬實境遊戲體驗。

此外,優必達也希望可以跟各種內容業者合作,如電商、影音娛樂等,而不只侷限於遊戲。「當有一天某個人撿到一個虛擬實境裝置,他立刻就知道要上優必達的平台找內容,而不是去想我要到哪邊下載遊戲、到哪邊看影片。」郭榮昌說。

「我們要做的是雲端遊戲和虛擬實境的Netflix。」郭榮昌期許,身為原創型技術公司的優必達,必須要不斷地創新、不停地把水平往上拉。如今,在虛擬實境串流方面,優必達已經蓄勢待發,只待終端裝置市場起飛時,它就要站上這波浪頭,趁勢而起。

數位時代253期封面
(《數位時代》2015年6月號文章精選,尊重智慧財產權,如需轉載請來信洽詢:web@bnext.com.tw)
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